As bactérias intestinais moldam a maneira como os bebês sentem medo?

Um bebê com uma camisa azul olha por cima do ombro com os olhos arregalados

Por que alguns bebês reagem ao perigo percebido mais do que outros? De acordo com uma nova pesquisa, parte da resposta pode ser encontrada em um lugar surpreendente: a bactéria do intestino de uma criança.

O sistema digestivo humano é o lar de uma vasta comunidade de microrganismos conhecida como microbioma intestinal. Os pesquisadores descobriram que o microbioma intestinal era diferente em bebês com fortes reações de medo e bebês com reações mais brandas.

Essas reações de medo - como alguém reage a uma situação assustadora - no início da vida podem ser indicadores de uma futura saúde mental. E há evidências crescentes que associam o bem-estar neurológico ao microbioma do intestino.

As novas descobertas sugerem que o microbioma intestinal poderá um dia fornecer aos pesquisadores e médicos uma nova ferramenta para monitorar e apoiar o desenvolvimento neurológico saudável.

“Este período inicial de desenvolvimento é um momento de tremenda oportunidade para promover o desenvolvimento saudável do cérebro”, diz Rebecca Knickmeyer, líder do novo estudo publicado no jornal Natureza das Comunicações. “O microbioma é um novo alvo estimulante que pode ser potencialmente usado para isso.”

Estudos dessa conexão e seu papel na resposta ao medo em animais levaram Knickmeyer, professora associada do departamento de pediatria e desenvolvimento humano da Faculdade de Medicina Humana da Michigan State University, e sua equipe a procurar algo semelhante em humanos. E estudar como os humanos, especialmente crianças pequenas, lidam com o medo é importante porque pode ajudar a prever a saúde mental em alguns casos.

“As reações de medo são uma parte normal do desenvolvimento infantil. As crianças devem estar cientes das ameaças em seu ambiente e estar prontas para reagir a elas ”, diz Knickmeyer, que também trabalha no Instituto de Ciências e Engenharia de Saúde Quantitativa, ou IQ. “Mas se eles não puderem diminuir essa resposta quando estiverem seguros, eles podem estar em alto risco de desenvolver ansiedade e depressão mais tarde na vida.”


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Na outra extremidade do espectro de resposta, as crianças com respostas de medo excepcionalmente silenciadas podem continuar a desenvolver insensível, traços não emocionais associados ao comportamento anti-social, diz Knickmeyer.

Para determinar se o microbioma intestinal estava conectado à resposta ao medo em humanos, Knickmeyer e seus colegas de trabalho desenvolveram um estudo piloto com cerca de 30 bebês. Os pesquisadores selecionaram a coorte cuidadosamente para manter o máximo possível de fatores que afetam o microbioma intestinal. Por exemplo, todas as crianças eram amamentado e nenhum estava tomando antibióticos.

Os pesquisadores então caracterizaram o microbioma das crianças analisando amostras de fezes e avaliaram a reação de medo de uma criança usando um teste simples: observar como uma criança reagia a alguém entrar na sala enquanto usava uma máscara de Halloween.

“Queríamos muito que a experiência fosse agradável tanto para as crianças quanto para os pais. Os pais estavam lá o tempo todo e eles podiam entrar quando quisessem ”, diz Knickmeyer. “Esses são realmente os tipos de experiências que os bebês teriam em sua vida cotidiana.”

Compilando todos os dados, os pesquisadores observaram associações significativas entre características específicas do microbioma intestinal e a força das respostas infantis ao medo.

Por exemplo, crianças com microbiomas desiguais com 1 mês de idade tinham mais medo com 1 ano de idade. Microbiomas desiguais são dominados por um pequeno conjunto de bactérias, enquanto até mesmo os microbiomas são mais equilibrados.

Os pesquisadores também descobriram que o conteúdo da comunidade microbiana com 1 ano de idade estava relacionado às respostas de medo. Em comparação com crianças com menos medo, bebês com respostas intensas tinham mais de alguns tipos de bactérias e menos de outros.

A equipe, no entanto, não observou uma conexão entre o microbioma intestinal das crianças e como as crianças reagiam a estranhos que não usavam máscaras. Knickmeyer diz que isso provavelmente se deve às diferentes partes do cérebro envolvidas no processamento de situações potencialmente assustadoras.

“Com estranhos, existe um elemento social. Portanto, as crianças podem ter uma cautela social, mas não vêem os estranhos como ameaças imediatas ”, diz Knickmeyer. “Quando as crianças veem uma máscara, elas não veem isso como algo social. Vai para aquela parte de avaliação rápida e suja do cérebro. ”

Como parte do estudo, a equipe também fez imagens dos cérebros das crianças usando a tecnologia de ressonância magnética. Eles descobriram que o conteúdo do comunidade microbiana em 1 ano foi associado ao tamanho da amígdala, que é parte do cérebro envolvida na tomada de decisões rápidas sobre ameaças potenciais.

Conectar os pontos sugere que o microbioma pode influenciar como a amígdala se desenvolve e opera. Essa é uma das muitas possibilidades interessantes descobertas por este novo estudo, que a equipe está trabalhando atualmente para replicar. Knickmeyer também está se preparando para iniciar novas linhas de investigação com novas colaborações na IQ, fazendo novas perguntas que ela está ansiosa para responder.

“Temos uma grande oportunidade de apoiar a saúde neurológica desde o início”, diz ela. “Nosso objetivo de longo prazo é aprender o que podemos fazer para promover o crescimento e o desenvolvimento saudáveis.”

Fonte: Michigan State University

 

Sobre o autor

Michigan State

Este artigo apareceu originalmente no Futurity

 

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