Jovens podem se afogar em uma onda crescente de perfeccionismo

Jovens podem se afogar em uma onda crescente de perfeccionismoO perfeccionismo geralmente se desenvolve na infância, é afetado pela paternidade e pode levar a lutas de saúde mental mais tarde na vida. (ShutterStock)

Recentemente, realizamos um dos maiores estudos sobre perfeccionismo de todos os tempos. Aprendemos que o perfeccionismo aumentou substancialmente nos últimos anos 25 e que afeta igualmente homens e mulheres.

Também aprendemos que os perfeccionistas se tornam mais neuróticos e menos conscientes com o passar do tempo.

O perfeccionismo envolve lutar pela perfeição e exigir a perfeição de si mesmo e dos outros. Reações extremamente negativas a erros, autocrítica severa, dúvidas incômodas sobre habilidades de desempenho e um forte senso de que os outros são críticos e exigentes também definem o traço.

Como um psicólogo clínico no departamento de psicologia e neurociência na Universidade de Dalhousie e um conferencista em métodos de pesquisa na York St John University, juntos, temos uma vasta experiência em compreensão, avaliação, tratamento e estudo do perfeccionismo.

Estamos muito preocupados com o que vemos.

Acreditamos que há uma necessidade urgente de esforços de prevenção - para reduzir práticas parentais duras e controladoras influências sócio-culturais, tais como imagens de mídia irrealistas, que contribuem para o perfeccionismo. Intervenções para perfeccionistas angustiados também são claramente necessárias.

Millennials estão sofrendo

Para obter uma compreensão mais completa do perfeccionismo, realizamos uma meta-análise em larga escala envolvendo estudos 77 e quase participantes 25,000. Cerca de dois terços desses participantes eram do sexo feminino e muitos eram universitários caucasianos de países ocidentais (como Canadá, Estados Unidos e Reino Unido). Nossos participantes tinham idades de 15 a 49.

Descobrimos que os jovens de hoje são mais perfeccionistas do que nunca. De fato, descobrimos que o perfeccionismo aumentou substancialmente desde o 1990. Isso significa que os millennials lutam com o perfeccionismo mais do que as gerações anteriores - uma descoberta que espelha pesquisas anteriores.


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As causas do perfeccionismo são complexas. O aumento do perfeccionismo vem, pelo menos em parte, do mundo de cão-come-cachorro de hoje, onde a classificação e o desempenho contam excessivamente e a vitória e o interesse próprio são enfatizados.

Pais controladores e críticos também pairam perto demais de criar seus filhos, o que promove o desenvolvimento do perfeccionismo. Com postagens em mídias sociais mostrando vidas irrealisticamente “perfeitas” e anúncios brilhantes que retratam padrões inalcançáveis ​​de perfeição, os millennials estão cercados por muitos critérios para medir seu sucesso e fracasso. Manter-se com os Joneses nunca foi tão difícil.

Essa epidemia de perfeccionismo nas sociedades ocidentais modernas é um problema sério e até mortal. Perfeccionismo está fortemente ligado na pesquisa para ansiedade, estresse, depressão, distúrbios alimentares e suicídio.

Enquanto os perfeccionistas envelhecem, eles desvendam

Também descobrimos que, à medida que os perfeccionistas envelhecem, eles parecem desvendar. Suas personalidades se tornam mais neuróticas (mais propensas a emoções negativas como culpa, inveja e ansiedade) e menos conscientes (menos organizadas, eficientes, confiáveis ​​e disciplinadas).

Perseguir a perfeição - um objetivo que é intangível, fugaz e raro - pode resultar em uma taxa mais alta de falhas e uma menor taxa de sucessos que deixa os perfeccionistas mais propensos a criticar neuroticamente suas imperfeições e menos propensos a buscar conscientemente seus objetivos.

No geral, então, nossos resultados sugerem que a vida não fica mais fácil para os perfeccionistas. Em um mundo desafiador, confuso e imperfeito, perfeccionistas podem queimar à medida que envelhecem, deixando-os mais instáveis ​​e menos diligentes.

Nossos resultados também revelaram que homens e mulheres relatam níveis semelhantes de perfeccionismo.

Isso sugere que as sociedades ocidentais modernas não envolvem pressão específica de gênero para serem perfeitas. Os papéis de gênero parecem permitir (ou encorajar) homens e mulheres a buscar a perfeição.

Pesquisas futuras devem testar se os homens buscam a perfeição com base em motivos de conquistas (como competir por recursos) e as mulheres buscam a perfeição com base mais em motivos de relacionamento (como agradar outras pessoas).

O amor incondicional é um antídoto

O perfeccionismo é um dos principais epidemia mortal nas sociedades ocidentais modernas que é seriamente sub-reconhecida, com muitos perfeccionistas aflitos escondendo suas imperfeições daqueles que podem ajudar (como psicólogos, professores ou médicos de família).

Precisamos responder à epidemia do perfeccionismo no nível parental e cultural.

Jovens podem se afogar em uma onda crescente de perfeccionismoValorizar as crianças por quem elas são pode libertá-las da ansiedade posterior. (Unsplash / Caroline Hernandez), CC BY

Os pais precisam ser menos controladores, críticos e superprotetores de seus filhos - ensinando seus filhos a tolerar e aprender com seus erros, enquanto enfatizam o trabalho duro e a disciplina sobre a busca irrealista da perfeição.

O amor incondicional - em que os pais valorizam as crianças por mais do que seu desempenho, posição ou aparência - parece um antídoto tão bom para o perfeccionismo quanto qualquer outro.

Perfeccionismo é um mito e mídia social é o seu contador de histórias. Precisamos ensinar um ceticismo saudável em relação a vidas suspeitamente “perfeitas” promovidas por meio de postagens em mídias sociais e propagandas da mídia tradicional. Imagens irreais obtidas por meio de compras de fotos, aerografia e filtros são menos atraentes quando se aprende que o jogo é manipulado.A Conversação

Sobre os Autores

Simon Sherry, Professor, Psicólogo Clínico e Diretor de Treinamento Clínico no Departamento de Psicologia e Neurociência, Universidade Dalhousie e Martin M. Smith, professor de métodos de pesquisa, York St John University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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