Quando você dá aos outros, você obtém bons sentimentos que duram

Quando você dá aos outros, você obtém bons sentimentos que duram

Enquanto a felicidade que sentimos depois de uma atividade diminui a cada vez que a experimentamos, um fenômeno conhecido como adaptação hedônica, dando aos outros pode ser a exceção a essa regra.

Uma nova pesquisa descobriu que a felicidade dos participantes não diminuía ou diminuía muito mais lentamente se eles repetidamente doassem presentes aos outros, em vez de repetidamente receberem eles mesmos os mesmos presentes.

“Se você deseja sustentar a felicidade com o tempo, pesquisas anteriores nos dizem que precisamos dar um tempo do que estamos consumindo atualmente e experimentar algo novo. Nossa pesquisa revela que o tipo de coisa pode ser mais importante do que o pressuposto: doações repetidas, mesmo idênticas a outras, podem continuar a parecer relativamente frescas e relativamente agradáveis ​​quanto mais o fizermos ”, explica Ed O'Brien, um associado professor da Booth School of Business da Universidade de Chicago.

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O'Brien e Samantha Kassirer, doutoranda na Northwestern University, conduziram dois estudos. Em um experimento, os estudantes universitários receberam cinco dólares todos os dias durante cinco dias; eles eram obrigados a gastar o dinheiro exatamente na mesma coisa toda vez. Os pesquisadores designaram aleatoriamente os participantes para gastar o dinheiro em si mesmos ou em outra pessoa, como deixar dinheiro em um pote de gorjetas no mesmo café ou fazer uma doação on-line para a mesma instituição todos os dias. Os participantes refletiram sobre sua experiência de gastos e felicidade geral no final de cada dia.

A felicidade auto-relatada daqueles que deram seus ganhos diminuiu muito mais lentamente…

Os dados, de um total de participantes do 96, mostraram um padrão claro: os participantes começaram com níveis semelhantes de felicidade autorreferida e aqueles que gastaram dinheiro com eles mesmos relataram um declínio constante na felicidade durante o período de cinco dias. Mas a felicidade não pareceu desvanecer-se para aqueles que deram seu dinheiro a outra pessoa. A alegria de dar pela quinta vez consecutiva foi tão forte como era no início.

Os pesquisadores então realizaram um segundo experimento on-line, que lhes permitiu manter as tarefas consistentes entre os participantes. Nesta experiência, os participantes do 502 jogaram 10 rodadas de um jogo de quebra-cabeça de palavras. Eles ganharam cinco centavos por rodada, que eles mantiveram ou doaram para uma instituição de caridade de sua escolha. Após cada rodada, os participantes revelaram o grau em que a vitória fez com que se sentissem felizes, exultantes e alegres.

Mais uma vez, a felicidade auto-relatada daqueles que deram seus ganhos diminuiu muito mais lentamente do que a felicidade relatada por aqueles que mantiveram seus ganhos.

Análises posteriores descartaram algumas possíveis explicações alternativas, como a possibilidade de que os participantes que deram aos outros tivessem que pensar mais e mais sobre o que dar, o que poderia promover maior felicidade.

"Consideramos muitas dessas possibilidades e medimos mais de uma dúzia delas", diz O'Brien. “Nenhum deles poderia explicar nossos resultados; havia muito poucas diferenças incidentais entre as condições 'get' e 'give', e a principal diferença na felicidade permaneceu inalterada ao controlar essas outras variáveis ​​nas análises. ”

Adaptando-se à felicidade

A adaptação às experiências indutoras da felicidade pode ser funcional na medida em que nos motiva a buscar e adquirir novos recursos. Por que isso também não acontece com a felicidade que sentimos quando damos?

Os pesquisadores observam que quando as pessoas se concentram em um resultado, como ser pago, elas podem facilmente comparar os resultados, o que diminui sua sensibilidade para cada experiência. Quando as pessoas se concentram em uma ação, como doar para uma instituição de caridade, elas podem se concentrar menos na comparação e, em vez disso, experimentar cada ato de doação como um evento único de indução de felicidade.

Também podemos ser mais lentos para nos adaptarmos à geração de felicidade porque dar aos outros nos ajuda a manter nossa reputação pró-social, reforçando nosso senso de conexão social e pertencimento.

Essas descobertas levantam algumas questões interessantes para pesquisas futuras - por exemplo, essas descobertas seriam válidas se as pessoas estivessem dando ou recebendo quantias maiores de dinheiro? Ou dar a amigos versus estranhos?

Os pesquisadores também consideraram olhar além de dar ou receber recompensas monetárias, já que o comportamento pró-social inclui uma ampla gama de experiências.

“No momento, estamos testando repetidas conversas e experiências sociais, que também podem melhorar em vez de piorar com o tempo”, explica O'Brien.

A pesquisa aparecerá em Ciências psicológicas.

Fonte: Anna Mikulak f0r Universidade de Chicago

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