O que aprendi de 3,000 crianças e adolescentes sobre a bondade

O que aprendi de 3,000 crianças e adolescentes sobre a bondade A bondade, na perspectiva de crianças pequenas, é um ato de apoio físico ou emocional que ajuda a construir ou manter relacionamentos com os outros. (ShutterStock)

Depois de perguntar a mais de 3,000 alunos sobre bondade, aprendi muito sobre como crianças e adolescentes entendem e promovem a bondade, especialmente na escola. Os resultados podem surpreender pais e educadores.

Uma tendência na pesquisa sobre bondade é avaliar os efeitos de ser gentil no bem-estar dos participantes. Pesquisadores descobriram, através de estudos, que completando atos gentis como gastar dinheiro com um estranho, contando o número de atos gentis que você fez a cada semana e fazendo tipo age para pessoas com quem você tem conexões sociais variadas tudo aumenta o bem-estar.

Quando comecei a estudar bondade como pesquisador em educação na Universidade da Colúmbia Britânica, notei que, primeiro, não havia nenhuma medida para avaliar as percepções de bondade na escola. Em segundo lugar, sabíamos muito pouco sobre como as crianças entendiam e demonstravam bondade.

Medir e definir bondade

Minha incursão no entendimento da bondade começou com a tentativa de medi-la. Fiz uma parceria com duas colegas, Anne M. Gadermann, especialista em determinantes sociais da saúde, e Kimberly A. Schonert-Reichl, psicóloga do desenvolvimento aplicada. Com eles, desenvolvi a Escala de Bondade Escolar.

Usando um escala de cinco pontos, Examinei 1,753 alunos das séries 4 a 8 sobre seus pensamentos sobre a frequência com que a gentileza ocorreu em sua escola e se a gentileza foi incentivada e modelada por adultos em sua escola.

Os resultados deste estudo revelaram diferenças de gênero nas percepções de bondade escolar com meninas relatando maior percepção de bondade na escola do que meninos.

Também observamos um padrão infeliz - os alunos percebem sua escola como menos gentil das séries 4 a 8. Esse padrão é consistente com as descobertas de pesquisadores canadenses e italianos que identificaram uma diminuição do comportamento pró-social da infância à adolescência e descobertas que os alunos se tornam menos conectado à escola à medida que passam da infância para a adolescência.


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Juntamente com a pesquisadora Holli-Annie Passmore, também procurei explorar entendimentos de bondade das crianças. As crianças que avaliaram a bondade na escala descrita acima também escreveram respostas a uma série de perguntas abertas sobre bondade, como "O que significa ser gentil?" e "Qual é um exemplo de bondade que você fez na escola?"

O que aprendi de 3,000 crianças e adolescentes sobre a bondade Conversei com Wendy porque ela é uma senhora mais velha que vive na minha rota de papel. Ela espera duas vezes por semana para dizer oi para Daisy e eu. (John-Tyler Binfet), Autor fornecida

Encontramos três temas responsáveis ​​por cerca de 68% de todas as respostas: ajudar (cerca de 33%), mostrar respeito (cerca de 24%) e incentivar ou advogar (cerca de 11%).

Como é a bondade

Também havia muito pouca pesquisa sobre crianças pequenas, então decidi perguntar a centenas de crianças de cinco a oito anos como era a bondade e desenhar uma imagem delas fazendo algo gentil na escola.

O que aprendi de 3,000 crianças e adolescentes sobre a bondade Estou ajudando-o, porque ele caiu de um escorregador. (John-Tyler Binfet), Autor fornecida

Essa metodologia de “revelação do desenho” revelou exemplos ricos de como os jovens estudantes são gentis. Descobri que os temas predominantes da bondade das crianças pequenas incluíam ajudando fisicamente, ajudando emocionalmente e compartilhando. Com base em um estudo de 112 desenhos de crianças, propus que a gentileza, na perspectiva de crianças pequenas, é um "ato de apoio emocional ou físico que ajuda a construir ou manter relacionamentos com os outros".

Também perguntei às crianças pequenas sobre suas percepções sobre a gentileza dos professores. Isso abriu novos caminhos na pesquisa da bondade e abriu uma janela para as relações aluno-professor. Surpreendentemente, quando mais de 650 crianças entre o jardim de infância e a terceira série foram solicitadas a ilustrar um professor sendo gentil, quase três quartos identificaram um professor.

Além disso, o mais curioso foi que os alunos atraíram professores para ajudar um colega - um colega - na classe. Perceber isso reforçou que os alunos são altamente observadores. A instrução para os colegas de classe é percebida como bondade dos professores.

Essa descoberta deve reforçar a compreensão dos educadores sobre como criar um relacionamento positivo com os alunos. Não são tantas viagens de campo, palestrantes convidados e eventos especiais que incentivam os alunos a descrever seu professor como gentil - da perspectiva de crianças pequenas, os professores são gentis quando estão ensinando.

Gentileza silenciosa

Com base neste estudo e em outros mencionados acima, ficou claro que crianças e adolescentes adotaram a gentileza de várias maneiras, pelo menos três categorias distintas.

O que aprendi de 3,000 crianças e adolescentes sobre a bondade Ajudando meu irmão a chegar na escola a tempo. (John-Tyler Binfet), Autor fornecida

Familiar para a maioria dos leitores é a bondade "aleatória" ou o que eu acho que é mais apropriadamente chamada de bondade "responsiva" - bondade em que reagimos a uma necessidade percebida de apoio físico ou emocional.

A segunda categoria é o que chamo de “bondade intencional” - bondade que é planejada, pensada e entregue para apoiar as necessidades físicas, sociais ou emocionais de alguém.

A última maneira pela qual crianças e adolescentes adotam a bondade é através do que chamo de "gentileza silenciosa" - uma gentileza social e emocionalmente sofisticada que apenas o iniciador conhece. Argumento que essa categoria de bondade requer uma capacidade bem-afiada de enxergar de uma variedade de perspectivas e uma baixa necessidade de reconhecimento ou reforço.

São necessárias mais pesquisas para descobrir até que ponto os atos gentis de crianças e adolescentes se enquadram nessas categorias e se existem benefícios para o bem-estar decorrentes da prática de diferentes tipos de bondade.

Incentivar a bondade intencional

Definir e fornecer exemplos de atos gentis não foi fácil para todos os alunos, e alguns deles precisavam de apoio para serem gentis. Então eu desenvolvi um modelo para encorajando a bondade intencional na sala de aula. Isso inclui fazer com que os alunos primeiro identifiquem quem precisa de bondade ao seu redor, seguidos por um guia passo a passo para planejar um ato de bondade para os outros. Isso inclui decidir se o ato será conduzido por tempo e esforço (como escavar a entrada de carros de alguém) ou se serão necessários materiais (por exemplo, fazer de alguém uma cesta de presentes).

Educadores e pais estão bem posicionados para criar condições que incentivem crianças e adolescentes a serem gentis. Isso ajuda a criar comunidades de aprendizagem que promovem ótimas relações com colegas, relacionamento aluno-professor e ambientes escolares atenciosos.A Conversação

Sobre o autor

John-Tyler Binfet, Professor Associado, Faculdade de Educação, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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