Dizer obrigado faz a diferença

Dizer obrigado faz a diferença Duas pequenas palavras podem dizer muito. Flickr / Ilya Lee, CC BY-ND

Muitos de nós fomos ensinados que dizer "obrigado" é simplesmente a coisa educada a fazer. Porém, pesquisas recentes em psicologia social sugerem que dizer "obrigado" vai além das boas maneiras - mas também serve para construir e manter relacionamentos sociais.

Essa premissa tem como base a teoria da gratidão de encontrar, lembrar e ligar, proposta pelo psicólogo americano Sara Algoe, da Universidade da Carolina do Norte. De acordo com essa teoria, a gratidão alerta:

  • o início de novas relações sociais (uma função de localização)
  • orienta as pessoas para as relações sociais existentes (uma função de lembrete)
  • promove a manutenção e o investimento nesses relacionamentos (uma função de ligação)

Como em todas as emoções, a gratidão pode ser sentida e expressa. A evidência de como o sentimento de gratidão funciona para encontrar, lembrar e vincular as relações sociais é robusta. Desde promover ajuda e confiança até diminuir a agressão, sentir-se grato dá origem a uma ampla gama de resultados que beneficiam ambas as partes em um relacionamento social.

Passando a expressar gratidão, o trabalho existente é relativamente escasso. o evidência isso existe em grande parte, concentra-se em relacionamentos sociais contínuos, como entre parceiros românticos.

Quando dizemos "obrigado"

Leva apenas um momento de reflexão para perceber que as expressões de gratidão não são apenas relegadas a essas relações sociais em andamento.

Dizer obrigado faz a diferença Dizer "obrigado" a estranhos. Flickr / worldoflard , CC BY-NC

Quando um estranho segura uma porta, quando um barista entrega o café da manhã ou quando saímos do ônibus, normalmente (ou deveríamos!) Dizemos "obrigado".


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A questão é: como essas expressões de gratidão entre estranhos moldam as relações sociais? A audição do "obrigado" nos ajuda a "encontrar" novas relações sociais?

Então, minha colega Monica Y Bartlett, da Universidade Gonzaga, em Washington, EUA, e eu realizamos o primeiro teste empírico da função “encontrar” de expressar gratidão entre estranhos, com os resultados publicado este mês na revista Emoção.

No estudo, procuramos criar uma situação no laboratório em que pudéssemos manipular a expressão de gratidão de maneira realista. Por isso, pedimos aos 70 participantes da graduação que ajudassem a pilotar um novo programa de mentoria supostamente administrado pela universidade.

Como parte do piloto, todos os participantes deveriam atuar como mentores, dando conselhos sobre uma amostra de redação de um aluno mentorado do ensino médio. A amostra de redação era aquela que o mentorado planejava usar em seu pacote de admissão na universidade.

Essa configuração garantiu a satisfação de um dos principais pontos de partida da gratidão - a concessão de ajuda, recursos ou um favor.

Uma semana depois, trouxemos os participantes de volta ao laboratório. Todos os participantes receberam uma nota supostamente escrita pelo mentorado do ensino médio. Para metade dos participantes - aqueles na condição de controle - esta nota simplesmente reconheceu o conselho.

Recebi seus comentários através do programa de edição. Espero usar o papel para minhas aplicações na faculdade.

Aí vem a manipulação da expressão de gratidão. Criticamente, para a outra metade dos participantes, a nota também incluía uma expressão de gratidão.

Muito obrigado por todo o tempo e esforço que você fez para fazer isso por mim!

Esse design significava que todos os participantes recebiam uma nota - apenas o conteúdo da nota diferia entre as condições.

Em seguida, os participantes preencheram uma série de questionários avaliando suas impressões sobre o mentorado e foram informados de que o estudo estava concluído.

Exceto que isso não era bem verdade. O pesquisador mencionou casualmente que os organizadores do programa piloto haviam deixado um conjunto de cartões para os mentores preencherem, se assim o desejassem. Os organizadores do programa garantiriam que o mentorado recebesse a nota se o mentorado fosse aceito na universidade.

O pesquisador deixou claro que deixar uma anotação era completamente opcional e depois saiu da sala. Os participantes foram deixados em paz para decidir se escreveriam uma nota e, se sim, o que dizer.

Essa oportunidade de escrever notas serviu como nossa medida dependente da afiliação social real. Os participantes aproveitariam a oportunidade para estabelecer um relacionamento social com seu mentorado? Isso dependeria se o mentorado manifestasse gratidão?

Até onde vai a gratidão?

Talvez não surpreendentemente, todos, exceto três participantes, escreveram uma nota de boas-vindas (os estudantes universitários são, afinal, um grupo bastante gentil). De maneira promissora para a hipótese de "encontrar", todos os três participantes que não deixaram uma nota estavam na condição de controle.

Dizer obrigado faz a diferença Mais do que apenas uma nota - dizer "obrigado" faz a diferença. Flickr / Morgan, CC BY

Para testar a hipótese “encontrar” mais diretamente, codificamos o que os participantes escreveram nessas notas e um padrão rapidamente se tornou claro.

Dos participantes que receberam uma nota expressando gratidão de seu mentorado, 68% deixaram seus detalhes de contato em sua nota. Apenas 42% dos que receberam a nota de controle deixaram quaisquer detalhes de contato. A diferença era estatisticamente significante.

Em seguida, testamos o que pode explicar essa diferença. Para isso, analisamos como os participantes avaliavam seus mentorados. Especificamente, consideramos duas dimensões - calor interpessoal (bondade e simpatia) e competência (habilidade e inteligência).

Concluímos que, se as expressões de gratidão funcionarem para servir as relações sociais, o efeito deve ser melhor explicado pelo calor do que pela competência.

Com certeza, os mentoreados foram percebidos como mais calorosos quando expressaram gratidão. Além disso, esse aumento na percepção do calor interpessoal explicava o aumento da probabilidade de deixar informações de contato para os mentores que expressam gratidão. Este não era o caso de competência.

A mensagem para levar

Dizer "obrigado" vai além das boas maneiras. No final do dia, iniciar um vínculo social pode ser arriscado. Precisamos ser seletivos e optar por investir nesses títulos com maior probabilidade de ser um bom investimento. Nesse contexto, uma expressão de gratidão serve como um sinal de que o expressador é um bom candidato para um futuro relacionamento social.

Expandindo a premissa um pouco mais, talvez os desafios de gratidão que varreram as mídias sociais (em suas 7, 10, 21, 100ou 365 formulários diários) podem ter benefícios a jusante.

Nesses desafios, uma pessoa publica declarações verbais ou fotografias de coisas pelas quais agradece diariamente via Facebook, Instagram, Blog ou Twitter - em essência, um público muito contínuo e contínuo. diário de gratidão.

Há poucas dúvidas de que isso tenha um efeito positivo nas relações sociais diretamente implicadas nessas expressões (entre parceiros românticos, familiares e amigos), embora alguns Acha irritante e questione se é sustentável. Nossas descobertas sugerem que enfrentar esses desafios de gratidão pode ter um efeito sobre como até estranhos vêm nos ver.

Embora existam muitas perguntas para pesquisas futuras, nossa pesquisa fornece evidências iniciais do poder de dizer "obrigado" a estranhos. Algo a ter em mente na próxima vez em que você pegar sua lavanderia ou se sentar no trem.A Conversação

Sobre o autor

Lisa A Williams, professora da Escola de Psicologia, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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