Monges budistas revertem papéis na Tailândia - agora eles são os que doam mercadorias a outros

Monges budistas revertem papéis na Tailândia - agora eles são os que doam mercadorias a outrosMonges budistas distribuem pacotes de água depois que seus devotos doam água para um templo em Bangkok. Foto AP / Sakchai Lalit

A oferta de alimentos e bens materiais aos monges é uma parte essencial da prática diária do budismo na Tailândia. A crença é que, por meio do ato de doar, os budistas leigos - seguidores da fé que não foram ordenados - recebem ou fazem mérito.

Acredita-se que essa formação de mérito nega o efeito dos males do passado na vida presente do doador, bem como na próxima. Os estudiosos chamam isso de “economia moral budista” ou economia do mérito. Esta troca une monges e leigos. Os budistas leigos obtêm mérito de muitas maneiras, doando tempo, bens e dinheiro, dependendo de suas circunstâncias.

Como um estudioso do budismo contemporâneo na Tailândia, estou pesquisando a adaptação da economia de mérito durante a pandemia do coronavírus. Descobri que, como resultado da pandemia, os monges estão cada vez mais fornecendo bens materiais, como refeições quentes e itens não perecíveis, para os leigos - revertendo assim os papéis nessa economia moral.

A economia tradicional do mérito

Desde a época do Buda, por volta do século VI aC, as doações têm comunidades monásticas sustentadas. Leigos fornecidos alimentos, roupas, abrigo e remédios aos monges que permitiram que o budismo fosse propagação da Índia ao Leste Asiático, Sudeste Asiático e as regiões do Himalaia.

Monges, no topo da hierarquia social budista, são considerados tem o maior mérito. Por meio de um estilo de vida disciplinado e dedicação ao estudo e à prática, eles são considerados recipientes dignos de presentes e ofertas.

Conforme traduzido por Bhikkhu Bodhi, um monge americano na tradição Theravada, o Buda chamou seus discípulos de “o campo de mérito insuperável para o mundo. " Hiroko Kawanami, um antropólogo que estuda Mianmar, escreve que os monges são considerados um campo de mérito “em que os doadores leigos 'plantam' sua oferta de boa vontade e mais tarde 'colhem' estados cármicos melhorados. "

Monges budistas tailandeses aceitando doações de alimentosMonges budistas tailandeses aceitando doações de alimentos. AP Photo / David Longstreath


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Essa economia de mérito une leigos e monges como uma família. Eu ouvi muitos monges budistas tailandeses se referirem aos leigos como seus filhos e, inversamente, os leigos cuidam dos monges como anciãos respeitados.

Os monges são principalmente os receptores dessa generosidade, exceto em poucas ocasiões quando redistribuem algumas de suas ofertas aos leigos. Esses dias especiais podem incluir o aniversário de um monge sênior.

Pode haver outras ocasiões em que os monges doem. Durante minha estada em Chiang Mai, Tailândia, em maio de 2018, observei programas monásticos que coletavam roupas e alimentos enlatados de leigos para doar a aldeias pobres.

Em Mianmar, monges e freiras dar doações excedentes como uma demonstração de gratidão aos seus apoiadores.

Em tempos de grande ruptura social, como quando o tsunami de 2004 atingiu o sul da Tailândia, os templos serviram como abrigos, enquanto monges e freiras ajudaram nos esforços de socorro. Monges também se ofereceram para ajudar em entrega de alimentos e construção de diques durante a grande enchente de 2011 em Bangkok.

Essa inversão de papéis tradicionais na economia do mérito está acontecendo agora na Tailândia e em outros países com grandes populações budistas, como Sri Lanka.

Monges budistas estão se mobilizando para fornecer necessidades básicas para comunidades leigas devido às dificuldades econômicas causadas pelo coronavírus.

Reversão de papéis

Estima-se que mais de 8 milhão de pessoas - cerca de 12% da população tailandesa - pode perder suas fontes de sustento como resultado da pandemia.

Para aliviar sua situação, muitos templos na Tailândia estão trabalhando com suas comunidades para alimentar os necessitados.

Falei com monges em Chiang Mai, norte da Tailândia, em junho e julho de 2020, e eles me contaram como os monges de todo o país são receber e distribuir alimentos para suas comunidades.

Monges em geral postar um anúncio no Facebook para que os membros da comunidade doem o que puderem. Wat Sansai Don Kok em Chiang Mai, por exemplo, montou uma mesa de ofertas no templo onde cerca de 200 pessoas doaram todos os dias em maio.

Com o dinheiro e a comida coletados, monges e apoiadores do templo fazem refeições para ajudar alimentar a comunidade.

A ideia de monges cozinhar é incomum na Tailândia, pois é tipicamente contra as regras monásticas. Mas, dadas as circunstâncias, preparar comida é considerado aceitável, disse um monge de Chiang Mai durante uma conversa comigo em 1º de julho de 2020.

Os monges coletam e redistribuem as ofertas para aqueles em seu entorno imediato e também viajar para as aldeias para apoiar os necessitados.

At Wat Tha Luang na província de Phichit, no norte da Tailândia, o abade fez esforços para fornecer uma refeição por dia por pessoa durante o período de quarentena. Os relatos da mídia mostraram que milhares de moradores, incluindo crianças, idosos e deficientes físicos, fizeram fila para receber lanches embalados.

Uma longa linha socialmente distanciada também se estendia do lado de fora Wat Songdhammakalyani, o templo onde Dhammananda Bhikkhuni, o primeiro monge feminino da Tailândia, reside. Pessoas foram entregues pacotes de macarrão instantâneo, sacos de arroz, salgadinhos e vegetais.

Esta inversão de papéis entre monges e budistas leigos ajudou a melhorar a imagem dos monges na mídia tailandesa, que antes do coronavírus tinha uma tendência a se concentrar em excessos monásticos, como andar de jacto privado, Tomando viagens ao shopping e desvio de dinheiro.

Também mostrou que os bens materiais nem sempre precisam fluir exclusivamente de leigos para monges.A Conversação

Sobre o autor

Brooke Schedneck, professor assistente de estudos religiosos, Rhodes College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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