O medo pode se espalhar de pessoa para pessoa mais rapidamente do que o coronavírus

O medo pode se espalhar de pessoa para pessoa mais rapidamente do que o coronavírus É difícil não ter medo de uma ameaça invisível e disseminada. Foto AP / Markus Schreiber

À medida que os casos de COVID-19 proliferam, há uma pandemia de medo se desenrolando ao lado da pandemia do coronavírus.

A mídia anuncia cancelamentos em massa de eventos públicos “sobre medos de coronavírus. ” As estações de TV mostram imagens de "compras de pânico coronavírus. ” Revistas discutem ataques contra asiáticos desencadeados por "medos racistas de coronavírus. "

Devido ao alcance global e à natureza instantânea da mídia moderna, o contágio do medo se espalha mais rapidamente que o vírus perigoso, porém invisível. Observar ou ouvir alguém que está assustado também faz com que você fique assustado, sem necessariamente saber o que causou o medo da outra pessoa.

Como psiquiatra e pesquisador estudando os mecanismos cerebrais de regulação social das emoções, Vejo frequentemente em ambientes clínicos e experimentais quão poderoso pode ser o contágio do medo.

Respondendo com medo diante do perigo

O contágio do medo é um fenômeno evolutivamente antigo que os pesquisadores observam em muitas espécies animais. Pode servir uma função valiosa de sobrevivência.

Imagine um rebanho de antílopes pastando na ensolarada savana africana. De repente, sente-se um leão perseguidor. O antílope congela momentaneamente. Em seguida, dispara rapidamente uma chamada de alarme e foge do predador. Em um piscar de olhos, outros antílopes seguem.

Os cérebros são conectados para responder a ameaças no ambiente. A visão, o cheiro ou os sinais sonoros que sinalizam a presença do predador dispararam automaticamente as respostas de sobrevivência do primeiro antílope: primeira imobilidade e depois fuga.


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O medo pode se espalhar de pessoa para pessoa mais rapidamente do que o coronavírus A amígdala do cérebro coordena a resposta ao medo. janulla / iStock / Getty Images Plus

A amígdala, uma estrutura enterrada profundamente no lado da cabeça no lobo temporal do cérebro, é a chave para responder a ameaças. Ele recebe informações sensoriais e detecta rapidamente estímulos associados ao perigo.

Em seguida, a amígdala encaminha o sinal para outras áreas do cérebro, incluindo as áreas do hipotálamo e do tronco cerebral, para coordenar ainda mais as respostas de defesa específicas.

Esses resultados são comumente conhecidos como medo, congelamento, fuga ou luta. Nós, seres humanos, compartilhamos esses comportamentos inconscientes automáticos com outras espécies animais.

Respondendo com medo, um passo removido

Isso explica o medo direto que o antílope sentiu ao farejar ou avistar um leão por perto. Mas o contágio do medo vai um passo além.

A corrida dos antílopes pelas vidas que se seguiram a um membro assustado do grupo também foi automática. Sua fuga, no entanto, não foi iniciada diretamente pelo ataque do leão, mas pelo comportamento do membro aterrorizado do grupo: congelando momentaneamente, soando o alarme e fugindo. O grupo como um todo percebeu o terror do indivíduo e agiu de acordo.

Como outros animais, as pessoas também são sensíveis ao pânico ou ao medo expresso por nossos parentes. Os seres humanos são primorosamente afinados para detectar as reações de sobrevivência de outras pessoas.

Estudos experimentais identificaram uma estrutura cerebral chamada córtex cingulado anterior (CAC) como vital para esta capacidade. Ele envolve o feixe de fibras que conectam os hemisférios esquerdo e direito do cérebro. Quando você assistir outra pessoa expressar medo, seu ACC acende. Estudos em animais confirmaram que a mensagem sobre o medo de outra pessoa viaja do ACC para a amígdala, onde as respostas de defesa são acionadas.

Faz sentido por que um contágio automático e inconsciente do medo teria evoluído em animais sociais. Pode ajudar a impedir a morte de um grupo inteiro vinculado ao parentesco, protegendo todos os seus genes compartilhados para que possam ser transmitidos às gerações futuras.

De fato, estudos mostram que a transmissão social do medo é mais robusta entre animais, incluindo humanos, que são relacionado ou pertencer ao mesmo grupo em comparação com entre estranhos.

No entanto, o contágio do medo é uma maneira eficaz de transmitir respostas de defesa não apenas entre membros do mesmo grupo ou espécie, mas também entre espécies. Muitos animais, através da evolução, adquiriram a capacidade de reconhecer chamadas de alarme de outras espécies. Por exemplo, os gritos de pássaros são conhecidos por desencadear respostas de defesa em muitos mamíferos.

Transmitindo medo em 2020

O contágio do medo acontece automática e inconscientemente, dificultando o controle.

Esse fenômeno explica ataques de pânico em massa que podem ocorrer durante concertos de música, eventos esportivos ou outras reuniões públicas. Uma vez que o medo é desencadeado na multidão - talvez alguém tenha pensado ter ouvido um tiro - não há tempo ou oportunidade para verificar as fontes de terror. As pessoas devem confiar umas nas outras, assim como os antílopes. O medo viaja de um para o outro, infectando cada indivíduo à medida que avança. Todo mundo começa a correr por suas vidas. Com muita frequência, esses pânico em massa acabam em tragédias.

O medo pode se espalhar de pessoa para pessoa mais rapidamente do que o coronavírus Notícias e mídias sociais sempre ativas podem significar um fluxo interminável de medo contagioso. seb_ra / iStock / Getty Images Plus

O contágio por medo não requer contato físico direto com outras pessoas. Mídia distribuindo imagens e informações aterrorizantes pode efetivamente espalhar o medo.

Além disso, enquanto os antílopes na savana param de correr quando estão a uma distância segura de um predador, imagens assustadoras no noticiário podem mantê-lo com medo. A sensação de perigo imediato nunca desaparece. O contágio do medo não evoluiu sob as condições sempre ativas do Facebook, Twitter e notícias de 24 horas.

Temperamento que os outros transmitem a você

Não há como impedir que o contágio do medo entre em ação - é automático e inconsciente, afinal - mas você pode fazer algo para mitigá-lo. Por ser um fenômeno social, muitas regras que governam os comportamentos sociais se aplicam.

Além de informações sobre medo, informações sobre segurança também podem ser transferidas socialmente. Estudos descobriram que estar na presença de uma pessoa calma e confiante pode ajudar a superar o medo adquirido através da observação de outras pessoas. Por exemplo, uma criança aterrorizada por um animal estranho se acalma se um adulto calmo estiver presente. Esse tipo de modelagem de segurança é especialmente eficaz quando você está de olho em alguém próximo a você ou em quem você depende, como um zelador ou uma figura de autoridade.

Além disso, ações importam mais do que palavras, e as palavras e ações devem corresponder. Por exemplo, explicar às pessoas que não é necessário que uma pessoa saudável use uma máscara protetora e, ao mesmo tempo, mostrar imagens de uma equipe de triagem presumivelmente saudável da COVID-19 usando roupas de proteção é contraproducente. As pessoas vão comprar máscaras porque vêem figuras de autoridade usando-as quando enfrentam perigos invisíveis.

Mas as palavras ainda importam. Informações sobre perigo e segurança devem ser fornecidas claramente com instruções diretas sobre o que fazer. Quando você está sob estresse significativo, é mais difícil processar detalhes e nuances. Reter fatos importantes ou mentir aumenta a incerteza e incerteza aumenta medos e ansiedade.

A Evolution conectou os seres humanos a compartilhar ameaças e medos com os outros. Mas também nos equipou com a capacidade de lidar com essas ameaças juntos.

Sobre o autor

Jacek Debiec, Professor Assistente / Departamento de Psiquiatria; Professor Assistente de Pesquisa / Instituto de Neurociência Molecular e Comportamental, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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