Por que a generosidade é boa para sua saúde

Por que a generosidade é boa para sua saúde?

Todos os dias, somos confrontados com escolhas sobre como gastar nosso dinheiro. Seja pensando em pegar a conta em um almoço de grupo ou quando uma instituição de caridade liga pedindo uma doação, nos deparamos com a decisão de nos comportarmos generosamente ou não.

A pesquisa sugere que gastar dinheiro em outros podem melhorar a felicidade, mas também pode melhorar sua saúde física?

Há alguma evidência de que o tempo de doação pode melhorar a saúde física, mas ninguém observou se doar dinheiro tem o mesmo efeito.

Então meus colegas e eu da Universidade de British Columbia decidimos conduzir um experimento para descobrir se gastar dinheiro com outros poderia baixar a pressão arterial, o que será publicada na revista Health Psychology, em dezembro.

Pessoas úteis podem ser mais saudáveis

Um estudo 1999 examinando se o voluntariado teve um efeito sobre a mortalidade forneceu evidência inicial para uma associação entre ajudar os outros e a saúde física. No estudo, adultos em idade 55 e mais velhos relataram quantas organizações ajudaram, quantas horas gastaram como voluntárias e depois passaram por um exame físico.

Os pesquisadores controlaram vários fatores, incluindo o quão saudáveis ​​os participantes eram quando o estudo começou e o apoio social disponível. Depois de cinco anos, os adultos que relataram fornecer mais ajuda a outras pessoas tinham mais probabilidade de estar vivos.

Em um estudo mais recente, os pesquisadores mediram a pressão arterial e o voluntariado uma vez no início e novamente quatro anos depois. Eles encontraram evidências de que os adultos mais velhos que se voluntariaram pelo menos quatro horas por semana nos meses 12 antes da medida da pressão arterial basal foram menos propensos a desenvolver pressão alta quatro anos depois.


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Estudos adicionais sugerem que o voluntariado está associado a uma maior saúde física, em parte porque o voluntariado ajuda a tampão contra o estresse e previne contra declínios na saúde funcional, como quedas na velocidade de caminhada e força física.

Então, ser útil causa uma saúde melhor?

Pode parecer simples - ajudar é bom para sua saúde. Mas até agora, a maioria das pesquisas que estudam os benefícios para a saúde de ajudar têm sido correlacionais. Esses estudos não podem determinar se ajudar os outros realmente causas melhorias na saúde física ou simplesmente está relacionado a ela.

Além disso, a maioria das pesquisas se concentrou nos benefícios para a saúde do voluntariado. Acontece que as pessoas pensam sobre tempo e dinheiro de maneiras muito diferentes. Por exemplo, enquanto pensando no tempo leva as pessoas a priorize as conexões sociais, Pensando em dinheiro pode levar as pessoas distanciar-se de outros.

Ainda não está claro se os benefícios da generosidade estender-se a doar dinheiro. Nosso trabalho mais recente fornece a primeira evidência empírica de que essa decisão também pode ter implicações clinicamente relevantes para a saúde física.

Pode gastar dinheiro em outros Baixa Pressão Arterial?

Nós demos a 128 adultos mais velhos (idades 65-85) US $ 40 por semana durante três semanas. Metade dos nossos participantes foram aleatoriamente designados para gastar o dinheiro em si mesmos e metade foi dito para gastar em outros. Dissemos aos participantes para gastarem o pagamento de $ 40 todos em um dia e para salvar os recibos das compras que haviam feito.

Medimos a pressão sanguínea dos participantes antes, durante e depois que eles passaram os pagamentos do estudo. Optamos por examinar a pressão arterial neste estudo porque podemos medi-la de forma confiável em laboratório e porque a pressão alta é um desfecho importante para a saúde - ter hipertensão cronicamente elevada (hipertensão) é responsável por 7.5 milhões de mortes prematuras por ano.

O que nós encontramos? Entre os participantes que foram previamente diagnosticados com pressão arterial elevada (N = 73), gastar dinheiro em outros reduziram significativamente sua pressão arterial ao longo do estudo. Criticamente, a magnitude desses efeitos foi comparável aos benefícios de intervenções como a medicação anti-hipertensiva e exercício.

Os participantes que foram previamente diagnosticados com pressão alta, e que foram designados para gastar dinheiro em si mesmos, não mostraram nenhuma mudança na pressão arterial durante o estudo. Como esperado, para pessoas que não tinham pressão alta, não havia benefício em gastar dinheiro com outras pessoas.

A quem você gasta dinheiro em assuntos

Curiosamente, encontramos evidência preliminar de que a forma como as pessoas passavam o dinheiro importava para promover os benefícios da generosidade financeira. As pessoas pareciam beneficiar mais de gastar dinheiro em outros se sentiam mais próximas. Este resultado é consistente com as pesquisas anteriores do nosso laboratório mostrando que as pessoas obter a maior satisfação de gastar dinheiro com os outros quando eles gastam em amigos próximos e familiares.

Por exemplo, o primeiro participante do nosso estudo foi um veterano de guerra. Ele doou seus pagamentos para uma escola construída em homenagem a um amigo com quem ele havia servido na Guerra do Vietnã. Outra participante doou seus pagamentos a uma instituição de caridade que ajudou sua neta a sobreviver à anorexia.

Naturalmente, ainda há muito o que aprender sobre quando e para quem os benefícios à saúde da generosidade financeira emergem.

Por exemplo, não sabemos muito sobre como ou quanto as pessoas devem gastar com outras pessoas para desfrutar de benefícios de saúde duradouros. De fato, pesquisas sugerem que o benefícios positivos de novas circunstâncias podem desaparecer rapidamente. Assim, para sustentar os benefícios para a saúde da generosidade financeira, pode ser necessário se engajar em novos atos de generosidade financeira, ao mesmo tempo em que prioriza as pessoas das quais você está mais próximo.

E a generosidade financeira nem sempre beneficia a saúde. A partir da pesquisa sobre cuidar, generosidade financeira pode fornecer benefícios somente quando ele não incorrem em custos pessoais esmagadora. Depois de ler este artigo, você provavelmente deve pensar duas vezes antes de doar suas economias da vida inteira para a caridade, porque o esforço de ajudar de forma tão extensa poderia minar quaisquer benefícios potenciais.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para replicar esses resultados, nossas descobertas iniciais fornecem algumas das evidências mais fortes até hoje de que as decisões diárias relacionadas ao envolvimento na generosidade financeira podem ter benefícios causais para a saúde física.

Pisar em direção a uma melhor saúde (e felicidade) pode ser tão simples quanto gastar seu próximo $ 20 generosamente.

Sobre o autorA Conversação

williams ashleyAshley Whillans, estudante de doutorado em Psicologia Social e da Saúde, University of British Columbia. Seus interesses estão enraizados em colocar a ciência para trabalhar para resolver problemas do mundo real dentro de organizações, empresas e governo.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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