Por que batemos na madeira para dar sorte

Por que batemos na madeira para dar sorte

Já disse algo como: "Eu nunca recebi uma multa por excesso de velocidade" - e então, rapidamente, por sorte, bati suas juntas em uma mesa de madeira ou batente de porta?

Os americanos acompanham essa ação dizendo: "Bata na madeira". Na Grã-Bretanha, é "Touch wood". Eles batem na madeira na Turquia, Também.

Como professor de folclore - o estudo da “cultura expressiva da vida cotidiana”, como meu definição curta favorita coloca - Muitas vezes me perguntam por que as pessoas batem na madeira.

A resposta é complicada

A explicação comum para bater na madeira afirma que o ritual é uma ressaca dos dias pagãos da Europa, um apelo aos espíritos que habitam as árvores para afastar o azar ou uma expressão de gratidão pela boa sorte.

De acordo com o Dicionário de Fábulas e Fábulas de Brewer, “Tradicionalmente, certas árvores, como carvalho, freixo, avelã, espinheiro e salgueiro, tinham um significado sagrado e, portanto, poderes protetores”.

Além disso, continua a teoria, os reformadores cristãos na Europa podem ter deliberadamente transformado essa crença pagã em cristã mais aceitável, introduzindo a idéia de que a “madeira” em “bater na madeira” se refere à madeira da cruz da crucificação de Jesus.

No entanto, nenhuma evidência tangível apóia essas histórias de origem.


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O Oxford English Dictionary traça a frase “Tocar madeira” apenas no início do século XIX, localizando suas origens em um jogo de etiqueta infantil britânico chamado Tiggy-touch-wood, no qual as crianças poderiam se tornar “isentas ... da captura [tocando] madeira”.

Certamente, muito folclore é aprendido informalmente, de boca em boca ou de comportamento costumeiro. Portanto, é possível - e até provável - que a frase e o ritual sejam anteriores à sua primeira aparição impressa.

Então, por que ainda batemos na madeira?

Eu apostaria que poucas pessoas, se houver alguma, hoje pensam - depois de dizer algo que pode trazer azar - "é melhor pedir ajuda aos espíritos das árvores!"

Ainda batem, para evitar consequências negativas.

Isso coloca bater na madeira em uma categoria com outros "rituais de conversão", como jogando sal por cima do ombro: ações que as pessoas executam, quase automaticamente, para "desfazer" qualquer azar recém-criado.

O antropólogo Bronislaw Malinowski tem uma teoria sobre essas ações, chamada de "teoria do ritual de ansiedade. ” Ele afirma que a ansiedade criada pela incerteza leva as pessoas a recorrer à magia e ao ritual para obter uma sensação de controle.

Bater na madeira pode parecer trivial, mas é uma maneira pequena de as pessoas reprimirem seus medos em uma vida cheia de ansiedades.

Sobre o autor

Rosemary V. Hathaway, Professora Associada de Inglês, West Virginia University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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