Podemos Amor, Felicidade, ou nós então o risco Mais tristeza?

Podemos Amor, Felicidade, ou nós então o risco Mais tristeza?

Colocar a questão de saber se podemos amar a felicidade no mundo de hoje é como perguntar se o papa é católico. A maioria de nós acredita que não apenas pode amor felicidade, mas que nós devemos! Infelizmente, é esse amor de felicidade que está levando muitos de nós a sentir mais tristeza.

Por que, eu ouço você perguntar? Bem, deixe-me começar com um exemplo. Imagine que você tenha um objetivo e seja mais inteligente. Você decide se inscrever em um curso de ciências e especialização em astrofísica (ser um astrofísico vai claramente torná-lo mais inteligente), você gasta todo minuto livre jogando Sudoku e comprando o mais recente truque de habilidades intelectuais “obtenha inteligência rápida”.

Com o tempo, você percebe que, de fato, está se tornando mais inteligente. Você está ganhando mais vezes em Scrabble e Trivial Pursuit e pode surpreender seus amigos com teorias complexas de buracos negros e energia escura.

No entanto, você ainda gostaria de ser mais inteligente. Você se sente um pouco desapontado por não ser tão inteligente quanto pensou. Esse sentimento de decepção o motiva a aprender mais e a se esforçar mais até que você finalmente atinja seu objetivo.

Agora imagine que seu objetivo é ser feliz. Você compra os livros mais recentes sobre como ser feliz, repetir sentimentos positivos para si mesmo no espelho todas as manhãs e passar pelo menos dez minutos por dia segurando um lápis entre os dentes (é verdade, realmente funciona!).

Após reflexão, no entanto, você não está tão feliz quanto gostaria de estar. Agora, o sentimento de decepção, ao invés de motivá-lo a se esforçar, tende a fazer com que você se sinta menos feliz. Como resultado, você está agora mais distante do seu estado desejado de felicidade.

A natureza da busca de metas em si prediz esse resultado irônico. Apontar para um objetivo geralmente envolve sentimentos de desapontamento ao longo do caminho, o que significa que tentar ser feliz pode ser contraproducente.


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O objetivo dessa ilustração é mostrar que o próprio ato de tentar ser feliz ironicamente afasta a felicidade. A estratégia mais poderosa para alcançar a felicidade é desistir de tentar ser feliz.

Vivendo em um mundo de palhaços rindo

Consistente com os insights acima, as abordagens atuais dentro da psicoterapia começaram a desafiar como as pessoas se relacionam com suas próprias emoções. As pessoas saem dessas sessões aceitando mais suas emoções negativas e se segurando menos firmemente à necessidade de serem felizes.

Ao saírem da porta do terapeuta, no entanto, eles são confrontados com um mundo que é cercado pela felicidade. De publicidade em outdoors e telas de televisão a campanhas nacionais projetado para elevar os níveis nacionais de felicidade, o valor da felicidade é promovido em todos os lugares.

Por outro lado, nosso mundo ocidental valoriza a tristeza de maneira muito diferente. Em alguns casos, mesmo o mal-estar do dia-a-dia é rapidamente patologizado e medicalizado, e tratada com drogas projetado para devolver as pessoas à "normalidade".

De fato, há uma semelhança assustadora entre nossas abordagens atuais de nossos mundos emocionais e o tipo de sociedade distópica que Aldous Huxley imaginou em seu livro. Admirável Mundo Novo.

Nossa própria pesquisa começou a destacar a possibilidade de que “culturas de felicidade” podem ser responsáveis ​​por reduzindo a satisfação com a vida e aumentando a depressão. Isto é especialmente verdade quando as pessoas experimentam altos níveis de emoção negativa e sentem que estes estados emocionais são socialmente desvalorizados.

Vivenciando essa incompatibilidade entre nossos próprios estados emocionais e aqueles que são considerados valiosos pelas culturas em que vivemos pode até mesmo deixar-nos se sentindo solitário e socialmente desconectado.

Então, devemos odiar a felicidade?

Eu certamente não estou sugerindo que todos nós devemos nos vestir de preto e nos divertir em nosso desespero compartilhado. Ser feliz é uma coisa boa e é exatamente esse estado que todos nós estamos tão interessados ​​em alcançar.

O ponto é que muitas vezes fazemos isso de maneira errada. Nós deixamos de valorizar as experiências negativas ao longo do caminho e achamos que lutar por mais e mais prazer e prazer é a melhor maneira de alcançar nossos objetivos de felicidade.

O fato é que o prazer sem fim, e a felicidade sem fim, rapidamente se tornam muito enfadonhas e até dolorosas. Para o verdadeiro bem-estar, precisamos de contrastes. Nossas experiências negativas e sentimentos negativos dão significado e contexto à felicidade: eles nos tornam mais felizes em geral. Como nossa própria pesquisa sugerea dor tem muitas conseqüências positivas e sentir dor é muitas vezes um caminho crítico para o florescimento da vida.

Então, podemos amar a felicidade? Eu acho que podemos. Não é tanto o nosso amor pela felicidade, mas o nosso desagrado à tristeza, a tendência a fugir da dor e do sofrimento e a ver essas experiências como um sinal de fracasso, que leva aos problemas que descrevi acima.

Talvez o nosso problema com a felicidade aconteça porque vivemos em um mundo onde acreditamos que podemos controlar tudo em nossas vidas. De nossas casas com controle de temperatura à nossa capacidade de garantir todos os riscos possíveis, acreditamos que devemos ter o mesmo nível de controle sobre nossas vidas emocionais.

Há um ditado frequentemente citado (comumente encontrado em um calendário de parede na casa de sua avó), “Se você ama algo, liberte-o”. Talvez seja assim que devemos pensar em felicidade?

Sobre o autorA Conversação

Bastian brockBrock Bastian é ARC Future Fellow, Faculdade de Psicologia da UNSW Austrália. Ele é um psicólogo social baseado na UNSW. Minha pesquisa se concentra na felicidade, dor e moralidade.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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