Quero ser feliz? Então viva como um estoico por uma semana

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Quero ser feliz? Então viva como um estoico por uma semana

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O que os romanos já fizeram por nós? Bem, obviamente as estradas - as estradas vão sem dizer. Como sobre a orientação de como viver no século 21st? Isso parece menos provável, mas, de fato, nos últimos anos houve uma onda de interesse pelo trabalho de três filósofos estóicos romanos que ofereceram exatamente isso. Eles eram Sêneca, tutor do imperador Nero; Epicteto, um ex-escravo; e Marco Aurélio, ele próprio imperador.

Livros modernos com base em suas idéias e reembalados como orientação para como viver bem hoje incluem Um guia para a boa vida por William Irvine, O estoicismo e a arte da felicidade por Donald Robertson, O estóico diário por Ryan Holiday e Stephen Hanselman, e Como ser estóico de Massimo Pigliucci. O que todos esses livros compartilham é a convicção de que as pessoas podem se beneficiar voltando e observando as idéias desses estóicos romanos. Existe até um semana anual dedicado ao estoicismo.

O estoicismo sustenta que a chave para uma vida boa e feliz é o cultivo de um excelente estado mental, que os estóicos identificaram com virtude e sendo racionais. A vida ideal é aquela que está em harmonia com a natureza, da qual todos somos parte, e uma atitude de calma indiferença diante dos eventos externos. Tudo começou na Grécia, e foi fundado em torno de 300BC por Zeno, que usou o ensino no local da Stoa Pintada em Atenas, daí o nome de estoicismo. As obras dos primeiros estóicos são em grande parte perdidas, por isso são os romanos estóicos que têm sido mais influentes ao longo dos séculos, e continuam a ser hoje.

Controle como você pensa

Então, quais foram as ideias? Dois princípios fundamentais podem ser encontrados em Handbook, um pequeno trabalho resumindo as ideias de Epictetus. A primeira é que algumas coisas estão dentro do nosso controle e outras não, e que grande parte da nossa infelicidade é causada pelo pensamento de que podemos controlar coisas que, na verdade, não podemos.

O que podemos controlar? Epictetus argumenta que nós realmente controlamos muito pouco. Nós não controlamos o que acontece conosco, não podemos controlar o que as pessoas ao nosso redor dizem ou fazem, e não podemos nem mesmo controlar totalmente nossos próprios corpos, que ficam danificados e doentes e finalmente morrem sem levar em conta nossas preferências. A única coisa que realmente controlamos é como pensamos sobre as coisas, os julgamentos que fazemos sobre as coisas.

Quero ser feliz? Então viva como um estoico por uma semanaVocê controla como reage. rudall30 / Shutterstock

Isso nos leva ao segundo princípio fundamental de Epicteto: não são coisas que nos perturbam, mas como pensamos sobre as coisas. Coisas acontecem. Nós então fazemos julgamentos sobre o que acontece. Se julgarmos que algo realmente ruim aconteceu, então podemos ficar chateados, tristes ou com raiva, dependendo do que é. Se julgarmos que algo de ruim provavelmente acontecerá, podemos ficar assustados ou com medo. Todas essas emoções são o produto dos julgamentos que fazemos. As coisas em si são neutras em termos de valor, pois o que pode parecer terrível para nós pode ser uma questão de indiferença para com outra pessoa, ou mesmo ser bem recebido pelos outros. São os julgamentos que fazemos que introduzem valor na imagem e são esses juízos de valor que geram nossas respostas emocionais.

A boa notícia estóica é que esses juízos de valor são a única coisa sobre a qual temos controle total. As coisas acontecem, nenhuma delas inerentemente boa ou ruim, e está ao nosso alcance decidir como as valorizamos. O paradoxo do estoicismo, como Epictetus formula, é que quase não temos controle sobre qualquer coisa, mas ao mesmo tempo temos controle potencialmente completo sobre nossa felicidade.

Treine sua mente

À primeira vista, isso pode parecer subestimar os desafios muito reais que as pessoas enfrentam em suas vidas diárias. Como pensar de maneira diferente pode ajudar alguém que está lutando para colocar comida na mesa, por exemplo? Os estóicos não fugiram disso. Eles reconheceram plenamente que a vida pode ser difícil às vezes.

Sêneca sabia disso muito bem: sofreu exílio, vários lutos e acabou sendo forçado a cometer suicídio por Nero. Ele também sabia que era muito fácil dizer “não vou deixar essas coisas externas me perturbarem”, mas outra bem diferente é seguir adiante e não ser perturbado.

Assim, os estóicos desenvolveram toda uma série de exercícios práticos destinados a ajudar as pessoas a incorporarem idéias estóicas em suas vidas diárias. Seneca recomendou fazer um balanço no final de cada dia, observando quando você fica irritado com algo trivial, ou age com raiva em resposta a alguém que talvez não o merecesse, e assim por diante. Ao notar seus erros, ele esperava melhorar no dia seguinte.

como ser feliz3 9 27Marco Aurélio, escrevendo suas Meditações. Autor fornecida

Marco Aurélio tinha outra estratégia, lembrando a si mesmo todas as manhãs que provavelmente encontraria muitas pessoas irritadas, estressadas, impacientes e ingratas durante o dia que se aproximava. Refletindo sobre isso com antecedência, a esperança era de que ele seria menos propenso a responder da mesma maneira. Mas ele também refletiu sobre o fato de que nenhuma dessas pessoas seria assim intencionalmente. Eles foram vítimas de seus próprios juízos errados.

Aqui temos outro paradoxo: ninguém escolhe ser infeliz, estressado, irado, infeliz e, no entanto, estes são, de fato, todos os produtos de nossos julgamentos, a única coisa que está sob nosso controle.

Aceite o que acontece

Outra estratégia estóica é lembrar-nos de nossa relativa falta de importância. O mundo não gira em torno de nós. Aurélio refletiu regularmente em sua Meditações na vastidão do universo e no infinito do tempo que se estende ao passado e ao futuro, a fim de colocar sua vida curta em um contexto mais amplo.

Nossas vidas são apenas momentos quando colocados dentro dessa perspectiva cósmica. Diante disso, por que deveríamos esperar que o universo fornecesse o que quer que seja que possamos desejar? Pelo contrário, seria absurdo esperar que ela se ajustasse à nossa vontade.

Quero ser feliz? Então viva como um estoico por uma semanaTome uma perspectiva cósmica. AstroStar / Shutterstock

Como Epicteto disse, se você espera que o universo entregue o que você quer, você ficará desapontado, mas se você abraçar o que o universo der, então a vida será muito mais suave. Novamente, isso é mais fácil dizer do que fazer, mas mais e mais pessoas estão tomando nota deste conselho estóico e trabalhando duro para incorporá-lo em suas vidas diárias.A Conversação

John Sellars, Palestrante em filosofia, Royal Holloway

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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