As pessoas religiosas são mais felizes que as pessoas não religiosas?

As pessoas religiosas são mais felizes que as pessoas não religiosas?
A felicidade e os níveis de satisfação com a vida variam entre diferentes grupos religiosos.

O que faz as pessoas felizes? Esta questão pode ser difícil de responder. Felicidade tem sido discutida ao longo da história. Filósofos, pensadores e ativistas, como Aristipo, Aristóteles, Zhuangzi, Jean Jacques Rousseau, Jeremy Benthan e Bertrand Russell, consideraram a felicidade e a satisfação com a vida como um dos maiores objetivos da motivação humana.

Mas a felicidade e a satisfação com a vida podem ser difíceis de definir. Embora ambos façam parte do bem-estar de uma pessoa, a felicidade refere-se às emoções, sentimentos ou humores de um indivíduo. A satisfação com a vida, por outro lado, tem mais a ver com a maneira como as pessoas podem pensar sobre sua vida como um todo - incluindo seus relacionamentos.

Pesquisa anterior sugere que a "pessoa feliz" é jovem, saudável, bem-educada, bem paga, otimista e extrovertida. A mesma pesquisa descobriu que as pessoas mais felizes tendem a ser religiosas, casadas, com alta autoestima e moral de trabalho e aspirações modestas. Parece que seu gênero e nível de inteligência não entram necessariamente nisso.

A pesquisa sugere que em todo o mundo, mais de 84% de pessoas pertencem ou estão conectadas a um grupo religioso. E nosso pesquisas recentes examina se diferentes religiões experimentam diferentes níveis de felicidade e satisfação com a vida. Os resultados mostram que a religiosidade individual e o nível de desenvolvimento de seu país afetam a felicidade e a satisfação com a vida das pessoas.

Pesquisa de felicidade

Nosso estudo analisa um grande número de diferentes grupos religiosos nos países 100 - do 1981 ao 2014 - usando dados do Levantamento Valor mundo.

Nossas descobertas sugerem que protestantes, budistas e católicos romanos são mais felizes e mais satisfeitos com suas vidas, em comparação com outros grupos. Judeus, hindus, muçulmanos e não-religiosos estavam no meio, enquanto os cristãos ortodoxos tinham as menores taxas de felicidade e satisfação com a vida.

Em nossa pesquisa, descobrimos que muitos fatores estavam positivamente associados à felicidade e à satisfação com a vida. Estes incluíram ser protestante, feminino, casado e mais jovem (16 a 24 anos). A situação financeira do agregado familiar também entrou, assim como o estado de saúde e a liberdade de escolha de uma pessoa.

Descobrimos que o orgulho nacional e a confiança eram importantes em termos de classificação de felicidade, assim como ter amigos, família e tempo de lazer. Atender a prática religiosa semanal também foi descoberto como um fator importante. Por outro lado, estar desempregado e com baixa renda foi negativamente associado à felicidade e à satisfação com a vida.

Um olhar mais atento à magnitude da associação entre esses fatores e felicidade e satisfação com a vida revelou que a saúde, a estabilidade financeira e a liberdade de escolha, ou controle sobre a vida, foram os fatores mais importantes. Mas mais pesquisas precisam ser feitas para entender por que alguns grupos religiosos são mais felizes e satisfeitos do que outros.

Um objetivo global

Nos últimos anos, o interesse pesquisa de bem-estar tem surgido - com economistas como o prêmio Nobel Joseph Stiglitz concordando que é hora de mudar a ênfase de medir a produção econômica, para medir a felicidade das pessoas e a satisfação com a vida.

Mas, para tornar a felicidade humana, o guia geral para o progresso humano requer bons dados sobre a qualidade das vidas humanas - e isso é algo que, infelizmente, ainda está atrasado na maioria dos países.

Enquanto isso, pode valer a pena tanto indivíduos como governos se engajarem em psicologia positiva. Nova pesquisa mostra que as escolas que ensinam psicologia positiva melhoram radicalmente a felicidade dos alunos em países tão variados quanto o Peru, a China, o Butão e a Austrália.

A ConversaçãoÉ claro então que, embora a felicidade possa significar coisas diferentes para pessoas diferentes, existem alguns princípios fundamentais que nos tornam mais propensos a nos sentirmos felizes ou infelizes. E, como nossas descobertas sugerem, ao melhorar o acesso aos cuidados de saúde e apoiar suas necessidades financeiras básicas, os governos podem fazer muito para ajudar a aumentar o bem-estar e a satisfação com a vida das pessoas.

Sobre o autor

Kayonda Hubert Ngamaba, pesquisadora associada, Departamento de Política Social e Assistência Social, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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