3 maneiras de lidar com as incertezas da vida pandêmica

3 maneiras de lidar com as incertezas da vida pandêmica
Não presuma que algo sobre o qual você não tem certeza terá um resultado terrível.
LWA-Dann Tardif / Stone via Getty Images

São 1h36 da manhã e acabo de fazer minha filha voltar a dormir depois que ela vomitou com violência. Ela não tem febre, nem tosse, nem falta de ar, mas e se ... Acho que é uma intoxicação alimentar e não COVID-19, mas não posso ter certeza. Não saber é difícil. Vou ligar para o pediatra pela manhã, mas hoje à noite fico com pensamentos acelerados do tipo "e se".

A maioria das pessoas odeia esse tipo tão familiar de incerteza. Eu acho isso fascinante.

Como um psicólogo, Estou interessado em saber como as pessoas pensam de maneira diferente quando estão ansiosas. Isso significa que estudo o que acontece quando as pessoas não lidam bem com a incerteza e se perdem naquele poço sem fundo de perguntas atualmente sem resposta.

Se você está tendo problemas para lidar com a incerteza da pandemia, a pesquisa em psicologia pode oferecer dicas sobre como lidar com esses tempos sem precedentes.

A conexão incerteza-ansiedade

Não há nenhum roteiro a seguir sobre como sobreviver a uma pandemia. Pode ser difícil lidar com isso porque é natural formar narrativas para ajudá-lo a saber como responder. No cinema, você sabe que, quando escurece, significa que o filme está prestes a começar - o roteiro do cinema diz para você não entrar em pânico e pensar que o cinema perdeu a força ou está sob ataque.

Neste momento, estamos figurativamente no escuro, e muitas pessoas sentem que estão se afogando em perguntas não respondidas e na ansiedade que elas provocam.

Quando uma vacina estará disponível? Quando as escolas irão reabrir (ou fechar novamente)? Quem vai ganhar a eleição? Devo deixar meu filho praticar esportes? Meu trabalho é seguro ou, para os menos afortunados, quando vou encontrar um novo emprego? Quantas vezes mais verei “sua conexão está instável” durante uma chamada de vídeo importante?


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Com a vida de cabeça para baixo, não saber quando a pandemia vai acabar pode causar ansiedade. (três maneiras de lidar com as incertezas da vida pandêmica)Com a vida de cabeça para baixo, não saber quando a pandemia vai acabar pode causar ansiedade. Brothers91 / E + via Getty Images

A lista de perguntas não respondidas pode parecer infinita, sem respostas rápidas ou seguras que provavelmente virão por algum tempo. Ficar sentado com essas perguntas é assustador, porque não saber pode fazer você sentir que o mundo é imprevisível e que seu destino está fora de seu controle.

Então, o que você faz com o ansiedade que essa incerteza evoca naturalmente?

Se você ficar preso repetindo as perguntas sem resposta continuamente e deixar a ansiedade guiar seu pensamento, é provável que você preencha as lacunas com os piores cenários. Uma tendência para catastrofizar e atribuir interpretações negativas e ameaçadoras quando as situações são incertas ou ambíguas é uma marca registrada dos transtornos de ansiedade. Na verdade, "intolerância à incerteza", a tendência de temer o desconhecido e achar a falta de certeza altamente angustiante e desconfortável, é um forte preditor de ansiedade em ambos os adultos e crianças e adolescentes.

Dado que COVID-19, a economia, a injustiça racial, as mudanças climáticas e as eleições presidenciais elevam a necessidade de tolerar a incerteza a um nível totalmente novo, não é surpreendente que a porcentagem de pessoas que relatam sintomas de ansiedade aumentaram dramaticamente nos EUA em 2020.

Pare de espiralar e pense diferente

Nenhum indivíduo pode resolver todos os problemas que as comunidades americanas estão enfrentando agora. E as respostas para muitas dessas incógnitas conhecidas e incógnitas desconhecidas são evasivas no momento. Mas você pode mudar a maneira como reage à incerteza, o que pode tornar o gerenciamento desse momento difícil um pouco mais fácil.

Você pode reformular o significado de não saber para torná-lo menos assustador.

Imagine três maneiras diferentes de pensar sobre a incerteza que sinto agora, enquanto minha filha doente dorme no corredor.

Em primeiro lugar, posso escolher acreditar na minha capacidade de administrar o que quer que aconteça, então é normal viver um dia de cada vez. Não consigo saber exatamente por que minha filha vomitou por enquanto, porque acredito que irei procurar atendimento médico adequado e que posso lidar com quaisquer resultados que surjam.

Em segundo lugar, posso me lembrar que a incerteza não garante que coisas ruins aconteçam; significa apenas que ainda não sei. A ansiedade que sinto com a incerteza não significa realmente que um resultado negativo seja mais provável. O fato de eu estar preocupado se minha filha tem COVID-19 não aumenta a probabilidade de ela ter. Parece que sim por causa de uma tendência comum, especialmente entre indivíduos ansiosos, de pensar que apenas ter um pensamento negativo torna mais provável que ele se torne realidade. Os psicólogos chamam isso pensamento-ação-fusão.

Terceiro, posso reconhecer que enfrento a incerteza em outras partes da vida o tempo todo. Quero dizer, tente imaginar exatamente como serão seus relacionamentos e trabalho daqui a um ano - há tantas coisas que você simplesmente não sabe. Portanto, tenho muita prática em tolerar a incerteza, o que me diz que posso lidar com a incerteza mesmo que seja difícil. Já fiz isso antes; Eu posso fazer isso de novo.

Pensar de forma diferente sobre sua capacidade de gerenciar a incerteza é uma habilidade que pode melhorar com a prática. Terapia comportamental cognitiva, por exemplo, ensina as pessoas a examinar seus pensamentos ansiosos e considerar outras maneiras de interpretar as situações, sem sempre presumir o pior; existem versões especializadas deste tratamento que se concentram especificamente em mudando o quão bem você pode lidar com a incerteza. Além disso, como parte de nosso programa de pesquisa, meu laboratório na University of Virginia oferece intervenções online grátis para ajudar as pessoas a mudar seu pensamento ansioso.

Claro, uma quarta maneira de responder à minha incerteza do meio da noite seria afundar naquele poço de perguntas assustadoras e irrespondíveis do tipo "e se", mas é hora de dormir. Vou com uma das três primeiras opções - acredito que posso descobrir isso pela manhã e lidar com o que for. Tudo bem não saber agora.A Conversação

Sobre o autor

Bethany Teachman, Professora de Psicologia, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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