Por que a mídia pode ser a culpada por sua aracnofobia

Por que a mídia pode ser a culpada por sua aracnofobia
LukasPich / Shutterstock
 

As aranhas têm uma presença infeliz na mídia. Nenhum número de estudos enfatizando seu valor ecológico ou o potencial de suas sedas para inspirar materiais maravilhosos pode superar a impressão negativa. Quanto mais emocionante e sensacional for a cobertura, maior será a probabilidade de viajar.

Embora a proporção de espécies de aranhas capazes de dar uma mordida ruim em humanos seja muito pequena, e nenhuma morte conhecida tenha ocorrido nas últimas décadas, temos um medo. Temos a tendência de exagerar o risco de picadas de aranha, mesmo em países sem aranhas nativas perigosas, como o Reino Unido. Sempre há o aracnídeo apócrifo à espreita sob o assento do vaso sanitário, ou entrar em pânico aranhas viúvas falsas cujas infestações têm escolas fechadas.

Com a chegada do outono, chegam histórias sinistras de amoroso aranhas domésticas “o tamanho da sua mão”Invadindo casas para encontrar um lugar quente e seco para acasalar e morrer. Isso acontece todos os anos, mas a insistência da mídia em transformar a época de reprodução desse pequeno aracnídeo em um espetáculo anual pode estar fazendo mais do que vender jornais. Um novo estudo da Itália sugere que poderia estar alimentando aracnofobia onde, de outra forma, poderia não existir.

Uma teia de mentiras

Os pesquisadores vasculharam os arquivos digitais de jornais italianos, procurando o uso de “mordida”, “aranha” e “picada” (não que as aranhas picem, mas não deixe que isso estrague uma boa história) em histórias publicadas durante o último dez anos cerca de quatro espécies de aranhas consideradas perigosas: a aranha do saco amarelo, a viúva negra do Mediterrâneo, a reclusa do Mediterrâneo e a falsa aranha-lobo.

Eles encontraram 314 relatos na mídia sobre encontros de aranhas na Itália entre 2010 e 2020 - a maioria sendo viúvas negras do Mediterrâneo ou reclusas. O alcance de cada artigo foi medido pelo número de compartilhamentos nas redes sociais, juntamente com quaisquer erros, como identificação incorreta da espécie ou aconselhamento médico incorreto. A equipe contou o uso de certas palavras, como “diabo,“ terror ”ou“ pânico ”, para avaliar como cada história sensacionalizou o encontro.

Eles descobriram que as notícias da mídia sobre ataques de aranhas aumentaram nos últimos anos, especialmente para o recluso mediterrâneo. O aumento coincidiu com um único relatório de loxoscelismo - as ulcerações profundas e necrose da pele resultante de uma picada de aranha - na Europa, e um romance de mistério de assassinato italiano em que o veneno do recluso Mediterrâneo é a arma do crime.


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A espécie de aranha no caso de loxoscelismo nunca foi definitivamente identificada, mas a cobertura dos jornais sobre o recluso mediterrâneo aumentou depois que o caso foi relatado. Tanto a mordida misteriosa quanto o romance de assassinato aparecem com frequência no número crescente de notícias de jornais sobre essas aranhas. A imprensa encontrou uma narrativa convincente para tecer entre um evento médico raro e uma obra de ficção oportuna. De repente, as aranhas reclusas não eram tão reclusas.

Histórias que compartilhavam encontros mais recentes e surpreendentes viajaram mais longe. Isso não é surpreendente, a disseminação viral do conteúdo é maior se provocar intensa prazer, medo ou ansiedade. Mas o contágio emocional, como a equipe colocou, ajuda a aumentar o risco percebido do ataque de aranha, criando uma hostilidade irracional contra os aracnídeos.

Aranhas saltadoras para o resgate

As aranhas são frequentemente esquecidas na conservação, apesar de controlar pragas de insetos em fazendas e tendo papéis importantes nas cadeias alimentares, tanto predadores e presas. Não ajudará se seu perfil na mídia for amplamente impulsionado por histórias exageradas sobre ataques “diabólicos” e venenos com risco de vida. Os pesquisadores chegam a acusar alguns jornalistas de sensacionalizar suas histórias às custas de uma vida selvagem irrepreensível.

As aranhas são alvos fáceis para espalhar o medo, mas existem maneiras de melhorar sua reputação. Afinal, algumas aranhas adoráveis ​​são apreciadas na cultura popular. Eu desafio qualquer um a assistir o Charlotte's Web sem soluçar.

Os documentários de história natural parecem ter escolhido um candidato para melhorar a imagem pública das aranhas. Se você vir uma aranha fofa na TV, quase sempre é uma aranha saltadora. Peludos, não tão longos e com um grande par de olhos, são como se fossem feitos para dissipar a ideia de que todas as aranhas são sinistras.

Aliás, sou uma aranha saltadora, de acordo com um questionário sobre serviços infantis da BBC que revela que tipo de aranha você é.

No geral, as aranhas nos filmes aterrorizam pequenas cidades americanas, mas raramente perturbam a Itália. No entanto, as aranhas italianas que sofrem nas mãos do hype desfrutam de alguma vingança em 2014 Aracnicida. Um espetáculo “verdadeiramente alegre” do “mau cinema italiano”, lê uma crítica.A Conversação

Sobre o autor

Mike Jeffries, Professor Associado, Ecologia, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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