Por que somos mais gratos pelas coisas que fazemos, não pelo que temos

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Por que somos mais gratos pelas coisas que fazemos, não pelo que temos

Você ficaria mais grato por um novo sofá moderno ou por umas relaxantes férias em família? Um novo estudo, publicado na revista Emoção, sugere que muitos de nós nos sentimos mais agradecidos por coisas que experimentamos do que por coisas que possuímos - e que a gratidão que derivamos de experiências pode nos tornar mais generosos para os outros.

"Pense em como você se sente quando chega em casa comprando algo novo", diz Thomas Gilovich, professor de psicologia da Universidade de Cornell.

“Você pode dizer: 'este novo sofá é legal', mas é menos provável que você diga 'sou muito grato por esse conjunto de prateleiras'. Mas quando você chega em casa de férias, é provável que você diga: 'Eu me sinto tão abençoado que tenho que ir'. As pessoas dizem coisas positivas sobre as coisas que compraram, mas geralmente não expressam gratidão por isso - ou não expressam isso com tanta frequência quanto suas experiências. ”

Isso ficou evidente - não apenas nos experimentos conduzidos para o estudo -, mas também em evidências do mundo real.

Nas análises de clientes on-line da 1,200, metade para compras experimentais, como refeições em restaurantes e estadias em hotéis, e metade para compras de materiais, como móveis e roupas, os revisores mencionavam espontaneamente que se sentiam gratos por compras experienciais.

Uma outra razão para essa maior gratidão pode ser porque as experiências desencadeiam menos comparações sociais do que as posses materiais, diz o primeiro autor Jesse Walker, um estudante de pós-graduação em psicologia. Consequentemente, as experiências são mais propensas a promover uma maior apreciação das próprias circunstâncias.

Os pesquisadores também observaram como a gratidão por experiências versus compras de material afeta o comportamento pró-social. Um jogo econômico mostrou que pensar em uma compra experiencial significativa fazia com que os participantes se comportassem mais generosamente em relação aos outros do que quando pensavam em uma compra de material.

Essa ligação entre gratidão e comportamento altruísta é intrigante, “porque sugere que os benefícios do consumo experiencial se aplicam não apenas aos consumidores dessas compras, mas também a outros em sua órbita”, diz o coautor Amit Kumar, pesquisador de pós-doutorado em a Universidade de Chicago.

As descobertas mostram uma abordagem que os governos podem adotar para aumentar o bem-estar de seus cidadãos e promover o bem da sociedade, diz Gilovich. “Se as políticas públicas encorajassem as pessoas a consumirem experiências em vez de gastar dinheiro em coisas, isso aumentaria sua gratidão e felicidade e as tornaria mais generosas também”.

Fonte: Universidade de Cornell

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