Nem mesmo a pessoa mais pobre do planeta não tem meios para ser generosa

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Nem mesmo a pessoa mais pobre do planeta não tem meios para ser generosa

Assistentes de filantropia, como Forbes, business Insider e nos Crônica da Filantropia regularmente produzir rankings dos filantropos mais generosos nos Estados Unidos.

Nesta base, Bill Gates e Warren Buffett são frequentemente classificados no topo dos filantropos atualmente ativos, e John Rockefeller e Andrew Carnegie são frequentemente listados entre os americanos mais generosos de todos os tempos.

Todas essas listas compartilham uma metodologia comum. Eles somam as quantias dos cheques que os doadores escreveram para causas beneficentes, e então os classificam de acordo com a quantia total de dinheiro que eles doaram. Embora existam poucas coisas que nós, americanos, gostamos mais do que das listas e do dinheiro, tais métodos não apenas deturpam dar, mas o fazem de uma maneira que distorce nossa compreensão da generosidade.

Eu ensinei ética da filantropia na Universidade de Indiana para os anos 20, e uma das lições mais importantes que meus alunos e eu aprendemos é: Generosidade não é apenas sobre o dinheiro. Na verdade, eu diria que é cada vez mais aparente que dar pode assumir muitas formas dignas além de cheques por escrito.

O dinheiro nem sempre beneficia

Apenas dar dinheiro não faz um benfeitor, e o impacto benéfico dos presentes não pode ser avaliado em termos de seu valor monetário.

Por exemplo, no início do século 20, tanto a Fundação Rockefeller quanto a Instituição Carnegie deu grandes quantias de dinheiro financiar programas de eugenia projetado para melhorar a qualidade genética da população humana.

Embora esses benefícios já tenham sido vistos como visionários, hoje eles são quase universalmente vistos como tudo menos isso. Dentro Mãos nazistasTal pensamento levou ao extermínio de grandes grupos de pessoas com base na suposta “inferioridade” genética. Programas de esterilização forçada nos EUA no início do século 20, empregou uma lógica semelhante. Não importa quanto dinheiro seja dado, é impossível chamar tais doações de generosas.

Generosidade esclarecida

Verdadeira generosidade, como argumento no meu livro "Nós vivemos pelo que nós doamos," envolve mais do que distribuir dinheiro.

Em muitos casos, apenas contar os dólares nos diz muito pouco sobre a diferença que um ato de generosidade faz. Pessoas boas podem ser tão generosas com seu tempo e talento quanto com seu tesouro, e é possível fazer uma enorme diferença na vida de uma pessoa, uma comunidade ou uma sociedade sem doar um centavo.

Basta olhar para o trabalho de Mohandas Gandhi, Martin Luther King Jr. e Madre Teresa, nenhum dos quais gostava dos meios financeiros para doar grandes somas de dinheiro. No entanto, cada um é considerado um dos maiores benfeitores da humanidade no século X XUM. Sua generosidade foi expressa não em dólares, mas em palavras e ações que inspiraram o melhor em outros seres humanos.

O dinheiro é apenas um dos muitos meios pelos quais a generosidade pode se expressar. Um dos maiores problemas em classificar o generoso pelas quantias de dinheiro que eles distribuem é a sugestão implícita de que, quando se trata de generosidade, o dinheiro é tudo o que conta.

Para quem foi o dinheiro dado, como e por quê?

Suponha, por exemplo, que um mendigo na rua pergunte a um transeunte por cinco dólares. Dar o dinheiro seria uma coisa boa? Precisamos saber mais sobre a situação.

Para que o mendigo usará o dinheiro? Será que, por exemplo, ele apenas alimentará um vício em drogas que está apenas prejudicando o dependente ou será usado para fins mais meritórios, como a compra de comida?

Alguns de meus alunos às vezes argumentam que candidatos a doadores não podem assumir a responsabilidade de fazer tais julgamentos, porque isso os coloca como árbitros morais não qualificados da necessidade humana, presumindo julgar quais casos são realmente meritórios. De fato, no entanto, como discutimos em sala de aula, tais julgamentos são essenciais. Suponha, por exemplo, que o mendigo anunciou a intenção de usar o dinheiro para comprar uma arma para cometer assassinato.

Atos de generosidade são mais ou menos louváveis, dependendo de quem o doador está ajudando, como tal ajuda está sendo prestada e por que o doador está emprestando ajuda.

As Aristóteles dito sobre 2,000 anos atrás, um doador verdadeiramente generoso não apenas dá, mas dá a coisa apropriada à pessoa apropriada no momento apropriado da maneira apropriada e pela razão apropriada.

Para dar outro exemplo familiar, se meu filho de nove anos de idade me pede cinco dólares, não posso necessariamente me dar tapinhas nas costas simplesmente por dar-lhe o dinheiro. Também não seria razoável supor que, porque eu lhe dei dólares 10 ou 50, eu necessariamente tinha feito 500 ou 10 vezes melhores.

Talvez o efeito mais pernicioso de classificar os filantropos de acordo com as quantias de dinheiro que eles distribuem seja sua tendência a fazer com que pessoas de poucos recursos se sintam filantropicamente impotentes ou até mesmo irrelevantes.

Diante da notícia de um presente de um bilhão de dólares, as pessoas comuns podem pensar que nenhum presente deles seria registrado e, portanto, desistir de tentar.

Na minha opinião, nada poderia estar mais longe da verdade.

Um recurso mais precioso: o tempo

Reiterando, enquanto as pessoas de grandes meios financeiros são capazes de dar mais dinheiro do que as pessoas que vivem na pobreza, há aspectos importantes em que o homem mais rico do mundo é incapaz de demonstrar maior generosidade do que os mais pobres dos pobres.

Considere o tempo, um dos recursos mais preciosos da humanidade. Bill Gates e Warren Buffett podem ter mais dinheiro, mas até mesmo seus bilhões não podem comprar um minuto a mais em um dia. O homem mais pobre da Terra começa cada dia com exatamente as mesmas horas 24 que os mais ricos do mundo. E como gastamos nosso tempo não é menos importante do que como gastamos nosso dinheiro.

Nesse sentido, ninguém - nem mesmo a pessoa mais pobre da Terra - não tem meios para ser generoso.

Dar a alguém nossa atenção, fornecer um ombro para apoiar ou chorar, ou compartilhar uma palavra gentil com alguém - em cada um desses casos, os cidadãos comuns dos Estados Unidos podem fazer tanto quanto os ricos para fazer a diferença em alguém a vida do outro.

Apesar das fraquezas de uma métrica puramente monetária de generosidade, no entanto, mesmo os principais programas de filantropia acadêmica e de gerenciamento sem fins lucrativos - agora existem mais de 300 faculdades e universidades que oferecem cursos nesses assuntos - continuam a se concentrar principalmente em dinheiro. Do meu ponto de vista, parece que a arrecadação de fundos em geral parece tão grande em seus campos curriculares que outras formas de doação são quase todas apagadas.

Contudo, dada a oportunidade, muitos estudantes reconhecem rapidamente o papel vital que as formas não-monetárias de generosidade podem desempenhar para enriquecer as vidas de doadores e receptores.

Provavelmente é tolice sonhar com um dia em que não mais tenhamos a tendência de classificar o generoso pelas quantias dos cheques que eles escrevem. Mas podemos, a meu ver, tomar medidas para minimizar o dano que tais listas causam à nossa compreensão do verdadeiro significado da generosidade, uma excelência humana que nunca deve ser reduzida a mero dinheiro.

Sobre o autorA Conversação

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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