Por que precisamos de uma 'vacina' de saúde mental

Por que precisamos de uma 'vacina' de saúde mental
As primeiras evidências sugerem que os jovens estão em maior risco de resultados ruins de saúde mental com a pandemia de COVID-19.
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Pessoas mais jovens correm menor risco de consequências graves para a saúde se desenvolverem COVID-19 e, portanto, não são um grupo prioritário para o lançamento da vacina. No entanto, uma onda silenciosa de pandemia de saúde mental está em pleno vigor e, desta vez, tem como alvo grupos de idades mais jovens.

É bem conhecido que as faixas etárias mais velhas (60+) estão em aumento do risco de doença grave e morte se desenvolverem COVID-19. Como tal, várias regiões são distribuindo vacinas de acordo com a idade, com prioridade para idosos.

O impacto da pandemia na saúde mental por idade

A pandemia impacto na saúde mental em toda a nossa sociedade provavelmente sobreviverá a COVID-19. Como psicólogos clínicos e pesquisadores de trauma, nossa equipe está interessada em compreender os fatores de risco e resiliência para a saúde mental durante o COVID-19. Em termos de grupos de alto risco do ponto de vista da saúde mental, as evidências iniciais sugerem que as tendências de idade são invertidas, onde os mais jovens correm o maior risco de resultados ruins de saúde mental.

Nosso estudo recente publicado no Canadian Journal of Psychiatry examinou os primeiros sintomas de ansiedade durante a pandemia. Em cerca de 50,000 canadenses em várias faixas etárias, mostramos essa tendência.

Havia níveis clinicamente significativos de ansiedade em 36 por cento dos canadenses mais jovens (idades 15-34), seguidos por 27.1 por cento das pessoas com idades entre 35 e 54 e, finalmente, 14.5 por cento daqueles com 55 anos ou mais. As pessoas mais jovens também tiveram mais preocupações com o COVID-19 em comparação com os grupos mais velhos.

Essas tendências iniciais de diferenças relacionadas à idade nos sintomas de saúde mental também foram mostradas em outros estudos, ambos Estudos específicos do COVID-19 e pesquisas pré-COVID-19. De fato, nossa pesquisa anterior mostrou que os adultos mais velhos têm taxas mais baixas de transtornos mentais comuns, como ansiedade e depressão.

Uma teoria é que os adultos mais velhos têm capacidades cognitivas e comportamentais avançadas que lhes permitem ter uma maior regulação da emoção. Esses pontos fortes são desenvolvidos ao longo do tempo como resultado de mudanças de perspectiva relacionadas à idade.


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Deste ponto de vista, os adultos mais velhos podem ter aprendido um “anticorpo” contra os impactos de saúde mental do COVID-19. No entanto, apesar dessas forças aparentes em grupos mais velhos, os sintomas de saúde mental são elevados em todas as idades em comparação com os tempos pré-COVID.

'Vacinação' de saúde mental pandêmica

Assim como no desenvolvimento da vacina para reduzir os impactos da pandemia na saúde física, também devemos considerar como lidar com os impactos na saúde mental. Se tivéssemos uma “vacina” de saúde mental, como seria? Com base na pesquisa relacionada a traumas coletivos ou em massa (traumas que afetam grandes grupos de pessoas), somos mais adequados para buscar a prevenção secundária.

A prevenção secundária significa reduzir os efeitos de uma doença quando a doença já está presente em sua forma inicial. Basicamente, significa prevenir o agravamento. No contexto da saúde mental, isso significaria direcionar os sintomas de saúde mental precocemente para diminuir os principais efeitos de longo prazo.

Pesquisa de intervenção precoce sugere que as terapias cognitivo-comportamentais (TCCs) podem ser especialmente eficazes na redução do risco de agravamento dos problemas de saúde mental. Pode ser apropriado implementar uma “vacina CBT” para aqueles que apresentam sintomas elevados precoces. Nesse caso, os jovens seriam um grupo de alto risco a ser almejado para prevenção prioritária.

Pessoas mais jovens apresentam taxas mais altas de ansiedade e outros problemas de saúde mental. Também há evidência inicial para sugerir que, quando os sintomas de saúde mental estão presentes, os jovens podem ter resultados piores do que os grupos mais velhos (semelhante aos resultados físicos mais pobres atuais que vemos quando os adultos mais velhos desenvolvem COVID-19), mas esta pesquisa é mista.

O que sabemos é que os problemas de saúde mental, especialmente quando duradouros, podem ter um grande impacto na qualidade de vida, no funcionamento diário e na saúde física, incluindo o aparecimento de doenças e morte, em todas as idades. Problemas de longa data podem resultar em perda de emprego e são onerosos para nosso sistema de saúde.

A saúde mental deve ser uma prioridade em todas as idades, mas pode ser especialmente importante em pessoas mais jovens. Precisamos nos empenhar em esforços semelhantes para aplicar uma “vacina” de saúde mental amplamente acessível, como estamos fazendo para a vacina COVID-19, se realmente quisermos ter todos os elementos desta pandemia sob controle.

Infelizmente, para muitos, receber tratamentos cientificamente apoiados por um profissional de saúde mental qualificado é um luxo. Os serviços são de difícil acesso, especialmente durante este período, quando a necessidade é maior. A longo prazo, devemos continuar investindo em profissionais de saúde mental para atender as necessidades de serviço da população.

A dosagem inicial é digital

Devido à oferta limitada de profissionais de saúde mental qualificados, um bom lugar para começar pode ser o fornecimento de programas de TCC on-line amplamente acessíveis e com suporte científico. Isso eliminaria decisões difíceis quanto à priorização do acesso aos cuidados.

Embora as pessoas reconheçam a necessidade atual de suportes de saúde mental, tem havido confusão em relação aos recursos disponíveis. A aceitação também foi baixa a moderada para programas de saúde mental online com financiamento público. Em um estudo canadense nacionalmente representativo conduzido no final de maio, apenas dois por cento dos canadenses relataram o uso de recursos virtuais de saúde mental.

Programas com financiamento público, como Bem-Estar Juntos e AbilitiCBT também são limitados pela duração e frequência de uso disponível, e há poucas informações científicas sobre a compreensão de como esses programas específicos para a pandemia podem reduzir os sintomas de saúde mental e quem pode se beneficiar mais. Os programas de CBT baseados na Internet ou em aplicativos variam amplamente em termos de conteúdo, nível de envolvimento e quão eficazes são. Em um publicação recente sobre avanços digitais em saúde mental, os autores afirmam com precisão:

"aplaudimos os investimentos em serviços virtuais de saúde mental por parte dos governos e da indústria, mas alertamos que uma abordagem cuidadosa é necessária para direcionar esses recursos para realizar todo o seu potencial."

Oferecer programas autoguiados on-line eficazes poderia potencialmente manter os casos mais leves de saúde mental fora da fila de tratamento individual com um profissional de saúde mental. Isso criaria maiores oportunidades para que os casos mais complexos e graves recebessem tratamentos individuais intensivos. Vários programas online existentes que visam sintomas específicos de saúde mental são apoiados por um grande número de ensaios clínicos tais como Dessa forma.

No entanto, eles são ocasionalmente caros e é um desafio para os consumidores saber quais programas são cientificamente comprovados e eficazes, especialmente com o aumento maciço de programas e aplicativos online na última década. A responsabilidade não deve recair sobre os consumidores para descobrir isso. Pense desta forma - nunca pediríamos às pessoas que descobrissem qual vacina ou tratamento COVID-19 é o melhor. Os profissionais de saúde fazem recomendações claras com base em ensaios clínicos bem concebidos existentes.

A pandemia COVID-19 é implacável e tem como alvo todas as esferas da vida. Afetou desproporcionalmente as gerações mais velhas em seus efeitos físicos iniciais. Provavelmente afetará desproporcionalmente as gerações mais jovens em seus efeitos sustentados na saúde mental. Precisamos começar a falar sobre a vacina para a saúde mental.

Sobre os AutoresA Conversação

Renée El-Gabalawy, Professora Assistente e Psicóloga Clínica, Universidade de Manitoba e Jordana Sommer, Doutoranda em Psicologia Clínica e Associada de Pesquisa, Universidade de Manitoba

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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