Existe uma epidemia de infelicidade?

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Existe uma epidemia de infelicidade?Embora as medidas de felicidade entre adolescentes e adultos tenham caído durante as altas taxas de desemprego da Grande Recessão, ela não se recuperou quando a economia começou a melhorar. ASDF_MEDIA / Shutterstock.com

Todos gostaríamos de ser um pouco mais felizes.

O problema é que muito do que determina a felicidade está fora do nosso controle. Alguns de nós são geneticamente predispostos a ver o mundo através de óculos cor-de-rosa, enquanto outros têm uma perspectiva geralmente negativa. Coisas ruins acontecem para nós e para o mundo. As pessoas podem ser cruéis e os empregos podem ser entediantes.

Mas nós temos algum controle sobre como gastamos nosso tempo de lazer. Essa é uma razão pela qual vale a pena perguntar quais atividades de lazer estão ligadas à felicidade e quais não são.

In uma nova análise de 1 milhões de adolescentes dos EUA, meus coautores e eu observamos como os adolescentes estavam gastando seu tempo livre e quais atividades se correlacionavam com a felicidade, e quais não.

Queríamos ver se mudanças na forma como os adolescentes passam o tempo livre podem explicar parcialmente uma queda surpreendente na felicidade dos adolescentes após o 2012 - e talvez o declínio na felicidade dos adultos desde o 2000 também.

Um possível culpado surge

Em nosso estudo, nós analisamos dados de uma pesquisa representativa nacional de alunos do oitavo ano, 10th e 12th que são realizados anualmente desde o 1991.

Todos os anos, os adolescentes são questionados sobre sua felicidade geral, além de como gastam seu tempo. Descobrimos que os adolescentes que passavam mais tempo vendo seus amigos pessoalmente, se exercitando, praticando esportes, freqüentando serviços religiosos, lendo ou mesmo fazendo o dever de casa, eram mais felizes. No entanto, os adolescentes que passaram mais tempo na internet, jogando jogos de computador, em mídias sociais, mensagens de texto, usando videochamada ou assistindo TV ficaram menos felizes.

Em outras palavras, todas as atividades que não envolviam uma tela estavam ligadas a mais felicidade, e todas as atividades que envolviam uma tela estavam ligadas a menos felicidade. As diferenças foram consideráveis: os adolescentes que passaram mais de cinco horas por dia on-line tiveram duas vezes mais chances de serem infelizes do que aqueles que passaram menos de uma hora por dia.

Claro, pode ser que pessoas infelizes procurem atividades na tela. No entanto, um número crescente de estudos mostra que a maior parte da causalidade vai do uso da tela à infelicidade, e não o contrário.

In um experimento, as pessoas que foram aleatoriamente designadas para desistir do Facebook por uma semana terminaram esse tempo mais felizes, menos solitárias e menos deprimidas do que aquelas que continuaram a usar o Facebook. Em outro estudo, jovens adultos precisaram desistir do Facebook por seus empregos eram mais felizes do que aqueles que mantinham suas contas. Além disso, vários longitudinal estudos mostrar que o tempo na tela leva à infelicidade, mas infelicidade não leva a mais tempo na tela.

Se você quisesse dar conselhos com base nesta pesquisa, seria muito simples: abaixe seu telefone ou tablet e faça algo - praticamente qualquer coisa - mais.

Não são apenas adolescentes

Essas ligações entre a felicidade e o uso do tempo são notícias preocupantes, como a atual geração de adolescentes (a quem eu chamo de “iGen”). no meu livro do mesmo nome) gasta mais tempo com telas do que qualquer geração anterior. O tempo gasto on-line dobrou entre 2006 e 2016, e 82 por cento dos alunos da 12 agora usam mídias sociais todos os dias (acima de 51 por cento em 2008).

Com certeza, a felicidade dos adolescentes despencou subitamente após a 2012 (o ano em que a maioria dos americanos possuía smartphones). O mesmo aconteceu com a autoestima dos adolescentes e sua satisfação com suas vidas, especialmente a satisfação com os amigos, a quantidade de diversão que eles tinham e a vida como um todo. Estes declínios no bem-estar espelham outros estudos que apontam aumentos acentuados nos problemas de saúde mental entre a iGen, incluindo sintomas depressivos, depressão maior, auto-mutilação e suicídio. Especialmente em comparação com o otimistas e quase implacavelmente millennials positivos, iGen é marcadamente menos auto-confiante, e mais estão deprimidos.

Uma tendência semelhante pode estar ocorrendo para adultos: meus coautores e eu descobrimos anteriormente que adultos acima da idade 30 foram menos felizes do que eram 15 anos atrásE isso adultos estavam fazendo sexo com menos frequência. Pode haver muitas razões para essas tendências, mas os adultos também passam mais tempo com telas do que costumavam. Isso pode significar menos tempo face-a-face com outras pessoas, inclusive com seus parceiros sexuais. O resultado: menos sexo e menos felicidade.

Embora tanto a felicidade adolescente quanto a adulta tenham caído durante os anos de alto desemprego em meio à Grande Recessão (2008-2010), a felicidade não se recuperou nos anos após a 2012 quando a economia estava melhorando progressivamente. Em vez disso, a felicidade continuou a diminuir à medida que a economia melhorava, tornando improvável que os ciclos econômicos fossem culpados pela felicidade menor depois da 2012.

A crescente desigualdade de renda poderia desempenhar um papel, especialmente para os adultos. Mas se assim fosse, seria de se esperar que a felicidade estivesse caindo continuamente desde os 1980s, quando a desigualdade de renda começou a crescer. Em vez disso, a felicidade começou a diminuir em torno de 2000 para adultos e cerca de 2012 para adolescentes. No entanto, é possível que as preocupações com o mercado de trabalho e a desigualdade de renda tenham chegado a um ponto de inflexão nos primeiros 2000s.

Surpreendentemente, descobrimos que os adolescentes que não usavam a mídia digital eram na verdade um pouco menos felizes do que aqueles que usavam a mídia digital um pouco (menos de uma hora por dia). A felicidade era então mais baixa com mais horas de uso. Assim, os adolescentes mais felizes eram aqueles que usavam a mídia digital, mas por um período limitado de tempo.

A resposta, então, não é desistir completamente da tecnologia. Em vez disso, a solução é um ditado familiar: tudo com moderação. Use seu telefone para todas as coisas legais para as quais ele serve. Em seguida, defina-o e faça outra coisa.

Você pode ser mais feliz por isso.A Conversação

Sobre o autor

Jean Twenge, professor de psicologia, San Diego State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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