Se você quer perder peso, pergunte a si mesmo: isso é realmente auto-aperfeiçoamento?

Se você quer perder peso, pergunte a si mesmo: isso é realmente auto-aperfeiçoamento?

Após o banquete de Natal, janeiro é um período de desintoxicação e autonegação. É quando as pessoas iniciam novas dietas, iniciam novos regimes de exercícios e fazem resoluções de ano novo. Prometemos a nós mesmos que faremos melhor - que nos melhoraremos. Mas muitas vezes - pelo menos no Ocidente - isso significa melhorar nossos corpos.

Apesar de perder peso ou ganhar aptidão pode ser uma coisa boa, esses tipos de resoluções - "Vou perder cinco quilos", "vou me juntar a uma academia", "vou parar de comer doces" - marcar uma mudança significativa em relação às gerações anteriores.

Tradicionalmente, as resoluções de ano novo eram sobre melhorar o caráter de uma pessoa - o eu interior, não o eu exterior. Por exemplo, a um extrato do diário de um adolescente, escrito em 1892, lê-se:

Resolvido, para não falar de mim mesmo ou sentimentos. Pensar antes de falar. Trabalhar seriamente. Ser auto-contido em conversas e ações. Não deixar meus pensamentos vagarem. Para ser digno. Interesse-me mais nos outros.

Mas hoje, mais e mais pessoas estão se identificando com seus corpos e, em um sentido muito real, acham que melhorar seus corpos está melhorando a si mesmos. Há tanto pontos positivos quanto negativos para pensar em seu corpo como seu eu. Mas quando levado a extremos, essa mentalidade resulta em danos como baixa auto-estima e insatisfação corporal, o que pode impedir as pessoas de fazer outras coisas.

Claro, o exercício pode melhorar tanto saúde física e mental. Mas minha pesquisa Como professor de ética global, levo-me a acreditar que as pessoas muitas vezes se exercitam para melhorar a aparência, e não como se sentem.

Para alguns, como eles se sentem depende sobre como eles se parecem. Tanto homens como mulheres nas sociedades ocidentais se julgam de acordo com o grau de conformidade com os ideais de beleza. E estudos mostram que os jovens admitem se preocupar mais com sua aparência do que com sua saúde.


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A busca pelo sucesso

Acredita-se que melhorar sua aparência levará ao sucesso em outras áreas; empregos, relacionamentos, bem-estar pessoal. E enquanto há alguns estudos que sugerem este é o caso, por exemplo, por causa dos preconceitos que muitas vezes são expressos contra pessoas mais pesadas na escola e no local de trabalhoHá ainda outros que argumentam que esses efeitos não duram além das primeiras impressões.

A verdade é que dedicar muita atenção às aparências pode prejudicar a auto-estima de uma pessoa. Insatisfação corporal e ansiedade corporal aumentou a tal ponto que há apelos para reconhecê-lo como um problema de saúde pública. Os danos da dissociação corporal são severas, incluindo diminuição do bem-estar, desordem alimentar, menor atividade, comportamento de risco, problemas de saúde mental e física.

Até mesmo as pessoas que não foram diagnosticadas com a dissatisfação corporal saberão que ficar preocupado demais com a sua atratividade o suficiente é torná-lo consciente e menos capaz de ter um bom desempenho. E ser considerado bonito pelos outros não se correlaciona com a felicidade.

Apesar da falta de evidências conclusivas, muitos jovens ainda acreditam que ser bem sucedido significa ser atraente. Meninas com apenas três anos de idade, com base na forma do corpo, e mulheres jovens em grupos focais relataram que iriam ser um pouco magra do que inteligente.

Principais estudos como o Relatório 2016 YMCA, que considerou os desafios de ser jovem na Grã-Bretanha moderna, colocou a imagem corporal como o terceiro maior e mais prejudicial desafio enfrentado pelos jovens, após a falta de oportunidades de emprego e a falta de sucesso na escola e na universidade. Da mesma forma, Inquérito de Atitudes das Meninas 2016 relataram que as meninas “têm que confrontar pressões de aparência intensa e inatingível para serem perfeitas e muitas dizem que sentem que não são boas o suficiente”.

A expectativa é que o trabalho no corpo seja recompensado. Claro, chega um ponto em que não é esse o caso. Com a idade, todo mundo vai finalmente ceder, enrugar e decair. No entanto, os cidadãos das sociedades ocidentais acreditam cada vez mais que melhorar o eu físico os torna não apenas mais saudáveis, mas também melhores. Nas palavras de uma jovem, citada em um artigo de jornal recente:

Eu acho que as pessoas pensam 'oh, eu tenho que parecer assim porque eles pensam que eles terão uma vida perfeita também. Se eu sou bonita, se sou atraente, se sou magra, então tudo o mais na minha vida tem que surgir também, como as minhas notas escolares vão aparecer, eu vou ter um namorado, você sabe que eu vou ter uma grande vida social '.

A ConversaçãoEm uma cultura visual e virtual, é inevitável que as aparências sejam importantes. Mas eles deveriam ser mais importantes? Há muitos outros ideais para se viver - ser mais gentil, mais criativo, mais experiente, mais honesto. A forma como olhamos não é a melhor medida de quem somos. Então, antes de ir em frente e comprar essa academia, você pode querer pensar sobre o que realmente significa ser o seu "melhor eu".

Sobre o autor

Heather Widdows, John Ferguson Professor de Ética Global, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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