Como a linguagem cotidiana ocasionalmente estigmatiza a obesidade

Como a linguagem cotidiana ocasionalmente estigmatiza a obesidade
Crédito da imagem: Nick Youngson, CC BY-SA 3.0

A obesidade é uma condição altamente estigmatizada. Aqueles com obesidade são freqüentemente sujeito ao preconceito e ao ridículo em casa, escola, trabalho e até mesmo de profissionais de saúde. Todos os dias, eles enfrentam rejeição social e são considerados preguiçoso, desinteressante, desmotivado e infeliz. De forma alarmante, muitos indivíduos obesos sentem-se incapazes de desafiar tal estigma, Aceitar passivamente e às vezes acreditar.

Vivemos em um mundo onde somos constantemente lembrados de que a obesidade é uma “crise”, uma “epidemia”, que está debilitando a economia e que é um fardo para a sociedade. Essas ideologias são disseminadas por toda a mídia, mídia social, por políticos e por profissionais de saúde - e são o berço do estigma de peso.

Estigma de peso pode se manifestar de várias maneiras diferentes. Pode ser evidente, como abuso verbal e físico, mas também pode ser indireto e sutil. Minha pesquisa enfoca as escolhas de linguagem sutis e subconscientes que não parecem estigmatizantes na superfície e meus resultados são extraídos de um conjunto de dados de artigos de jornais britânicos sobre obesidade.

A epidemia

"Epidemia de obesidade" foi uma das frases mais utilizadas nos artigos de jornais. E não se limita apenas à imprensa - é uma frase que é amplamente usada em uma variedade de contextos, muitas vezes na fala cotidiana de pessoas comuns.


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A palavra "epidemia" é usada como uma metáfora para destacar a crescente prevalência da obesidade. Mas o definição de “epidemia” é a ampla disseminação de uma doença infecciosa.

Eu diria que isso gera um nível de medo e angústia em relação à obesidade, talvez sugerindo que você evite pessoas obesas. Também obscurece o fato de que a obesidade é incrivelmente complexa. Tornar-se complacente com tais escolhas de linguagem levou a atitudes de divisão e negativa em relação àqueles com obesidade.

A “epidemia da obesidade” é apenas um dos muitos exemplos de linguagem negativa que encontrei. Ainda mais sutil, subconsciente e potencialmente estigmatizante é o acoplamento das palavras "são" e "obesas" em declarações como "Uma em cada oito pessoas são obesas"; "Crianças que são obesas" e "Como você pode dizer se você é obeso?"

O problema "são"

A palavra "obese" ocorre em 24,011 vezes em meus dados. Em 28% dessas ocasiões, é precedido pelo verbo “are”. Então, qual é o problema, você pode estar se perguntando?

Bem, pode-se argumentar que a obesidade é uma condição médica. Há três anos, a Associação Médica Americana adotou esta posição e a O NHS reconhece que a obesidade pode ser mais complexa do que apenas o resultado de comer em excesso e falta de exercício.

Então, se a obesidade é uma condição médica, não é algo que você “é”, é algo que você “tem”. É raro que as pessoas sejam definidas por uma condição médica que elas têm. Você nunca ouvirá as frases "você é lupus" ou "você é meningite".

Mas existem exceções importantes. As condições médicas que são usadas ao lado do verbo “são” são aquelas que também são injustamente estigmatizadas.

Você é HIV positivo.

Você é disléxico.

Você é um leproso.

Você é obeso.

Definir pessoas como obesas causa uma conflação severa e insinua que isso é tudo o que elas são. Torna-se fácil emitir a culpa, implica que todas as ideologias relacionadas com o peso negativo se aplicam a eles, e cria uma identidade muito estreita e imprecisa para aqueles que têm obesidade.

Esses exemplos foram extraídos de artigos de jornais, mas são escolhas de linguagem que são inconscientemente feitas pela maioria das pessoas, não apenas pelos jornalistas. É surpreendente que as frases que usamos sem a intenção de estigmatizar tenham o poder de mudar a forma como um conceito inteiro é representado e visualizado.

Eu diria que a linguagem que usamos quando discutimos essa questão precisa ser avaliada e mais calculada para que possamos usar plataformas poderosas, como a mídia de notícias, que alcancem um grande público, para educar em vez de discriminar. A linguagem que usamos representa a maneira como pensamos, e a linguagem que lemos, ouvimos e digerimos molda a maneira como pensamos.

A ConversaçãoÉ uma ferramenta poderosa e destacar exemplos de nossa complacência pode ser o primeiro passo na direção certa para mudar a forma como tratamos esta questão e reduzir os estigmas de peso que atualmente são tão difundidos na sociedade.

Sobre o autor

Tara Coltman-Patel, doutoranda em lingüística, Nottingham Trent University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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