Ser feliz no presente compensa na evolução

Ser feliz no presente compensa na evolução

"Em vez de confiar cegamente em conselhos de autores de auto-ajuda sobre como ser feliz, conhecer a si mesmo - como é seu cérebro / mente, como funciona e como interage com o mundo - e você estará em um melhor posição para decidir por si mesmo ", diz Shimon Edelman. (Crédito: Shari Alisha / Flickr)

A descoberta, a partir de gerações simuladas de evolução em um modelo computacional, apóia antigos insights filosóficos da China, Grécia e Índia que encorajam o cultivo de contentamento a longo prazo - não as alegrias fugazes da gratificação instantânea.

“Em um sentido evolutivo, você tem que avaliar sua vida com base em mais do que aconteceu agora. Porque geralmente o que acontece agora é que você passa fome, ”diz Shimon Edelman, professor de psicologia na Cornell University e coautor do estudo em PLoS ONE.

Os “agentes” ou atores simulados que sobreviveram para produzir descendentes no modelo dos pesquisadores foram os que atribuíram mais peso à felicidade a longo prazo do que à felicidade momentânea, especialmente quando a comida era escassa. Eles também “recordaram” a felicidade do passado por um período de tempo mais longo do que seus colegas menos bem-sucedidos.

Não importando se a comida era abundante ou escassa, os agentes que tinham uma perspectiva mais positiva - atribuindo mais importância às mudanças em suas situações do que às desvantagens - também se ajustavam mais evolutivamente. Suas contrapartes que deram mais atenção à alegria de curto prazo e uma atitude negativa morreram.

E quando os agentes comparavam seus recursos alimentares com os de seus amigos, eles se saíam pior quando a comida era abundante.

“De fato, pode ser aconselhável, pelo menos em condições de escassez ou adversidade, concentrar-se no bem-estar a longo prazo ou contentamento com prazeres momentâneos e ter menos inveja dos vizinhos. Também, em geral, pode ser sábio marcar eventos felizes mais do que infelizes ”, diz Edelman.


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Edelman é coautor de Yue Gao, uma estudante de doutorado que recentemente defendeu sua dissertação em ciência da computação.

Gao e Edelman basearam seu estudo em uma estrutura computacional integrativa para a compreensão do cérebro / mente, na qual as mentes são vistas como conjuntos de processos computacionais implementados por cérebros corporificados e fisicamente e socialmente situados. A estrutura computacional permite que os pesquisadores testem modelos funcionais explícitos de emoções.

Gao e Edelman procuraram descobrir em que proporção a felicidade imediata versus a mais a longo prazo seria evolutivamente vantajosa. "Nossa hipótese foi, dando mais peso a considerações de prazos mais longos, como a satisfação com a vida, ou pelo menos um período mais longo do que apenas agora, seria vantajoso, pelo menos em algumas condições", diz Edelman.

Então, eles escreveram um algoritmo no qual agentes com combinações de características procuraram alimento em quatro tipos de terreno simulado ao longo de seis experimentos. As características incluíam perspectivas positivas ou negativas, uma ênfase na felicidade de curto prazo (hedônica) ou de longo prazo (eudaimonica) e uma tendência ou uma aversão em comparar o desempenho com o de amigos. Cada tipo de terreno tinha uma distribuição diferente de alimentos, de um padrão aleatório e escasso para uma distribuição mais agrupada e abundante.

Edelman e Gao povoaram cada ambiente com agentes 400 em cada geração para as gerações 40 e repetiram cada um dos seis experimentos 10 vezes.

Após um determinado número de ciclos, cada agente na metade superior dos artistas foi autorizado a produzir descendentes que formaram a próxima geração de agentes. O percentual 50 inferior foi finalizado. Desta forma, os pesquisadores avaliaram a eficácia das características, rastreando sua prevalência na população ao longo do tempo evolutivo.

Os pesquisadores também descobriram que a única situação em que aqueles com uma perspectiva mais conservadora tinham um nível mais alto de aptidão evolutiva era um ambiente hostil, no qual o veneno era distribuído junto com a comida.

O que o estudo diz para aqueles que buscam um caminho claro para a felicidade?

Conhece a ti mesmo, diz Edelman.

“Em vez de confiar cegamente em conselhos de autores de auto-ajuda sobre como ser feliz, conhecer a si mesmo - como é seu cérebro / mente, como funciona e como interage com o mundo - e você estará em um melhor posição para decidir por si mesmo ”, diz Edelman.

Fonte: Universidade de Cornell

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