Tantos no ocidente estão deprimidos porque não são esperados

Tantos no ocidente estão deprimidos porque não são esperados
Colocar um valor alto na felicidade nos leva a ver a tristeza como um fracasso. philippe leroyer / Flickr, CC BY

Depressão é listado como o principal causa de incapacidade em todo o mundo, uma posição para a qual progrediu de forma constante nos últimos anos da 20. No entanto, a pesquisa mostra um padrão bastante interessante: a depressão é muito mais prevalente em Culturas ocidentais, como os EUA, Canadá, França, Alemanha e Nova Zelândia, do que em culturas orientais, como Taiwan, Coréia, Japão e China.

Isso mostra que a depressão é uma epidemia de saúde moderna que também é específica da cultura. No entanto, continuamos a tratá-lo principalmente no nível individual, com antidepressivos e psicoterapia. Isso pressupõe que o tratamento esteja na correção de desequilíbrios biológicos e psicológicos individuais.

Especialistas em saúde pública sabem que vivem em um ambiente onde fast food está prontamente disponível é um grande contribuinte para as epidemias modernas de diabetes e doenças cardíacas - precisamos entender o contexto, não apenas o comportamento individual. Da mesma forma, como a depressão atinge proporções epidêmicas, o único foco nos indivíduos não faz mais sentido.

Temos investigado se os valores culturais ocidentais desempenham um papel na promoção da epidemia de depressão há vários anos. Em uma série de experimentos, descobrimos que o alto valor que atribuímos à felicidade não está associado apenas ao aumento dos níveis de depressão, mas também pode ser o fator subjacente.

Ideias culturais de felicidade

Que a felicidade é um estado emocional altamente valorizado na cultura ocidental não é difícil de defender. Sejam os rostos sorridentes em outdoors, televisão, revistas ou na internet, os anunciantes estão constantemente emparelhando seus projetos com sentimentos de felicidade. Isso faz com que seus produtos pareçam desejáveis ​​e os sentimentos positivos associados pareçam ideais.

A mídia social - ou, mais precisamente, a maneira como aprendemos a usá-la - é também uma fonte constante de rostos felizes idealizados. Isso nos deixa com a nítida impressão de que o que conta como um indicador de sucesso é se estamos ou não felizes.

Valorizar sentimentos de felicidade ou querer que os outros sejam felizes não é uma coisa ruim. O problema surge quando passamos a acreditar que devemos sempre nos sentir assim. Isso faz com que nossas emoções negativas - que são inevitáveis ​​e normalmente bastante adaptativas - pareçam estar atrapalhando um objetivo importante na vida.


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Dessa perspectiva, a tristeza não é mais uma sensação esperada quando as coisas dão errado. Pelo contrário, é interpretado como um sinal de fracasso; um sinal de que algo está errado emocionalmente.

Para examinar o lado negativo da valorização cultural da felicidade, desenvolveu um questionário para medir até que ponto as pessoas acham que os outros esperam que elas não experimentem estados emocionais negativos, como depressão e ansiedade. Nossos primeiros estudos mostraram que as pessoas que pontuaram mais alto nesta medida tinham níveis mais baixos de bem-estar.

In follow-up estudosDescobrimos que quando as pessoas experimentaram emoções negativas e sentiram a pressão social, sentiram-se socialmente desconectadas e sentiram mais solidão.

Embora esses estudos forneçam evidências de que viver em culturas que valorizam a felicidade e desvalorizam a tristeza está associado à redução do bem-estar, eles não tinham evidências causais claras de que esses valores pudessem estar desempenhando um papel na promoção da depressão.

Valores culturais de felicidade causam depressão?

Em seguida, selecionamos em torno dos participantes do 100 que preencheram o escore de corte clínico para depressão para participar de um estudo diário de um mês de duração. Eles foram convidados a preencher uma pesquisa no final de cada dia sobre seus sintomas depressivos naquele dia, bem como se eles se sentiram socialmente pressionados a não sentir tais sentimentos.

Descobrimos que a pressão social percebida para não se sentir deprimido previu, de forma confiável, o aumento dos sintomas depressivos no dia seguinte. No entanto, essa pressão social percebida não foi prevista por sentimentos anteriores de depressão. Isso forneceu evidências de que não era que as pessoas deprimidas achassem que os outros esperavam que elas não se sentissem assim, mas que isso parecia que a própria pressão social estava contribuindo para os sintomas da depressão.

Nós então tentamos recriar o tipo de ambiente social isso pode ser responsável pela pressão que observamos como uma característica central da depressão. Vestimos uma das nossas salas de testes com alguns livros de felicidade e cartazes motivacionais. Nós colocamos alguns materiais de estudo lá, junto com notas com lembretes pessoais como “fique feliz” e uma foto do pesquisador com alguns amigos se divertindo nas férias. Nós chamamos isso de quarto feliz.

Quando os participantes do estudo chegaram, eles foram direcionados para a sala feliz - e disseram que a sala de testes habitual estava ocupada para que eles tivessem que usar a sala em que o pesquisador estivera estudando - ou para uma sala semelhante que não tivesse nenhuma parafernália de felicidade.

Eles foram solicitados a resolver anagramas, alguns dos quais eram solucionáveis, enquanto outros não eram em grande parte. Onde os participantes tinham resolvido poucos anagramas (porque tinham recebido os insolúveis), o pesquisador expressou alguma surpresa e decepção dizendo: "Eu pensei que você poderia ter conseguido pelo menos mais alguns, mas passaremos para a próxima tarefa".

Os participantes participaram de um exercício de respiração de cinco minutos que foi interrompido por tons 12. Em cada tom, eles foram solicitados a indicar se sua mente estava focada em pensamentos não relacionados à respiração e, em caso afirmativo, qual era o pensamento, para verificar se eles estavam ruminando na tarefa de anagrama.

O que nós encontramos

Os participantes que tinham experimentado o fracasso na sala feliz tinham três vezes mais probabilidade de ruminar na tarefa de anagrama - a causa do seu fracasso - do que aqueles que tinham experimentado o fracasso na sala sem qualquer parafernália de felicidade. Os participantes da sala feliz que tinham anagramas solucionáveis ​​e, portanto, não experimentaram nenhum fracasso, não refletiram sobre os anagramas de modo algum.

Também descobrimos que quanto mais as pessoas ruminavam na tarefa de anagrama, mais emoções negativas elas experimentavam como resultado. Fracassar na sala feliz aumentou a ruminação e, por sua vez, fez com que as pessoas se sentissem pior. A ruminação como resposta a eventos negativos tem sido vinculado consistentemente a níveis aumentados de depressão.

Ao reconstruir um tipo de cultura de microfagia, mostramos que experimentar um revés negativo em tal contexto é pior do que se você experimentasse o mesmo revés em um ambiente que não enfatiza o valor da felicidade. Nosso trabalho sugere que a cultura ocidental tem globalizado a felicidade, contribuindo para uma epidemia de depressão.

A ConversaçãoÀ medida que a nossa compreensão da depressão começa a ultrapassar os fatores de nível individual para incluir os sistemas de valores sociais e culturais, precisamos questionar se os valores culturais estão nos tornando felizes. Nós não somos imunes a esses valores e nossas culturas às vezes são responsáveis ​​pela nossa saúde mental. Isso não é reduzir a agência de nível individual, mas levar a sério a crescente corpo de evidências que muito do que fazemos é frequentemente decidido fora da consciência.

Sobre o autor

Brock Bastian, ARC Future Fellow, Faculdade de Ciências Psicológicas de Melbourne, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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