Presentes em dinheiro: a melhor maneira de reconstruir a vida das vítimas de catástrofes?

Presentes de dinheiro podem ser a melhor maneira de reconstruir vidas de vítimas de desastres

Na semana passada, Toby Porter, CEO da ONG HelpAge, foi ao Nepal para se encontrar com pessoas que se recuperavam dos terremotos que devastaram o país. Ele fez uma pergunta interessante: você prefere que nós compremos as coisas que você precisa, ou prefere que nós lhe demos o dinheiro?

É uma questão que vale a pena perguntar - e uma feita com pouca frequência.

Ortodoxia humanitária

Historicamente, a abordagem ortodoxa para ajudar as pessoas em situações de emergência humanitária tem sido a de dar-lhes coisas - comida, água, suprimentos de higiene e assim por diante. Há um argumento para esta abordagem, mas também um risco muito real: que dar às pessoas as coisas erradas. E a rede de empreiteiros e subempreiteiros, muitas vezes utilizados para administrar esta ajuda "em espécie" é suficientemente complexa e opaca que não podemos realmente dizer como estamos realizando.

Tome a resposta ao último terremoto a balançar um país em desenvolvimento, no Haiti, em 2010. Na esteira do que as do terremoto, governos e doadores privados em todo o mundo desembolsado mais de US $ 9 bilhões em alívio e reconstrução financiamento. Isso é uma enorme quantidade de dinheiro - cerca de 133% do PIB anual do Haiti, ou mais de US $ 900 por residente no momento dos terremotos. E ainda temos quase nenhuma idéia se nós compramos as coisas certas ou o impacto que tiveram.

investigações de mídia ter encontrado exemplos flagrantes de gastos deslocada e ineficiência, incluindo a memorável campanha de saúde pública dirigida para ensinar a lavagem das mãos aos haitianos que não tinham sabão e água corrente.


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Mas é difícil dizer o quanto isso é representativo, já que, para a maior parte do dinheiro, nós simplesmente não sabemos como foi usado, como mostrado pelo Centro para o Desenvolvimento Global, um think tank independente. Podemos, na melhor das hipóteses, acreditar que criamos $ 900 de valor para cada cidadão do Haiti.

Uma alternativa seria simplesmente doar $ 900 para cada haitiano. Som forçado? Na verdade, isso requer menos fé do que muitas das abordagens mais tradicionais.

Trabalhos diretos de doação

Conforme os pesquisadores começaram a realizar testes experimentais rigorosos de estratégias de combate à pobreza ( "ensaios clínicos randomizados"), buscando respostas confiáveis ​​para a pergunta "o que funciona ?," um achado consistente foi que simplesmente dar dinheiro diretamente aos indivíduos funciona muito bem.

Vários estudos descobriram que quando as pessoas necessitadas recebem dinheiro e liberdade para gastar como quiserem, os resultados são impressionantes. Por exemplo, uma estude por Christopher Blattman, Nathan Fiala e Sebastian Martinez no pós-conflito Uganda descobriram que as pessoas que receberam doações em dinheiro investidos em empresas, ganhando uma taxa média 40% de retorno após quatro anos. No pós-tsunami Sri Lanka, Suresh de Mel, David McKenzie e Christopher Woodruff encontrado que os beneficiários de doações em dinheiro vi taxas de retorno no intervalo% -mais 80 após cinco anos.

Além de melhorar a longo prazo padrões de destinatários individuais vivendo, dando ajuda em dinheiro tem o potencial para agilizar maciçamente entrega. Como já explicado com Blattman, entregar bens físicos a pessoas necessitadas tende a ser muito caro (quando sabemos os custos, o que é muito pouco frequente).

Por exemplo, um artigo recente da Science sobre os impactos (positivos) de seis programas que transferiram bens para os pobres descobriram que, em média, 68% do orçamento público foram gastos com gestão e entrega, com apenas 32% gasto com os ativos dos pobres efetivamente recebidos.

O programa apenas em dinheiro mais simples gerido por GiveDirectly (que co-fundou) gasta 10% na entrega e coloca 90% nas mãos dos destinatários. Em outras palavras, nós podemos entregar três vezes mais valor quando entregar o dinheiro. É possível que a actividade de gestão acrescentou envolvidos nos programas tradicionais compensa esta triplicando seu valor, mas diria que o ónus da prova recai sobre esse lado.

Ativando Indivíduos

Naturalmente, dar dinheiro diretamente às vítimas não é a resposta para todos os problemas pós-desastre. Infraestrutura - estradas, aeroportos, escolas - tudo precisa ser reconstruído, e isso requer atividade coordenada. Mas quando se trata de ajudar as pessoas a reconstruir suas vidas, é difícil ver a justificativa para dar às vítimas as coisas que achamos que elas podem precisar, em vez de permitir que elas comprem exatamente o que querem. Certamente não há evidências que sugiram que somos melhores nisso do que elas.

Os velhos modos mudarão? Há vislumbres na resposta ao Nepal. Algumas organizações de ajuda, como a HelpAge, já enviam pagamentos em dinheiro diretamente para pessoas vulneráveis, com (anecdotalmente) positivo resultados. Os destinatários relatam receber suporte mais rapidamente e ter mais condições de obter as coisas específicas de que precisam.

No Líbano, o IRC divulgou recentemente resultados que mostram fortes impactos positivos das transferências de renda sobre os refugiados sírios.

Mas no geral, a parcela de ajuda humanitária entregues como transferências de dinheiro é estimado em não mais do que 6%, de acordo com o Instituto de Desenvolvimento Ultramarino, A UK think tank sobre o desenvolvimento internacional e questões humanitárias.

Se o objectivo de alívio é para ajudar aqueles em necessidade, nós pode fazer bem para fazer a pergunta de Toby Porter mais vezes.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

Sobre o autorA Conversação

niehaus paulPaul Niehaus é professor associado de economia na Universidade da Califórnia, em San Diego. Ele é co-fundador e presidente da GiveDirectly, atualmente a sem fins lucrativos da GiveWell e classificada entre as empresas mais audaciosas da 25 (Inc) e 10, a maioria das empresas inovadoras em finanças (Fast Company). A GiveDirectly é um líder reconhecido no uso da tecnologia moderna para transferir fundos diretamente para os extremamente pobres, e no uso de métodos científicos rigorosos para documentar seu impacto.

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