Como o perfeccionismo pode levar à depressão em estudantes

Como o perfeccionismo pode levar à depressão em estudantes
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As pressões da idade adulta jovem, juntamente com as demandas de universitários licenciados em risco de sintomas depressivos. De fato, quase 30% de alunos de graduação sofrem de sintomas depressivos, que é três vezes maior do que a população em geral. Como tal, os pesquisadores estão cada vez mais interessados ​​em identificar os fatores que contribuem para os sintomas depressivos para ajudar a conter a crescente epidemia de depressão. Nosso novo estudo, publicado em Personality and Individual Differences, focado em um desses fatores, o perfeccionismo e suas conseqüências deprimentes.

O perfeccionismo refere-se a uma tendência a lutar obstinadamente pela perfeição e a manter padrões quixoticamente elevados. No entanto perfeccionismo não é apenas sobre o estabelecimento de metas elevadas e tentar o melhor. Pelo contrário, o perfeccionismo envolve uma tendência a sentir que outras pessoas, como pais e professores, exigem perfeição. Os perfeccionistas estão inclinados a acreditar que o bem nunca é suficiente. Como tal, o perfeccionista típico está preso em um loop infinito de autodestruição e excesso de esforço, em que cada nova tarefa é vista como uma oportunidade para o fracasso, o desapontamento e a severa auto-repreensão. Então não é de surpreender que ampla evidência implica perfeccionismo em sintomas depressivos.

Mas por que o perfeccionismo é tão difundido entre os universitários? A universidade promove condições ideais para que o perfeccionismo se desenvolva e se espalhe - seja em exames ou ensaios esportivos, os alunos são medidos, avaliados e comparados uns com os outros. Tais pressões são problemáticas para muitos estudantes, pois podem levar à crença perfeccionista de que seu valor como pessoa depende de serem perfeitos em tudo o que fazem. De fato, evidência sugere que a incidência de perfeccionismo disparou entre universitários do Reino Unido e da América do Norte nas últimas três décadas.

Desconexão social

Longos relatos teóricos sugerem que uma das principais razões por que o perfeccionismo e a depressão andam de mãos dadas é a desconexão social. A desconexão social refere-se à tendência de se sentir repugnado e rejeitado por outras pessoas. No entanto, a natureza exata da desconexão social experimentada pelos perfeccionistas não era clara.

Nosso estudo abordou isso investigando duas formas específicas de desconexão social: discrepâncias interpessoais (percebendo uma lacuna entre como você é e como as outras pessoas querem que você seja) e desesperança social (expectativas negativas sobre o sucesso de relacionamentos futuros). Analisamos esses fatores juntamente com o perfeccionismo e os sintomas depressivos em graduandos da 127 durante cinco meses. Graduados completaram as medidas de auto-relato de perfeccionismo e sintomas depressivos no início. Cinco meses depois, eles retornaram ao laboratório e completaram medidas de desconexão social, perfeccionismo e uma medida de acompanhamento dos sintomas depressivos.

Nossas descobertas revelaram que o perfeccionismo gerou sintomas depressivos em alunos de graduação porque fez com que os alunos sentissem que estavam aquém das expectativas de outras pessoas (discrepâncias interpessoais), o que por sua vez causou expectativas negativas sobre relacionamentos futuros (desesperança social).

A ConversaçãoEm outras palavras, nossos resultados sugerem que o perfeccionismo leva a um sentimento de desapontamento e desaprovação dos outros, o que, por sua vez, desencadeia sentimentos de que os futuros relacionamentos nunca melhorarão e estão condenados ao fracasso. Sentir que eles nunca pertencerão, se encaixam ou se sentem à vontade em relação aos outros, deixa os estudantes perfeccionistas deprimidos.


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Sobre o autor

Marianne Etherson, PhD Candidate e Assistente de Ensino Graduação, York St John University e Martin Smith, professor de métodos de pesquisa, York St John University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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