Por que a verdadeira generosidade envolve mais do que apenas dar

Por que a verdadeira generosidade envolve mais do que apenas dar

Quem é a pessoa mais generosa do mundo hoje? Pergunte às pessoas no Ocidente, e a resposta mais popular seria provavelmente Bill Gates, o fundador da Microsoft. Por um bom motivo também. De acordo com Business Insider's 2015 ranking das 20 pessoas mais generosas do mundo, Gates vem em primeiro lugar, com US $ 27 bilhões em doações ao longo da vida. Mas é Gates realmente uma pessoa generosa? Isso parece uma pergunta absurda. O que mais alguém poderia querer dele?

No entanto, virtudes como a generosidade são complicadas. Eles envolvem mais do que apenas comportamento externo. Os pensamentos, sentimentos e motivos subjacentes de uma pessoa também são importantes. Se esses não estiverem em boa forma, não se pode qualificar como pessoa generosa. O mesmo vale para outras virtudes, como compaixão, humildade e perdão.

Então, o que mais está envolvido em ser uma pessoa generosa além de doar consistentemente seu dinheiro, tempo e recursos? Os filósofos deveriam ter muito a dizer para nos ajudar a responder a essa pergunta, especialmente à luz da explosão do trabalho sobre virtude e caráter nas últimas décadas. Mas não é assim. A generosidade é uma virtude negligenciada na pesquisa acadêmica em geral, e talvez, acima de tudo, na filosofia. Houveram muito poucos bens na generosidade em revistas de filosofia mainstream desde 1975.

Vamos nos aventurar sozinhos, então. Quero propor três requisitos que devemos cumprir para nos qualificarmos como pessoas generosas. Escusado será dizer que existem outros, mas acho que estes são particularmente interessantes e controversos.

Primeiro vem doando algo de valor para você. Considere o seguinte exemplo:

Jones perdeu completamente o interesse pelos CDs de seu carro; ele não os toca há anos e eles estão apenas juntando poeira. Um dia, ele passa por um centro de coleta da Goodwill e decide que seria bom se livrar deles. Então ele os deixa.

Eu não quero criticar o que Jones fez. É louvável e a Goodwill pode colocar a doação em bom uso. Mas sua doação é generosa? Estou inclinado a dizer não. Se Jones ainda estivesse ligado aos CDs e pensasse que doá-los poderia fazer algum bem no mundo, então isso seria uma coisa. Mas ele perdeu todo o apego a eles anos atrás. Quando age generosamente, uma pessoa dá algo de valor para ele, algo com que ele se preocupa, mesmo que seja apenas um pouco.


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Em seguida, não está se concentrando em si mesmo. Aqui está outro exemplo:

Amanda tem doado para várias instituições de caridade há vários anos, e hoje ela está recebendo um prêmio comunitário por sua filantropia. Embora ela não conte isso a outras pessoas, o que a motivou a fazer essas doações sempre foi a publicidade e o reconhecimento.

Mais uma vez, podemos concordar que o mundo é um lugar melhor porque Amanda doou tantas vezes. Graças a Deus ela ajudou as pessoas ao longo dos anos, ao invés de não. No entanto, aqui também não encontramos uma expressão de generosidade. O mesmo é verdadeiro se sua motivação tivesse sido obter deduções fiscais, obter recompensas após a morte ou apaziguar uma consciência culpada. O que tudo isso tem em comum é que eles são auto-focados. A pessoa que doa seu dinheiro ou tempo por essas razões está preocupada apenas com ela mesma, e não com aqueles que seriam ajudados pela doação.

Então, um segundo requisito é que os motivos de uma pessoa generosa em doar têm que ser primariamente altruísta, ou preocupado com o bem-estar daqueles que seriam ajudados, independentemente de o doador ser beneficiado no processo. Se ela faz isso é ótimo! Mas se ela não, tudo bem também. Seu benefício não é o ponto. Note que eu disse "principalmente". Algumas razões auto-interessadas também poderiam estar presentes. Mas os motivos altruístas deveriam ser mais fortes.

ISe isso está no caminho certo, levanta uma questão desafiadora sobre a própria existência da generosidade. Pois suponha que não existe motivação altruísta. Talvez tudo o que fazemos vise apenas nosso interesse próprio. Então, segue-se que não há generosidade também.

Felizmente, a pesquisa em psicologia sugere o contrário. Obrigado em particular ao inovador trabalha de C Daniel Batson, da Universidade de Kansas, temos boas razões para pensar que a motivação altruísta existe. Curiosamente, no entanto, até onde podemos dizer, isso acontece de uma única maneira - através da empatia. Batson descobriu que, se você tem empatia com o sofrimento de outras pessoas, é mais provável que você as ajude, e há uma boa chance de que sua motivação seja altruísta.

Portanto, a generosidade sobrevive, mas parece exigir primeiro um estado de espírito empático. É por isso que o terceiro e último requisito que quero mencionar aqui é ir além. Isso pode ser ilustrado com o seguinte exemplo:

A professora Smith acabou de se encontrar com uma estudante sobre o trabalho dela. Quando a estudante vai embora, ela diz: 'Obrigado por ter tempo para se encontrar comigo'.

Smith responde, num tom de voz completamente sério: 'Não se preocupe com isso. Eu só estou fazendo meu trabalho. Os professores são obrigados a se reunir com os alunos se o horário de atendimento não for compatível com seus horários. Vejo você amanhã na aula.

Ele então fecha a porta.

Mais uma vez, admirável dele para se encontrar com ela, eu diria. Mas não é generoso.

Atos generosos são presentes. E presentes nunca são necessários. Eles são dados gratuitamente e nunca censuráveis ​​se retidos. Por isso, para agir a partir de um coração de generosidade, damos quando (e somente quando!) Pensamos que temos liberdade moral para fazê-lo. Nós vamos além do chamado do dever.

Então Gates é generoso? Eu realmente não posso dizer. Ele certamente parece ser, mas eu não conheço bem a história dele. Em geral, quando tentamos descobrir a generosidade de alguém, aqui estão algumas dicas que podemos procurar:

* Existe evidência de que o presente era importante para a pessoa, de que ela se importava com isso de alguma forma?

* A pessoa tende a doar mesmo quando recompensas externas, como publicidade ou benefícios fiscais, não entram em jogo?

* A pessoa parece estar doando por um senso de obrigação, ou isso é uma oferta gratuita de dinheiro ou tempo que ela poderia ter usado de outras maneiras?

Nenhum destes é um teste perfeito, é claro, mas eles nos ajudam a olhar para o coração dos outros e para o nosso também.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Christian B Miller é o professor de filosofia da AC Reid na Wake Forest University na Carolina do Norte e autor ou editor de oito livros. Sua mais recente é A lacuna do caráter: quão bom somos nós? (2018).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

Livros do Autor

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