Como parar a ansiedade de coronavírus de espiral fora de controle

Como parar a ansiedade de coronavírus de espiral fora de controle Não deixe o medo arruinar sua vida. TeamDAF Jo Daniels, University of Bath

As o novo coronavírus prolifera em escala global, preocupa e entra em pânico está em ascensão. E não é de admirar que sempre nos digam como melhor nos proteger de ser infectado. Mas como você se mantém seguro nesse clima e, simultaneamente, garante que o medo não domine sua vida, evoluindo para transtorno obsessivo-compulsivo ou pânico?

O medo é uma resposta evolutiva normal e necessária à ameaça - projetada para nos manter seguros. Seja a ameaça emocional, social ou física, essa resposta depende de uma interação complexa entre o nosso "cérebro animal" primitivo (o sistema límbico) e o nosso cérebro cognitivo sofisticado (o neocórtex). Eles trabalham em conjunto para avaliar e responder às ameaças à sobrevivência.

Depois que uma ameaça é identificada, um Resposta de "luta ou fuga" pode ser acionado. Esta é a resposta biológica do corpo ao medo e envolve inundar-nos de adrenalina, numa tentativa de garantir que possamos escapar ou derrotar qualquer ameaça, como um ataque de um animal perigoso. A resposta produz uma série de sintomas físicos intensos - palpitações, transpiração, tontura e dificuldade em respirar - que são projetados para nos fazer correr mais rápido e lutar mais.

No entanto, esse sistema pode ser propenso a falhas, às vezes respondendo desproporcionalmente a ameaças que não são realmente tão graves ou iminentes. Preocupar-se com condições de saúde como ataques cardíacos, derrames e até COVID-19 (a doença causada pelo coronavírus) também pode desencadear uma resposta de luta ou fuga.

Isso apesar do fato de que não há papel para uma resposta biológica primitiva ao COVID-19 - nenhuma corrida ou luta é necessária. Em vez disso, é o nosso neocórtex cognitivo de alto nível que é necessário aqui, uma abordagem racional e medida das doenças infecciosas, sem as complicadas complicações do pânico.

Infelizmente, isso é mais fácil dizer do que fazer. Quando o medo entra em ação, pode ser difícil detê-lo.

Grupos vulneráveis

É altamente improvável que um surto viral, mesmo em níveis pandêmicos, desencadeie problemas de saúde mental em pessoas que ainda não os têm ou estão no processo de desenvolvê-los. A pesquisa mostra que a maioria dos problemas de saúde mental começa entre a adolescência e os 20 e poucos anos, com fatores complexos envolvidos. Cerca de 10% da população global experimenta níveis clínicos de ansiedade a qualquer momento, embora algumas estimativas sejam mais altas.


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Pessoas que estão crônica e fisicamente indispostas - as que são mais vulneráveis ​​ao coronavírus - correm um risco particular de aumentar a ansiedade. Isso não deve ser ignorado. Sua preocupação é justificada e é vital para motivá-los a tomar medidas de precaução. Mas é importante que esses indivíduos tenham o apoio necessário para lidar com suas emoções.

Pessoas com ansiedade à saúde, preocupadas com informações ou sintomas físicos relacionados à saúde, também correm o risco de piorar a saúde mental à medida que o vírus se espalha. O mesmo acontece com as pessoas que são propensas a "checagens" frequentes ou aumentadas, como garantir constantemente que o forno esteja desligado ou que a porta da frente esteja trancada. Aqueles no extremo da escala quando se trata de tal comportamento podem estar mostrando sinais de transtorno obsessivo compulsivo.

As pessoas que têm muita ansiedade de fundo e não são tranquilizadas com facilidade também podem se beneficiar da avaliação e do apoio à sombra do surto de coronavírus. Isso pode incluir pessoas com transtorno de ansiedade generalizada ou transtorno do pânico, que têm fortes características fisiológicas.

Maneiras de gerenciar o estresse

Se você se sentir excessivamente preocupado com o coronavírus, isso não significa necessariamente que você tem um distúrbio psicológico. Porém, altos níveis de sofrimento emocional, qualquer que seja a fonte, devem ser atendidos de forma adequada e compassiva, principalmente se estiver interferindo nas atividades normais do dia a dia.

Em momentos de estresse e ansiedade, costumamos usar estratégias projetadas para ajudar, mas provar contraproducente. Por exemplo, você pode usar os sintomas do Google para tentar se acalmar, mesmo que seja improvável que você se sinta melhor. Quando nossas estratégias para aliviar o estresse aumentam nossa ansiedade, é hora de dar um passo atrás e perguntar se há algo mais útil que possamos fazer.

Como parar a ansiedade de coronavírus de espiral fora de controle Pare de verificar. TeamDAF

Na verdade, existem maneiras de atenuar os sintomas físicos e emocionais associados à ansiedade. Uma é parar de verificar. Por exemplo, evite procurar sinais de doença. É provável que você encontre sensações físicas desconhecidas que são inofensivas, mas que o fazem se sentir ansioso. As mudanças e sensações físicas normais passam com o tempo; portanto, se você sentir o peito apertar, mude seu foco para atividades prazerosas e adote "espera vigilante" enquanto isso.

No caso do COVID-19, a verificação também pode incluir o monitoramento constante de atualizações de notícias e feeds de mídia social, o que aumenta significativamente a ansiedade - servindo apenas para tranquilizar-nos momentaneamente, se é que o faz. Portanto, se você estiver ansioso, considere desativar as notificações e atualizações automáticas no COVID-19.

Em vez disso, faça verificações menos frequentes de fontes confiáveis ​​e imparciais de atualizações de informações no COVID-19. Isso pode incluir sites nacionais de saúde, em vez de notícias alarmistas ou feeds de mídias sociais que exacerbam as preocupações desnecessariamente. As informações podem ser tranquilizadoras se estiverem enraizadas em fatos. É frequentemente o intolerância de incerteza isso perpetua a ansiedade ao invés do medo da própria doença.

Em momentos de estresse e ansiedade, hiperventilação e respiração superficial são comuns. A respiração regular e proposital pode, portanto, trabalhar para redefinir a resposta de luta ou fuga e prevenir o aparecimento de pânico e os sintomas físicos desagradáveis ​​associados à ansiedade. Isso também se aplica ao exercício, que pode ajudar a reduzir o excesso de adrenalina associado à ansiedade. Também pode dar uma perspectiva muito necessária.

Talvez o mais importante, não se isole. Os relacionamentos pessoais são cruciais para manter a perspectiva, elevar o humor e afastar a distração das preocupações que nos incomodam. Mesmo em isolamento imposto, é importante combater a solidão e continuar conversando - por exemplo, por meio de bate-papos por vídeo.

Estamos globalmente unidos em viver com uma ameaça à saúde muito real, porém incerta. Vigilância e medidas de precaução são essenciais. Mas o sofrimento psicológico e o pânico generalizado não precisam fazer parte dessa experiência. Continuar as atividades diárias normais, manter a perspectiva e reduzir o estresse desnecessário é a chave para a sobrevivência psicológica. Em outras palavras, sempre que possível, mantenha a calma e continue.

Se você continuar se sentindo ansioso ou angustiado, apesar de tentar essas técnicas, converse com seu médico de família ou procure um psicólogo para tratamento baseado em evidências, como terapia cognitivo-comportamental.A Conversação

Sobre o autor

Jo Daniels, professor sênior de psicologia, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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