Por que algumas pessoas são conectadas para serem mais espontâneas do que outras

Por que algumas pessoas são conectadas para serem mais espontâneas do que outrasJacob Lund / Shutterstock

“Por que você não pode simplesmente relaxar nisso?” É uma pergunta que muitos de nós pedimos em frustração com nós mesmos ou outros - seja na pista de dança, no campo esportivo ou em circunstâncias mais particulares. A tarefa normalmente exige que respondamos espontaneamente a eventos externos, sem qualquer deliberação. Deveria ser fácil - tudo o que você tem que fazer é deixar ir - mas pode ser irritantemente difícil.

“Pare de pensar nisso!” É o conselho corretivo padrão, embora o cancelamento de pensamento com pensamento seja algo paradoxal. A réplica, "Estou tentando!", É igualmente intrigante, pois a intenção deliberada é precisamente o que estamos aqui lutando para evitar. Então, o que é esse ato de escolher não escolher, de abandonar conscientemente o controle sobre nossas ações? Nosso novo estudo publicado em Biologia das Comunicaçõesfinalmente forneceu insights sobre como essa capacidade é expressa no cérebro.

Surpreendentemente, esse fenômeno humano fundamental não tem nome. Poderia ter escapado reconhecimento acadêmico inteiramente tinha o filósofo alemão Friedrich Nietzsche não deu um brilho brilhante em seu primeiro livro O nascimento da tragédia, em si um trabalho paradoxal de filosofia em incentivar tacitamente o leitor a parar de ler e tomar uma bebida em seu lugar. Enquanto outros pensadores viam a cultura em um único continuum, evoluindo para um refinamento, ordem e racionalidade cada vez maiores, Nietzsche a via distribuída em dois planos radicalmente diferentes, mas igualmente importantes.

Perpendicular à convencional dimensão “apolínea” da cultura, ele introduziu o “dionisíaco”: caótico, espontâneo, vigoroso e descuidado das exigências austeras da racionalidade. Nenhum aspecto foi considerado superior, cada um pode ser feito mal ou bem, e ambos são necessários para que uma civilização encontre sua mais profunda expressão criativa. Todo Batman precisa de um Coringa, ele poderia ter dito, se ele tivesse vivido em uma idade mais cômica.

É claro que Nietzsche não foi o primeiro a observar que os seres humanos às vezes se comportam com abandono desenfreado. Sua inovação consistiu em perceber que é uma característica constitucional que poderíamos e deveríamos desenvolver. E como acontece com qualquer característica comportamental, a facilidade de adquiri-lo varia de uma pessoa para outra.

Vendo a luz

Como Dionísio e os neurocientistas são na maioria estranhos, não é de surpreender que a capacidade de “meta-volição” - de lhe dar um nome que capta a noção de escolher não escolher suas ações - até agora tenha escapado ao estudo experimental. Para descobrir como nossos cérebros nos permitem abandonar o controle e explicar por que alguns de nós são melhores nisso do que outros, meus colegas e eu queríamos desenvolver um teste comportamental e examinar os padrões de atividade cerebral que têm menor ou maior capacidade.

A maioria dos testes em neurociência comportamental coloca ações conscientes, deliberadas e complexas contra seus opostos, medindo o poder de reprimi-los. Um exemplo clássico é a tarefa anti-sacada, que supostamente mede “controle cognitivo” Os participantes são instruídos a não olhar para a luz quando vêem um breve flash na periferia visual, mas sim para o lado oposto. Isso é difícil de fazer porque olhar para a luz é a inclinação natural. Pessoas que são melhores nisso dizem ter maior controle cognitivo.

Para medir como as pessoas são boas em abrir mão do controle, não podemos simplesmente inverter a tarefa. Se as pessoas forem solicitadas a olhar para a luz, a vontade e o instinto serão colocados em perfeita concordância. Para colocar os dois em oposição, devemos tornar a tarefa automática inconsciente, de modo que a volição possa ser apenas um obstáculo.

Acontece que isso é fácil de fazer, piscando duas luzes em lados opostos da periferia visual quase simultaneamente, e pedindo ao sujeito para se orientar o mais rápido possível para o que eles vêem primeiro. Se um flash vier algumas dezenas de milésimos de segundo antes do seguinte, as pessoas normalmente obtêm uma polarização automática para o primeiro flash. Você precisa pelo menos dobrar esse tempo para atingir o limiar para detectar conscientemente qual vem primeiro. Pensar no que veio primeiro só poderia prejudicar seu desempenho porque seu instinto opera bem abaixo do limiar em que a consciência consegue se firmar.

Surpreendentemente, para uma tarefa tão simples, as pessoas variam drasticamente em suas habilidades. Alguns - os Dionisíacos - relaxam sem esforço para se deixar guiar pela primeira luz, exigindo não mais do que alguns milissegundos entre os flashes. Outros - os Apollines - não podem deixar de ir, mesmo quando os flashes são muito mais afastados. Uma vez que tentar com mais afinco não ajuda, as diferenças não são uma questão de esforço, mas parecem ser parte de quem somos.

Mapa de matéria branca do cérebro (renderização de traçado de raio), com a área correlacionada com a espontaneidade em vermelho. (por que algumas pessoas são conectadas para serem mais espontâneas do que outras)Mapa de matéria branca do cérebro (renderização de traçado de raio), com a área correlacionada com a espontaneidade em vermelho. Parashkev Nachev, Autor fornecida

Usamos imagens de ressonância magnética para investigar os cérebros das pessoas que executam a tarefa, concentrando-se na matéria branca - a fiação do cérebro. Um quadro impressionante surgiu. Extensas seções da fiação do lobo pré-frontal direito, uma região fortemente implicada na complexa tomada de decisões, revelaram-se mais fortes naqueles que eram piores na tarefa: os Apolinos. Quanto mais desenvolvidos os substratos neurais da volição, parece, mais difícil desligá-los.

Por outro lado, nenhuma parte do cérebro dionisíaco mostrou evidências de fiação mais forte. A vontade de reprimir parece depender menos de um “centro meta-volitivo” melhor desenvolvido do que da interação entre ações espontâneas e deliberadas. Podemos pensar nisso como duas coalizões de células cerebrais em competição, com o resultado dependente da força relativa das equipes, não das qualidades de qualquer árbitro.

O cérebro competitivo

Os resultados demonstram como o cérebro opera pela competição, pelo menos tanto quanto pela cooperação. Pode falhar em uma tarefa não porque não tem o poder, mas porque outro poder mais dominante está em oposição. Nossas decisões refletem os resultados de batalhas entre facções em guerra que diferem em suas características e linhagem evolutiva, batalhas que pouco podemos influenciar porque somos nós mesmos seus produtos.

As pessoas também diferem amplamente em suas qualidades, incluindo a espontaneidade, não porque a evolução ainda não chegou a um ótimo, mas porque busca diversificar o campo tanto quanto possível. É por isso que cria pessoas sintonizadas para responder ao seu ambiente de maneiras muito diferentes. A tarefa da evolução é menos de otimizar uma espécie para o presente do que prepará-la para uma multiplicidade de futuros desconhecidos.

Que nossas vidas sejam agora dominadas por uma ordem racional, apolínea, não significa que um dia não iremos cair num caos dionisíaco instintivo. Nossos cérebros estão prontos para isso - nossa cultura também deveria estar.A Conversação

Sobre ele Autor

Parashkev Nachev, pesquisador sênior de pesquisa clínica, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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