Adolescentes que se sentem para baixo podem se beneficiar de ajudar os outros

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Adolescentes que se sentem para baixo podem se beneficiar de ajudar os outros

Pense na última vez que você ajudou alguém. Talvez você tenha enviado um texto de apoio para um amigo estressado ou tenha dado instruções para um estranho perdido.

Como você se sentiu?

Se você disse bem, feliz ou talvez até "quente e confuso", não está sozinho. A pesquisa mostra que ajudar os outros oferece uma série de importantes benefícios psicológicos e de saúde.

Na vida cotidiana, as pessoas relatam melhor humor nos dias em que ajudar um estranho or ofereça um ouvido compreensivo a um amigo. Adultos que voluntário, gastar dinheiro com os outros e apoiar seus cônjuges também experimentam melhor bem-estar e risco reduzido de morte.

Ajudar os outros é benéfico em parte porque promove proximidade social e sentimentos de competência pessoal.

As um pesquisador que estuda o desenvolvimento do adolescenteEu decidi investigar como tudo isso pode acontecer em adolescentes. Estou interessado em estudar o comportamento pró-social dos adolescentes - coisas como ajudar, confortar e compartilhar - no contexto de seus relacionamentos íntimos. Dado que a adolescência é um tempo de Intensidade emocional aumentada, os adolescentes colhem benefícios de humor ao ajudar os outros na vida cotidiana?

Adolescentes e depressão

Olhando para os seus próprios anos do ensino médio, você pode se lembrar de sentir-se intensamente ansioso em parecer legal na frente dos colegas de classe ou ser apreciado por sua paixão. Durante a adolescência, os jovens tornam-se cada vez mais preocupado com as opiniões de seus pares, incluindo seus amigos e parceiros românticos. De fato, a adolescência é uma época em que experiências de exclusão ou rejeição social podem picar particularmente mal.

A adolescência também é um período de alto risco para o desenvolvimento de sintomas depressivos. Quase 1 em cada 11 adolescentes e adultos jovens nos EUA experimentam um episódio depressivo maior. E mesmo os jovens com sintomas depressivos que não preenchem os critérios para um diagnóstico oficial de depressão são em risco de problemas de ajuste, como solidão e dificuldades de relacionamento amoroso.

Adolescentes deprimidas, além de se sentirem sem esperança e sem autoestima, muitas vezes respondem estresse social com emoções negativas intensificadas. Por exemplo, adolescentes com transtorno depressivo maior rejeitar os colegas do que seus pares saudáveis.

Se os adolescentes deprimidos se sentem especialmente mal depois de encontros sociais negativos, eles podem se sentir especialmente bem depois de encontros sociais positivos? Os psicólogos sabem que, em geral, as preocupações dos adolescentes sobre a aprovação social podem gerar interações interpessoais positivas - como oferecer apoio ou assistência aos colegas - ainda mais recompensador. Eu queria ver se isso acontecia mesmo para os adolescentes que estavam se sentindo para baixo.

Você ajudou alguém hoje?

In nosso estudo recente, meus colegas e eu examinou o comportamento pró-social dos adolescentes em suas interações cotidianas com amigos e parceiros românticos. Nosso objetivo foi entender se dar ajuda é particularmente estimulante para os jovens com sintomas depressivos.

Recrutamos os adolescentes atrasados ​​da 99 da comunidade que nos rodeia em Los Angeles. A maioria deles eram estudantes do ensino médio ou recém-formados do ensino médio. Primeiro, avaliamos seus sintomas depressivos no laboratório para que pudéssemos descobrir como eles estavam se sentindo nas duas semanas anteriores.

Então pedimos que completassem 10 dias consecutivos de pesquisas curtas em casa. Em cada um dos dias 10, os participantes nos disseram se ajudaram seus amigos ou parceiros românticos - coisas como fazer um favor a eles ou fazê-los se sentirem importantes. Eles também relataram seu próprio humor.

Nos dias em que os adolescentes ajudaram seus amigos ou parceiros de namoro, eles experimentaram um aumento de humor positivo. Mesmo que o humor deles não fosse bom no dia anterior ou se eles mesmos não recebessem apoio social naquele dia, ajudar outra pessoa ainda estava relacionado a um impulso em seus espíritos.

Mas ajuda a ajudar alguns adolescentes mais do que outros? Os efeitos positivos do comportamento pró-social do dia-a-dia no humor que vimos foram mais fortes para os adolescentes com níveis mais elevados de sintomas depressivos. Assim, os jovens com angústia emocional elevada colheram os maiores benefícios de humor ao emprestar uma ajuda aos colegas.

Embora muitas vezes falemos sobre a importância de receber apoio social quando nos sentimos mal, essas descobertas destacam o valor único de fornecer apoio a outras pessoas.

Ajudar os outros a se ajudar

Este estudo fornece um vislumbre dos benefícios potenciais da ajuda para adolescentes, particularmente aqueles que experimentam sintomas depressivos. Nossas descobertas se baseiam em pesquisas anteriores que demonstram que o comportamento pró-social é mais recompensador para pessoas que experimentam ansiedade social, neuroticismo e insatisfação corporal.

Embora não tenhamos testado os mecanismos subjacentes para o porquê disso, é possível que fornecer ajuda possa fazer os indivíduos se sentirem apreciado por outros ou promover seu senso de propósito e auto-estima. Para os jovens com altos níveis de estresse socioemocional, as oportunidades para fortalecer as conexões sociais e sentir-se competente em relacionamentos próximos podem ser especialmente importantes para melhorar o humor.

Muitos estudos que ligam o comportamento pró-social ao humor, inclusive os nossos, são correlacionais - não podemos concluir que ajudar amigos ou outros românticos cause um humor mais positivo. Estudos experimentais que atribuir aleatoriamente alguns participantes para se engajarem em atos de bondade e outros para se engajar em atividades sociais não-assistenciais ajudarão a afastar a possibilidade de que seja realmente um clima positivo que impulsione o comportamento pró-social subsequente.

Também é importante ter em mente que muito poucos de nossos participantes estavam clinicamente deprimidos. A pesquisa ainda precisa determinar se o comportamento pró-social está similarmente ligado ao humor positivo entre adolescentes com um transtorno depressivo diagnosticado. Uma questão interessante é se alguns jovens deprimidos experimentam “esgotamento” emocional por meio de ajuda muito freqüente.

Embora a palavra “adolescência” possa evocar imagens de adolescentes imprudentes que experimentam conflitos interpessoais e distúrbios emocionais, os anos da adolescência são uma época de grande oportunidade social e crescimento. Compreender quando, como e por que os adolescentes se comportam de maneira pró-social - e para quem ajudar a promover a maior parte do bem-estar - pode contribuir para a nossa compreensão do desenvolvimento social do adolescente.A Conversação

Sobre o autor

Hannah L. Schacter, pesquisadora de pós-doutorado em Psicologia, Faculdade de Letras, Artes e Ciências da Universidade do Sul da Califórnia - Dornsife

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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