Sintomas físicos estranhos? Culpe o estresse crônico da vida

Sintomas físicos estranhos? Culpe o estresse crônico da vida O estresse crônico pode levar à inflamação, o que pode resultar em sintomas físicos e também em saúde mental. (ShutterStock)

Durante a atual pandemia do COVID-19, você se perguntou por que está com dores de cabeça com mais frequência? Ou dores de estômago? Ou comichão ou espinhas? Ou por que seus períodos são irregulares ou mais dolorosos que o normal? Emocionante ciência recente sugere que as respostas podem estar no reações biológicas ao estresse.

Nosso sistema de resposta biológica ao estresse - o hipotálamo-hipófise-adrenal Eixo (HPA) - evoluiu centenas de milhões de anos atrás para ajudar nossos ancestrais vertebrados a mobilizar rapidamente energia para enfrentar ameaças iminentes de vida ou morte, como ataques de predadores. No curto prazo, esse sistema é excelente em termos de eficiência e crucial para a sobrevivência.

O problema com a nossa situação atual é que ela já dura meses e o fim não está claramente à vista. Estresse crônico envia o eixo HPA para overdrive, com efeitos sentidos por todo o corpo. Esses sintomas podem até servir como fontes adicionais de estresse. Entender por que nossos corpos estão reagindo dessa maneira pode nos ajudar a desenvolver estratégias para impedir que o estresse fique sob nossa pele.

A resposta biológica ao estresse

Quando os animais percebem uma ameaça em seu ambiente, o eixo HPA estimula as glândulas adrenais a liberar o hormônio cortisol. O cortisol, juntamente com a adrenalina, trabalha para bombear oxigênio para os principais músculos para permitir que o animal lute ou escape.

Sintomas físicos estranhos? Culpe o estresse crônico da vida A resposta ao estresse humano foi projetada para lidar com ameaças de curto prazo, como ataques de predadores, não com o estresse crônico de coisas como COVID-19. (ShutterStock)

Essa resposta de "luta / fuga" produz sintomas físicos como palpitações cardíacas e aperto no peito (o coração bombeia oxigênio para os músculos principais) e borboletas no estômago, náusea e formigamento (sangue saindo do estômago e extremidades para chegar aos músculos principais).

O eixo HPA também interage com o sistema imunológico para ajudar com as consequências. O cortisol é um potente anti-inflamatório e se liga a um grande número de receptores na pele para ajudar a reparar feridas e combater infecções.


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O eixo HPA não sabe a diferença entre a ameaça de vida ou morte de um ataque de predador e estressores modernos. Portanto, nos estágios iniciais dessa crise, se seu estômago deu um salto, ou você sentiu seu coração acelerar, ao ler sobre surtos nos casos COVID-19, seu corpo estava fazendo o que foi projetado para fazer, mesmo naquele momento você não estava em perigo físico iminente.

O problema do estresse crônico

Sintomas físicos estranhos? Culpe o estresse crônico da vida O estresse crônico pode levar à inflamação, o que pode resultar em sintomas físicos e também em saúde mental. (Piqsels)

Um ataque de predador é limitado no tempo. Por outro lado, a pandemia do COVID-19 ocorre há semanas e pode ser agravada pelo isolamento social, insegurança no trabalho ou financeira e responsabilidades de cuidar. Infelizmente, tudo o que o eixo HPA sabe é que ele precisa liberar hormônios do estresse quando percebemos uma ameaça em nosso ambiente. Portanto, se percebermos nosso ambiente como uma ameaça o tempo todo, o eixo HPA liberará esses produtos químicos o tempo todo.

Um dos efeitos mais pronunciados da liberação prolongada de cortisol é resistência a glicocorticóides. É quando as células do sistema imunológico se tornam menos sensíveis aos efeitos anti-inflamatórios do cortisol. Como resultado, o cortisol começa a aumentar a inflamação no corpo e no cérebro.

Então, sua coceira e erupções cutâneas? Todos os receptores de cortisol na pele podem não ser mais receptivos aos efeitos anti-inflamatórios do cortisol e, em vez disso, são liberados produtos químicos que inflamar a pele.

As tuas dores de cabeça ou dores de estômago? Períodos dolorosos? Todos esses sintomas também podem ser resultado de inflamação nesses sistemas orgânicos causada pela ativação crônica do eixo HPA.

Mesmo sintomas psicológicos, como sentimentos de depressão ou solidão, foram associados à liberação de substâncias químicas pró-inflamatórias causadas por estresse crônico.

Assumindo o controle de sua resposta ao estresse

Muito do que é percebido como estressante no dia-a-dia não é específico para contrair o vírus COVID-19, mas é o resultado de mudanças que tivemos que fazer em nossas vidas. A mudança para trabalhar em casa, ou não, interrompeu nossos horários de dormir, comer e atividades que regulam nosso relógio circadiano interno. Ficar dentro de casa significa menores níveis de exercício e atividade. Muitas pessoas, especialmente aquelas que vivem sozinhas, são socialmente isoladas de amigos e entes queridos.

Rotinas circadianas interrompidas, falta de exercício e o isolamento social todos estão fortemente ligados à desregulação do estresse e do sistema imunológico do corpo e à liberação de substâncias químicas pró-inflamatórias no corpo e no cérebro.

Sintomas físicos estranhos? Culpe o estresse crônico da vida O distanciamento físico durante o COVID-19 não deve significar perder o contato com os entes queridos. (Unsplash)

Felizmente, mesmo pequenas mudanças positivas nessas áreas podem ter fortes efeitos redutores de estresse. Manter um rotina regular ir para a cama, acordar e comer em horários consistentes todos os dias tem sido associado a uma maior saúde geral, promovendo a função saudável do eixo HPA e do sistema imunológico. Mesmo 20 minutos de exercício moderado, que por dentro pode incluir vídeos de exercícios ou correr em casa, regula o eixo HPA, reduz a inflamação e tem fortes efeitos de melhora do humor.

Finalmente, conversar regularmente com amigos e entes queridos, mesmo remotamente ou à distância, é uma das melhores coisas que você pode fazer para se proteger contra os efeitos biológicos e biológicos. psicológico efeitos do estresse. Lembre-se, estamos todos juntos nisso!A Conversação

Sobre o autor

Kate Harkness, professora de psicologia e psiquiatria e diretora do Laboratório de Pesquisa de Humor, Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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