Primatas no jogo mostram porque Monkeying ao redor é bom para o cérebro

Primatas no jogo mostram porque Monkeying ao redor é bom para o cérebro

Eu prometo, é bom para o seu cérebro. Tambako o jaguar / flickr, CC BY-ND

Escolher a primeira escola do seu filho pode ser uma das escolhas mais difíceis que você faz como pai / mãe. Debate raivas sobre se é melhor para as crianças iniciarem técnicas de aprendizado no estilo acadêmico em tenra idade ou serem autorizadas a aprender através de suas próprias brincadeiras. Muito disso se concentra em quão importante é jogar para o nosso desenvolvimento.

Recentemente, realizamos um estudo que mostrou que a quantidade de brincadeiras entre primatas está relacionada ao tamanho de uma parte importante do cérebro. Isso aumenta a evidência de que a função natural da peça pode ser facilitar o aprendizado e o desenvolvimento. E dá uma dica de por que os animais podem ter evoluído para jogar em primeiro lugar.

Em nosso estudo, comparamos a quantidade que diferentes espécies de primatas (incluindo humanos, chimpanzés e gorilas) jogam com o tamanho de uma parte do cérebro conhecida como sistema cortico-cerebelar. Este sistema desempenha um papel importante na aprendizagem. Especificamente, ajuda a construir e usar os modelos mentais que o cérebro mantém sobre o mundo. Analisamos a quantidade média de espécies de primatas de tempo diário gastas em qualquer tipo de brincadeira, e em diferentes espécies, agrupadas de acordo com a quantidade de brincadeiras sociais existentes entre os adultos.

Os resultados, publicados em o jornal Primates, mostrou que geralmente havia uma estreita relação entre a quantidade de animais que brincavam e o tamanho de seus sistemas cortico-cerebelares. As espécies que exibiram mais brincadeiras também apresentaram os maiores sistemas cortico-cerebelares.

macaco está em jogoBonobos jogando pat-a-cake. Eric Kilby / flickr, CC BY-SA

Nosso estudo é parte de um esforço mais amplo dos biólogos para tentar entender qual poderia ser a função biológica do brincar. É muito provável que o jogo tenha uma função além de simplesmente ser divertido, dado o quanto de tempo e energia são dedicados a ele por humanos e tantas outras espécies, orangotangos. para polvos. É altamente improvável que tantos animais tenham evoluído para gastar tanto tempo e energia em um comportamento que não os beneficiou de alguma forma.


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Estudos olhando para esquilos, cavalos selvagens e ursos marrons Confirmei que a quantidade de tempo que os animais passam jogando quando são jovens parece ter um efeito importante na sua sobrevivência a longo prazo e sucesso reprodutivo. Mas exatamente como o jogo alcança esse efeito não é óbvio.

Inúmeras sugestões para o que a função do jogo poderia ter foram apresentadas pelos biólogos ao longo dos anos. Estes incluíram a ideia de que o jogo é um forma de exercício para os animais e assim melhora a sua saúde e fitness. E a noção de que os sentimentos positivos experimentados durante o jogo podem ajudar a neutralizar os efeitos prejudiciais do estresse. Outra ideia, que o nosso estudo procurou testar, é que o brincar pode ajudar o animal a aprendizagem e desenvolvimento mental, aumentando suas chances de navegar com sucesso os desafios da vida.

A teoria é que, ao brincar, os animais podem efetivamente conduzir experimentos informais, manipular objetos e experimentar comportamentos. Eles então observam as conseqüências para construir uma compreensão das relações de causa e efeito. Isso pode, eventualmente, evoluir para uma compreensão de como realizar com sucesso tarefas importantes da vida, como usar ferramentas ou gerenciar relacionamentos.

Primatas no jogo mostram porque Monkeying ao redor é bom para o cérebroPlaytime pode ter benefícios a longo prazo. de www.shutterstock.com, CC BY

Uma maneira de testar essa idéia é ver se existe uma relação entre o brincar e o órgão que sustenta o aprendizado (o cérebro) entre as espécies. Estudos anteriores sugeriram que existe, pelo menos em primatas. UMA Estudo 2014 encontraram uma relação positiva entre a quantidade de tempo que algumas espécies de primatas passam a brincar e a quantidade de crescimento cerebral pós-natal que elas experimentam. Outra série de estudos encontrou relações entre o brincar e o tamanho de outras estruturas cerebrais, incluindo neocórtex, cerebelo, amígdala, hipotálamo e striatum.

A ConversaçãoNosso estudo, que encontrou uma relação entre as espécies de primatas entre o brincar e uma parte do cérebro conhecida por estar intimamente envolvida na aprendizagem, baseia-se neste trabalho e acrescenta apoio à ideia de que o jogo pode funcionar como um mecanismo de aprendizagem. Limitações nos métodos e dados que estavam disponíveis para usar significam que nossos resultados são preliminares, mas ainda são suficientes para nos fazer reconsiderar a importância potencial do jogo em nossas vidas e na vida de nossos filhos.

Sobre o autor

Max Kerney, pesquisador de pós-graduação, Anglia Ruskin University e Jacob C Dunn, professor sênior em Zoologia, Anglia Ruskin University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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