Como a compaixão pode triunfar sobre o trauma tóxico na infância

Como a compaixão pode triunfar sobre o trauma tóxico na infânciaEm um pedaço no programa de televisão 60 Minutos, Oprah Winfrey discutido trauma de infância - Iluminar publicamente os efeitos duradouros do abuso e da adversidade na infância. A própria Oprah é uma sobrevivente de abuso infantil.

Experiências adversas na infância, comumente chamadas de ACEs, incluem o testemunho de conflito verbal ou físico entre pais e ter um pai com uma doença mental ou problema de abuso de substâncias. Eles também incluem separação dos pais, divórcio e encarceramento e a experiência de negligência ou abuso (sexual, físico ou emocional) como uma criança.

Os ACEs são comuns. Aproximadamente 60 por cento da população em geral relatar experiência de pelo menos um antes da idade de 18. Mais de oito por cento da população relatam ter quatro ou mais ACEs.

Pesquisas constataram consistentemente que, quanto mais adversas as experiências da criança, maior o risco de problemas de saúde posteriores.

Nosso grupo de pesquisa investiga como os ACEs afetam a saúde física e psicológica das mulheres na gravidez. Estudamos como as adversidades são "herdadas" ou passou de pai para filhoe também como os riscos de ACEs em mulheres grávidas podem ser reduzidos.

Nossa última descoberta sugere que Quando as mães que sofreram os ACEs se sentem apoiadas pelas pessoas ao seu redor, o risco de ter complicações na gravidez é substancialmente reduzido.. Em essência, sentir-se apoiado por amigos e familiares pode neutralizar os efeitos negativos de ter ACEs.

De doença do fígado a morte prematura

Experiências adversas na infância aumentam os riscos de muitos desafios de saúde mais tarde na vida. Estes incluem problemas de saúde mental como depressão, abuso de álcool e drogas e tentativas de suicídio.

Eles também incluem comportamentos de risco à saúde, como tabagismo, doenças sexualmente transmissíveis e obesidade, bem como doenças como doença cardíaca, pulmonar e hepática.


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Por exemplo, um indivíduo que tenha experimentado quatro ou mais ACEs é quatro vezes mais chances de experimentar um problema de saúde mental do que alguém que não tem.

Pessoas com um elevado número de ACEs pode até estar em risco de morte prematura.

Estresse tóxico e o corpo

Quando as crianças são expostas ao abuso e à adversidade, elas experimentam níveis elevados de estresse sem um sistema de apoio forte para ajudá-las nessas experiências difíceis. Isto é muitas vezes referido como "estresse tóxico".

Esse estresse é diferente dos tipos toleráveis ​​de estresse que podem ajudar no desenvolvimento - como aprender a fazer novos amigos, ir a uma nova escola ou fazer um teste.

Experimentar altos níveis de estresse tóxico durante experiências abusivas ou traumáticas pode alterar a maneira como nosso cérebro e nosso corpo processam experiências futuras e eventos estressantes. O estresse tóxico afeta a maneira como pensamos e aprendemos.

Como isso acontece? Estresse tóxico pode causar desgaste excessivo no corpo. Ele prepara nosso sistema para ser hipersensível a estressores. Este desgaste se acumula ao longo do tempo e pode levar a problemas de saúde física e mental ao longo da nossa vida.

Quando os adultos se tornam pais, os efeitos que os ACEs tiveram no seu próprio corpo, mente e comportamento podem influenciar o modo como eles experimentam a gravidez e a saúde da gravidez. Pode afetar como eles são capazes de interagir e cuidar de seus filhos.

Bebês com atrasos no desenvolvimento

Em nosso trabalho, mostramos que mães que experimentam um maior número de ACEs são mais propensas a ter diabetes gestacional e hipertensão.

Eles também são mais propensos a entregar um bebê que nasce muito pequeno ou muito cedo ou precisa de cuidados intensivos.

Mesmo que o bebê nasça em período integral, os filhos nascidos de mães com ACEs correm risco de atraso no desenvolvimento. Para cada ACE materna adicional, há um 18 por cento aumento no risco que seu filho será identificado como atrasado.

Como a compaixão pode triunfar sobre o trauma tóxico na infânciaOs profissionais de saúde podem ajudar os novos pais sobrecarregados pela adversidade na infância simplesmente apoiando-os e ouvindo-os. (ShutterStock)

Em última análise, descobrimos que os efeitos da adversidade podem ser transmitidos de uma geração para outra.

No entanto, com os apoios certos, nosso trabalho também revela que as mães podem mostrar notável resiliência à adversidade.

A compaixão é protetora

O que ajuda a promover a resiliência diante do estresse e da adversidade? Como podemos ajudar as famílias a triunfar sobre as experiências passadas?

Para alguns, até mesmo estar ciente de como as adversidades e traumas do passado podem afetar seu funcionamento atual, incluindo a saúde física e mental, é um primeiro passo importante. Isso pode iniciar o caminho para a recuperação. Algumas pessoas podem se beneficiar de aconselhamento adicional e apoio profissional para lançá-las em um futuro melhor.

Para outros, é a resposta compassiva que recebem quando falam com alguém sobre suas primeiras experiências.

Oprah Winfrey e outros, sabiamente, encorajaram as pessoas a substituir dizendo “o que há de errado com você?” Com “o que aconteceu com você?” - para permitir uma abordagem mais compassiva e compreensiva das experiências individuais, incluindo trauma e adversidade.

Oprah descreve seu principal fator de proteção da adversidade como escola e aponta alguns professores que a incentivaram intelectual e criativamente. A escola e os professores atenciosos ajudaram-na a sentir-se valorizada e deu-lhe uma sensação de pertença, ajudando a curar as feridas emocionais do abuso.

Como promover a resiliência

As relações de apoio são, de fato, um ingrediente-chave para a mudança. O apoio de amigos, familiares, cônjuges ou vizinhos pode aumentar a qualidade e a segurança da vida das pessoas.

Apoios da comunidade também são importantes. Por exemplo, nosso trabalho sugere que, quando as mulheres participam de programas comunitários e recreação de baixo custo, como o tempo da história na biblioteca, e quando eles podem ser encorajados a desenvolver ou se engajar em redes de apoio social, seus filhos fazem melhor.

Investir em famílias com crianças pequenas também faz sentido financeiro. Estratégias que Ajudar novos pais a desenvolver apoios e habilidades parentais têm um retorno particularmente alto sobre o investimento - melhorar os resultados para os pais, as crianças e suas famílias e evitar intervenções posteriores de custo mais elevado.

Quer tenhamos sido afetados por ACEs ou não, todos nós podemos desempenhar um papel na promoção da resiliência, sendo o suporte de amortecimento para nossos amigos, familiares e vizinhos.

utilização uma abordagem informada ao trauma para o atendimento ao pacienteos profissionais de saúde também podem desempenhar um papel central simplesmente apoiando e ouvindo os pacientes sobrecarregados pela adversidade da infância.

O lado positivo é que os ACEs não definem quem somos ou quem podemos nos tornar.

Com os suportes, as pessoas que sofreram ACEs podem alcançar bem-estar emocional e físico. É interessante perceber que muitas pessoas que lutam contra as adversidades do passado podem identificar o apoio de professores, vizinhos, cônjuges e amigos como instrumento para superar suas adversidades.

Todos e cada um de nós podem ajudar a fazer a diferença na vida de alguém.

Sobre o autor

Sheri Madigan, Professora Assistente, Cátedra de Pesquisa do Canadá em Determinantes do Desenvolvimento Infantil, Instituto de Pesquisa do Hospital Infantil de Alberta, Universidade de Calgary; Nicole Racine, pesquisadora de pós-doutorado, Universidade de Calgarye Suzanne Tough, Universidade de Calgary

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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