Por que estamos preocupados e o que podemos fazer para nos acalmar

Por que estamos preocupados e o que podemos fazer para nos acalmar Os estressores da vida cotidiana podem levar a pensamentos preocupantes. Fábrica de Imagem PR

Um novo ano traz esperanças e ansiedades. Queremos que as coisas sejam melhores para nós e para as pessoas que amamos, mas tenha medo de que não sejam, e imagine algumas das coisas que podem atrapalhar. De maneira mais ampla, podemos nos preocupar com quem vencerá as eleições, ou mesmo se nosso mundo sobreviverá.

Acontece que os humanos estão preocupados. Nossos cérebros estão continuamente imaginando futuros que atenderão às nossas necessidades e coisas que podem impedi-los. E, às vezes, qualquer uma dessas necessidades pode estar em conflito entre si.

A preocupação é quando esse planejamento vital tira o melhor de nós e ocupa nossa atenção sem nenhum efeito positivo. Tensão, noites sem dormir, preocupação e distração em torno daquelas pessoas que cuidamos, os efeitos da preocupação são infinitos. Existem maneiras de domar, no entanto.

Como um professor de medicina e ciências quantitativas e da saúde da saúde, Pesquisei e ensinei princípios mente-corpo para médicos e pacientes. Descobri que existem muitos métodos para acalmar a mente e que a maioria deles utiliza apenas alguns princípios diretos. Entender isso pode ajudar a praticar criativamente as técnicas em sua vida cotidiana.

Por que estamos preocupados e o que podemos fazer para nos acalmar É mais fácil estar no momento presente mais feliz, quando estamos ocupados. Quando nossas mentes não têm nada em que se concentrar, elas tendem a se preocupar. altanaka / Shutterstock.com

Nossos cérebros sabotam o momento presente mais feliz

Todos nós experimentamos momentos de fluxo, momentos em que nossa atenção é absorvida sem esforço no que estamos fazendo. E estudos realizados em tempo real confirmam uma aumento de felicidade quando as pessoas podem concentrar a atenção no que estão fazendo, e não quando suas mentes estão vagando. Pode parecer estranho, então, que deixemos nossas mentes vagando por algo como metade do dia, apesar do custo de felicidade.

O motivo pode ser encontrado na atividade de regiões cerebrais vinculadas, como a rede de modo padrão, que tornar-se ativo quando nossa atenção não estiver ocupada com uma tarefa. Esses sistemas funcionam no fundo da consciência, prevendo futuros compatíveis com nossas necessidades e desejos e planejando como isso pode acontecer.


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O cérebro humano evoluiu para fazer isso automaticamente; planejar a escassez e outras ameaças é importante para garantir a sobrevivência. Mas há uma desvantagem: ansiedade. Estudos mostraram que algumas pessoas prefira choques elétricos para ser deixado sozinho com seus pensamentos. Soa familiar?

Nosso pensamento de base é essencial para operar no mundo. Às vezes é o origem das nossas imagens mais criativas. Sofremos de sua inquietação quando, despercebida, assume a reserva mental.

A atenção plena, a prática de observar a atividade de nossa mente, oferece uma visão em tempo real desse recurso padrão do sistema operacional mental e um capacidade de auto-regulá-lo.

Isso é confirmado por estudos que mostram aumento da regulação da atenção, memória de trabalho e consciência da divagação da mente que se desenvolve após apenas algumas semanas de treinamento em mindfulness. Os estudos de imagem mostram, da mesma forma, que esse tipo de treinamento reduz a atividade no modo padrão e enriquece as conexões neurais que facilitam auto-regulação atencional e emocional.

Evolução prioriza sobrevivência sobre felicidade

Esse padrão para o planejamento é parte da nossa história evolutiva. Seu valor é evidente na persistência sem esforço e na universalidade com que ocorre. Programas mente-corpo, como ioga e atenção plena, são indicativos do desejo que muitas pessoas têm de estar no momento presente mais feliz.

Como usamos nossa atenção é central para o nosso bem-estar emocional, e muitos programas mente-corpo são baseados no treinamento de nossas mentes para que sejam mais habilidosos dessa maneira.

O treinamento de atenção plena, por exemplo, pede aos alunos que direcionem sua atenção para as sensações da respiração. E embora isso possa parecer fácil, a mente resiste tenazmente. Portanto, apesar da repetida determinação, uma pessoa descobre que, em segundos, a atenção se tornou sem esforço no planejamento de devaneios.

Somente reconhecer esse recurso é um progresso.

Naqueles momentos em que você consegue perceber esses pensamentos com algum desapego, sua preocupação obstinada com o passado e o futuro fica claro. E a orientação semi-vigilante do planejamento (“O que poderia dar errado aqui?”) Também fica clara.

Começamos a notar que essa esperança, comparação e arrependimento está freqüentemente relacionada à família e amigos, trabalho e dinheiro - temas de relacionamento, status e poder que são centrais para a sobrevivência dos primatas tribais. Tudo no contexto do conhecimento de nossa passagem.

Nossos corpos tomam conhecimento

Os ensinamentos tradicionais de meditação atribuem nossa desconforto diário para o aperto corporal que naturalmente acompanha a possibilidade de perda, fracasso e sonhos não realizados incorporados nesta narrativa. É uma tensão que muitas vezes passa despercebida no meio do gerenciamento das demandas cotidianas, mas seu desconforto de fundo nos leva à procura de alívio em algo mais agradável como um lanche, uma tela, uma bebida ou uma droga.

Por que estamos preocupados e o que podemos fazer para nos acalmar O modo padrão despercebido em nossas mentes pode nos obrigar a buscar conforto em uma bebida, um lanche ou TV - ou todos os três. BERMIX STUDIOS / Shutterstock.com

A atenção plena nos torna mais ciente dessas preocupações e reorienta a atenção para os sentidos. Estes, por sua natureza, são orientados para o presente - daí o idioma quase clichê do "estar no momento".

Portanto, quando você se perceber tenso e preocupado com pensamentos ansiosos, tente desviar sua atenção para as sensações da sua respiração, onde quer que você a observe em seu corpo. A tensão corporal naturalmente se dissipa com a mudança de foco, e uma sensação de maior calma se segue. Não espere que a atenção fique lá; não vai. Apenas observe que a atenção volta para as preocupações e volte a respirar suavemente.

Experimente por apenas alguns minutos.

Por que estamos preocupados e o que podemos fazer para nos acalmar Apenas se concentrar em como sua respiração está se movendo pode mudar seu estado cerebral - e você pode até fazê-lo no trabalho. fizkes / Shutterstock.com

Outros programas mente-corpo usam princípios semelhantes

Seria quase impossível projetar estudos comparando todas as técnicas que cultivam a atenção plena. Mas minhas mais de quatro décadas de experiência como praticante, clínico e pesquisador de vários programas populares de mente-corpo sugerem que a maioria das técnicas usa princípios semelhantes para recuperar o momento presente.

Yoga e tai chi, por exemplo, direcionam a atenção para o fluxo de sensações que acompanham a sequência de movimentos. Por outro lado, sistemas como terapia cognitiva, auto compaixão, oração e visualização contrariam o tom inquietante da narrativa ambiental com pensamentos e imagens mais tranquilizadores.

Apenas um pouco de prática torna essa tendência mental universal e sua capacidade de alterá-la, mais aparente no meio das atividades. A redução da excitação resultante significa que os hormônios relacionados ao estresse se dissipam, permitindo que os que se sentem bem, como a serotonina e a dopamina, sejam restaurados no cérebro à medida que os mais felizes aqui e agora se tornam tecidos no tecido da vida cotidiana.

Sobre o autor

James Carmody, professor de medicina e ciências da saúde da população, Universidade de Massachusetts Medical School

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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