Por que bater palmas para profissionais de saúde parece tão estranhamente animador

Por que bater palmas para profissionais de saúde parece tão estranhamente animador Pessoas batem palmas de uma sacada durante um evento coletivo agitado, em homenagem aos trabalhadores do setor de sanitários e saúde em Ourense, noroeste da Espanha, 29 de março de 2020 EPA / Brais Lorenzo

Fiquei imediatamente preocupado quando recebi um telefonema da minha mãe logo depois das 8h do dia 26 de março. Ela tem demência em estágio inicial e mora em uma vila remota na Inglaterra com muito poucos vizinhos. Mas, em vez de pânico ou preocupação, fui recebido por uma voz animada, perguntando-me se eu havia saído para torcer pelo Serviço Nacional de Saúde (NHS), a instituição para a qual ela trabalhava há mais de 40 anos.

Apesar de sua pouca memória, minha mãe lembrava que as pessoas no Reino Unido tinham prometeu bater palmas e torcer às 8h da noite para os incansáveis ​​profissionais da saúde que tratam o crescente número de pacientes com COVID-19 no país. Ela esperava estar sozinha. Para seu absoluto deleite e alegria, ela ouviu gritos altos e aplausos das três casas no final da colina. Ela estava tão animada por esse momento que mal podia esperar para ver se eu também sentia.

Como milhões de pessoas em toda a Europa, Eu tinha. Minha rua de Londres ganhou vida - apesar do bloqueio - com pessoas aplaudindo de suas portas ou calçadas e rostos de crianças aparecendo nas janelas abertas do quarto. Nas próximas horas, minha mídia social estava repleta de histórias compartilhadas semelhantes e um sentimento palpável de esperança, alegria, gratidão e solidariedade. Isso me deixou pensando por que esse simples ato comunitário teve um impacto tão significativo em muitos de nós?

Em um nível muito básico, essa demonstração de gratidão nos faz sentir bem, porque é uma oportunidade de expressar explicitamente nossa gratidão pelos esforços extraordinários que muitos de nossos profissionais de saúde estão fazendo. Ser grato demonstrou repetidamente aumentar o bem-estar e promover comportamento pró-social.

Esses sentimentos edificantes são ainda mais estimulados pelo sistema de memória inconsciente do cérebro: desde tenra idade, aprendemos a associar palmas e aplausos a momentos positivos em nossa vida - sucesso, comemoração, apreciação e vitória. Da mesma forma que a visão da comida nos faz salivar ou o cheiro da grama evoca uma sensação de verão, essas sensações automaticamente provocam sentimentos positivos através da processo básico de condicionamento.

Mas os efeitos que sentimos na última quinta-feira vão além da associação aprendida e da gratidão. O que muitos de nós descobrimos por esses poucos minutos foi um sentimento muito necessário de conexão e pertencimento humano. O psicólogo social Stephen Reicher mostrou que a participação coletiva, por exemplo, em eventos esportivos ou na música e festivais religiosos, aprimora nosso senso de identidade social compartilhada, que incentiva os indivíduos a apoiar e cuidar uns dos outros.


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Como espécie, os seres humanos sobreviveram porque trabalham em grupos; portanto, é natural que nos sintamos mais fortes quando há um sentimento de união. Alguns chegaram a argumentar que nossa capacidade de participar de atividades coordenadas, como cantar, dançar e marchar pode ter contribuído para o nosso sucesso evolutivo.

Pode haver alguns paralelos com a pesquisa sobre performance musical coletiva. Um número crescente de estudos científicos mostrou que o desempenho conjunto traz muitos benefícios à saúde. Por exemplo, cantando em coros e fazer música rítmica ambos foram consistentemente ligados a um melhor bem-estar social, psicológico e físico. De fato, os neurocientistas mostraram agora que, quando os indivíduos atuam juntos, há evidências de que a atividade cerebral se torna sincronizado.

Para mim, uma característica marcante desta celebração para o serviço de saúde foi o som de outras vozes humanas. A neurociência mostrou que a voz humana tem um impacto importante, reduzindo hormônios do estresse e aumento dos níveis de ocitocina "hormônio do carinho". De fato, pesquisas mostram que a voz de uma mãe pode oferecer conforto semelhante para dar um abraço de verdade.

Durante um período em que estamos tão restritos em termos de contato físico com os outros, talvez não seja surpresa que encontremos conforto no som físico de outras pessoas aplaudindo - o equivalente auditivo de um abraço em grupo. Também explica a enorme resposta emocional a histórias e vídeos de pessoas cantando em suas varandas, além de músicos tocando lares externos.

Desde nossos primeiros momentos de vida até nosso último suspiro, nossas emoções mais fundamentais são expressas e recebidas através de variações de ritmo, afinação e timbre. O isolamento social é difícil para a maioria de nós, na melhor das hipóteses. Contradiz nosso profundo instinto humano de nos reunirmos socialmente e trabalharmos em grupos.

De uma perspectiva evolutiva, geralmente somos mais seguros quando nos reunimos, mas, por enquanto, nos encontramos na posição incomum em que a segurança depende de mantermos distância. O que bater palmas com nossos vizinhos em 26 de março fez por mim, por minha mãe e provavelmente por muitos de vocês, foi fornecer um lembrete poderoso, emocional e físico de que somos parte de algo maior e, pela primeira vez, parece que estamos tudo do mesmo lado.A Conversação

Sobre o autor

Catherine Loveday, neuropsicóloga, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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