5 razões pelas quais ser gentil faz você se sentir bem

5 razões pelas quais ser gentil faz você se sentir bem
A generosidade aumenta os mecanismos de recompensa no cérebro. Crédito da foto: Linda Tanner, Flickr

Todos podem apreciar atos de bondade. Mas quando se trata de explicar por que as fazemos, as pessoas geralmente uma das duas posições extremas. Alguns acham que a bondade é algo completamente altruísta que fazemos por amor e carinho, enquanto outros acreditam que é apenas uma ferramenta que nós astuciosamente usamos para nos tornarmos mais populares e colhermos os benefícios.

Mas a pesquisa mostra que ser gentil com os outros pode realmente nos tornar genuinamente felizes de várias maneiras diferentes. Nós sabemos isso decidindo ser generoso or cooperando com os outros ativa uma área do cérebro chamada de striatum. Curiosamente, esta área responde a coisas que consideramos gratificantes, como boa comida e até mesmo drogas viciantes. A sensação de bem-estar de ajudar foi denominada “brilho quente” e a atividade que vemos no corpo estriado é a provável base biológica desse sentimento.

Claro, você não tem que escanear cérebros para ver que a bondade tem esse tipo de benefício. Pesquisa em psicologia mostra uma ligação entre bondade e bem-estar ao longo da vida, começando de uma forma muito idade jovem. De fato, mesmo refletindo sobre ter sido gentil no passado pode ser suficiente para melhorar o humor dos adolescentes. A pesquisa também mostrou que gastar dinheiro extra em outras pessoas pode ser mais poderoso para aumentar a felicidade do que gastar em si mesmo.

Mas por que e como a bondade nos faz tão felizes? Existem diversos mecanismos envolvidos, e o quão poderosos eles são para nos fazer sentir bem podem depender de nossas personalidades.


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1. Sorriso contagiante

Ser gentil é fazer alguém sorrir e se você ver esse sorriso para si mesmo, pode ser cativante. UMA teoria chave sobre como entendemos as outras pessoas na neurociência sugere que ver outra pessoa mostrar uma emoção automaticamente ativa as mesmas áreas do cérebro, como se sentíssemos essa emoção por nós mesmos.

Você pode estar em uma situação em que você se encontra rindo só porque alguém mais está - por que não desencadear essa cadeia de bons sentimentos com uma boa surpresa para alguém?

2. Corrigindo um erro

O mesmo mecanismo também nos faz ter empatia com os outros quando eles estão se sentindo negativos, o que poderia nos fazer sentir para baixo. Isto é particularmente verdade para amigos próximos e familiares, pois nossas representações deles no cérebro se sobrepõem fisicamente às nossas representações de nós mesmos. Fazer um ato gentil para fazer alguém que está triste se sentir melhor também pode nos fazer sentir bem - em parte porque sentimos o mesmo alívio que eles e em parte porque estamos colocando alguma coisa certa. Embora esse efeito seja especialmente poderoso para pessoas próximas, ele pode até se aplicar a problemas humanitários, como a pobreza ou a mudança climática. Engajar-se com instituições de caridade que lidam com essas questões fornecem uma maneira ter um impacto positivo, que por sua vez melhora o humor.

3. Fazendo conexões

Ser gentil abre muitas possibilidades diferentes para iniciar ou desenvolver uma conexão social com alguém. Atos bondosos, como comprar um presente pensativo para alguém ou até mesmo apenas um café, fortalecem as amizades, e isso por si só está ligado ao humor melhorado.

Da mesma forma, instituições de caridade oferecem a oportunidade de se conectar com alguém do outro lado do mundo, doando para melhorar sua vida. O voluntariado também abre novos círculos de pessoas para se conectar, tanto outros voluntários quanto aqueles que você está ajudando.

4. Uma identidade gentil

A maioria das pessoas gostaria de pensar em si como uma pessoa gentil, por isso os atos de bondade nos ajudam a demonstrar essa identidade positiva e nos fazem sentir orgulhosos de nós mesmos. Em um estudo recenteMesmo as crianças do primeiro ano do ensino médio reconheceram que ser gentil pode fazer com que você se sinta “melhor como pessoa… mais completa”, levando a sentimentos de felicidade. Este efeito é ainda mais poderoso quando o tipo de ato se liga a outros aspectos de nossa personalidade, talvez criando um sentimento mais proposital. Por exemplo, um amante de animais poderia resgatar um pássaro, um amante da arte poderia doar para uma galeria ou um professor aposentado poderia ser voluntário em um grupo depois da escola. Pesquisas sugerem que quanto mais alguém se identifica com a organização para a qual são voluntários, quanto mais satisfeitos eles estão.

5. A bondade volta ao redor

O trabalho sobre a psicologia da bondade mostra que uma das várias motivações possíveis é a reciprocidade, o retorno de um favor. Isso pode acontecer diretamente ou indiretamente. Alguém pode se lembrar de que você os ajudou na última vez e, portanto, ter mais chances de ajudá-lo no futuro. Também pode ser que uma pessoa sendo gentil torne os outros do grupo mais gentis, o que eleva o ânimo de todos. Imagine que você assar bolos para o escritório e pega em que alguém faz isso a cada mês. Isso é muito mais dias que você está recebendo bolos do que fornecê-los.

A ConversaçãoA história não termina aí. Ser gentil pode melhorar o seu humor, mas a pesquisa também mostrou que estar de bom humor pode faça você mais gentil. Isso faz com que seja uma maravilhosa relação de mão dupla que continua dando.

Sobre os Autores

Jo Cutler, PhD Candidato em Psicologia, Universidade de Sussex e Robin Banerjee, professor de Psicologia do Desenvolvimento, Universidade de Sussex

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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