Cada vez mais somos bombardeados com escolhas - e isso está nos estressando

Cada vez mais somos bombardeados com escolhas - e isso está nos estressando
Ao tentar encontrar uma correspondência romântica, muitas vezes somos oprimidos por opções. Reddit / WittyRepost

Entre no Netflix e você verá um menu de quase Títulos 6,000. Crie uma conta OkCupid e você poderá se conectar com 5 milhões de outros usuários ativos. Procure uma nova escova de dentes na Amazon e você será bombardeado com sobre as opções 20,000, variando de manual a mecânico, de embalagens de três a embalagens de 12.

Como alguém que é cômico indeciso - e quem estuda o estresse - Costumo pensar na pressão de tomar decisões quando recebo tantas opções.

O que experimentamos, no momento, quando decidimos por uma abundância de opções? Isso nos faz desligar ou nos energiza? Isso nos faz sentir mais confiantes ou menos confiantes? Poderia ter um impacto duradouro em nossa saúde e bem-estar?

Queremos escolha - mas não o que escolhemos

Liberdade de escolha é um pilar da cultura ocidental.


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Mas existe muita escolha.

Pesquisadores como Sheena Iyengar e Barry Schwartz foram pioneiros nesta área de estudo, descobrindo que o excesso de opções pode criar uma experiência adversa chamada “sobrecarga de escolha ou "O paradoxo da escolha. "

As pessoas tendem a querer tantas opções quanto possível. Seja comprando um carro ou uma refeição, eles gravitam em direção a empresas que oferecem mais opções do que menos, porque eles acreditam que uma grande seleção maximizará suas chances de encontrar o melhor ajuste.

Mas quando se trata realmente de tomar uma decisão com todas essas opções, as pessoas podem ficar paralisadas - e evite fazer escolhas completamente.

Pior ainda, quando eles finalmente tomam uma decisão, eles estão mais insatisfeitos e arrependidos sobre qualquer escolha que eles façam.

Chegar ao coração da sobrecarga de escolha

Para mim, isso explica muito do mal-estar cotidiano que atormenta a sociedade moderna.

Explica a pura empolgação dos compradores de casa pela primeira vez quando iniciam sua pesquisa, seguido pelo medo que eles não selecionarão o bairro, distrito escolar ou estilo arquitetônico ideal.

Isso explica a curiosidade que um soco da 20 sente antes de conferir a abertura de um novo bar no centro da cidade, seguido pela preocupação de que ela não atenda às expectativas dela.

Embora saibamos sobrecarga de escolha eventualmente leva ao arrependimento e insatisfação, não está tão claro o que as pessoas estão sentindo quando estão no meio da tomada dessas decisões.

Cada vez mais somos bombardeados com escolhas - e isso está nos estressando
Às vezes, parece que passamos mais tempo decidindo do que assistindo. Rachael Myrow / KQED

Meus colegas e eu nos perguntamos: as pessoas realmente se sentem confiantes sobre sua capacidade de tomar uma boa decisão? E, se sim, quando essa experiência muda de boa para ruim - de transbordar potencial para inundar de desânimo e dúvida?

Para o nosso estudos, procuramos investigar as experiências internas dos participantes enquanto tomavam decisões, acompanhando suas respostas cardiovasculares.

Quando as pessoas se preocupam mais com uma decisão, seus corações batem mais rápido e mais forte. Outras medidas - como a quantidade de sangue que o coração está bombeando e a dilatação dos vasos sanguíneos - podem indicar níveis de confiança.

Os participantes de nossos estudos revisaram perfis de namoro online. Pedimos que escolhessem um perfil entre várias opções ou apenas algumas opções. Em outras condições de nossos estudos, simplesmente pedimos que classificassem perfis em uma escala de um para o 10.

Descobrimos que, quando os participantes escolheram entre muitas opções, eles se sentiram mais investidos na decisão: seus corações batem cada vez mais rápido. Mas suas artérias também se contraíram - um sinal de que eles também se sentiam menos confiantes com sua decisão.

Em outras palavras, quando somos apresentados a mais opções, tomar a decisão "certa" ou "correta" começa a parecer mais crucial e, ao mesmo tempo, mais inatingível.

O sistema cardiovascular responde da mesma maneira quando fazemos um exame importante, sentindo-se desesperadamente despreparado, ou nos deslocamos para uma entrevista para um emprego dos sonhos sem as qualificações certas.

Notavelmente, acredita-se que até exposições menores a esse tipo de atividade cardíaca tenham conseqüências a longo prazo para a saúde, se ocorrerem o suficiente; eles estão conectados a certos tipos de doenças cardíacas e hipertensão.

Decidindo como decidir

Sentir altos riscos de uma decisão - mas não se sentir particularmente confiante em fazer a escolha certa - pode contribuir para o profundo medo de que façamos a decisão errada.

Acredito que esse medo possa ser atenuado, colocando a decisão em perspectiva. Talvez seja bom lembrar que muitas das escolhas diárias que você faz - o que almoçar, que sabor complementa melhor o caramelo macchiato - não vão importar no grande esquema das coisas. Mesmo escolhas aparentemente mais consequentes, como aceitar um novo emprego, podem finalmente ser alteradas.

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Lembre-se: é apenas cereal. Din Mohd Yaman / Shutterstock.com

Ao pensar dessa maneira, as consequências associadas à escolha "errada" tornam-se menos assustadoras.

Também poderia ajudar a entrar nessas situações com apenas algumas diretrizes e idéias claras sobre o que você deseja - e absolutamente não quer - a partir do leque de opções. Isso pode detectar as opções possíveis e também torná-lo mais confiante em suas habilidades de tomada de decisão.

Portanto, da próxima vez que você passar horas navegando na Netflix, não conseguirá um título para assistir - preocupado que a data do OkCupid que você pensou em pedir por dias não goste - lembre-se de que remover o peso de nossas escolhas pode nos ajudar a navegar por um mundo oprimido por eles.

Sobre o autor

Thomas Saltsman, Diretor sênior do laboratório, Laboratório de psicofisiologia social, Universidade de Buffalo, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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