Nós realmente crescemos com a adversidade?

Nós realmente crescemos com a adversidade?
Gostamos de narrar nossas vidas em termos dos desafios que enfrentamos e dos contratempos que superamos. frankie / shutterstock.com

Em nossa cultura, existe essa ideia de que suportar uma tragédia pode ser bom para o seu crescimento pessoal. Você terá uma nova apreciação pela vida. Você ficará grato por seus amigos e familiares. Você aprenderá com a experiência. Você se tornará mais resiliente.

Este tema aparece na cobertura da mídia, tempo e o novamente, após desastres naturais e ataques terroristas.

Mas o que a ciência diz?

Existe realmente valor na dor e no sofrimento? O filósofo Frederich Nietzsche descobriu algo quando disse ele, “O que não nos mata, nos fortalece”?

Uma narrativa poderosa

Como psicólogos, estivemos estudando esta pergunta para a maior parte da última década.

Não somos os primeiros a lidar com essas perguntas. Os psicólogos Richard Tedeschi e Lawrence Calhoun têm escrito sobre como, depois de sofrer perda ou trauma, as pessoas relataram sentir uma maior apreciação pela vida, mais próximas de seus amigos e familiares, mais fortes, mais espirituais e mais inspiradas. Eles apelidaram esse fenômeno de "crescimento pós-traumático".

O apelo dessa descoberta é óbvio. Isso mostra que há um lado positivo para a tragédia. Também é consistente com o tema bíblico de redenção, que afirma que toda dor e sofrimento acabarão levando à liberdade.


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As descobertas também nos ajudam a entender nossas próprias vidas. Psicólogos demonstraram que gostamos de narrar nossas vidas em termos dos desafios que enfrentamos e dos contratempos que superamos. Gostamos de acreditar que as coisas boas podem surgir de uma mudança ruim de eventos, porque geralmente é um elemento-chave das histórias que contamos sobre nossas próprias vidas.

Como você pode prever um evento traumático?

A narrativa cultural de "crescimento da adversidade" pode parecer convincente.

Mas nosso próprio exame da pesquisa existente sobre o tema identificou algumas bandeiras vermelhas.

Por um lado, é difícil coletar dados sobre pessoas antes e depois de sofrerem traumas. Por exemplo, não há como saber quem vai perder a casa em um furacão.

Por esse motivo, a maioria das pesquisas sobre crescimento pós-traumático pediu às pessoas que estimassem quanto mudaram como resultado de seu trauma. Embora isso possa parecer uma maneira sensata de avaliar o crescimento pessoal - você pode fazer essa pergunta a um amigo ou a si mesmo - existem problemas significativos com essa abordagem.

Casos tem encontrado que as pessoas não são muito boas em lembrar com precisão como eram antes de um evento traumático. Ou os participantes dirão que cresceram com o evento quando, de fato, ainda estão lutando. Seus relatórios de crescimento nem sempre corresponde o que seus amigos e familiares pensam e pode não refletir mudanças reais em seus comportamentos.

Dizer a outras pessoas que você cresceu pode ser uma maneira de lidar com a dor que você ainda está enfrentando. cultura ocidental permite pouco tempo para lamentar; eventualmente, a expectativa é que as pessoas "superem isso e sigam em frente".


O quanto as pessoas acreditam que mudaram com frequência não está associado ao quanto elas realmente mudaram. frankie / Shutterstock.com

Essa pressão pode até estar embutida no próprio teste; as perguntas normalmente usadas pelos pesquisadores de trauma tendem a perguntar apenas sobre mudanças positivas - se a pessoa tem uma apreciação nova por sua vida, perseguiu novos objetivos ou se tornou mais religiosa. Uma expectativa de recuperação e auto-aperfeiçoamento está inserida nessa linha de questionamento. Em outros casos, as pessoas podem simplesmente relatar que ficaram mais fortes porque negam a dor real que estão sentindo.

No entanto, o estudos mais bem projetados Ao examinar o crescimento, descobrimos que o quanto as pessoas acreditavam ter mudado após uma experiência traumática não estava associado ao quanto elas realmente mudavam ao longo do tempo.

De fato, aqueles que relataram ter experimentado o crescimento mais pessoal após uma tragédia eram mais propensos a ainda estar experimentando sintomas de transtorno de estresse pós-traumático e depressão.

O júri ainda está fora

De muitas maneiras, é problemático adotar a ideia de que o crescimento pessoal e a resiliência são resultados típicos da adversidade.

Pense no que ele comunica: o sofrimento é bom a longo prazo, e as pessoas que sofreram trauma são mais fortes do que aquelas que não o fizeram.

Mas passar de uma tragédia não é fácil. Às vezes, o trauma de certas tragédias, como a morte de um filho ou cônjuge, nunca desaparece completamente.

E depois há quem seja franco quanto ao fato de estarem lutando após meses perdidos, mesmo anos depois. Se "o que não mata te fortalece" era verdade, essas pessoas poderiam ser vistas como "fracas" ou vistas como tendo algo "errado" com elas.

Aqui está o que sabemos da melhor ciência que já foi feita: as pessoas podem realmente crescer diante da adversidade. Eles podem se fortalecer, melhorar a qualidade de seus relacionamentos e aumentar sua auto-estima. Mas isso provavelmente não acontece tão frequentemente quanto a maioria das pessoas e alguns pesquisadores acreditam.

Além do mais, nem todos crescerão da mesma maneira e na mesma velocidade. As pessoas continuarão precisando da ajuda e apoio social de suas famílias, amigos e comunidades após um evento traumático. A disponibilidade desses recursos realmente desempenham um grande papel para determinar se as pessoas realmente crescem.

O crescimento também não deve ser pensado como uma meta para todos. Para muitas pessoas, apenas voltar para onde estavam antes do trauma pode ser uma meta suficientemente ambiciosa.

Embora seja certamente possível que a adversidade leve a novas idéias e sabedoria, a ciência ainda não está clara sobre o "quando" e o "como".

Histórias de crescimento decorrentes de trauma são certamente poderosos. Eles podem servir de inspiração para nossas próprias vidas. Mas precisamos fazer uma pesquisa melhor para saber se essas histórias são a norma ou a exceção.

Sobre os Autores

Eranda Jayawickreme, Professora Associada de Psicologia, Universidade Wake Forest e Frank J. Infurna, professor associado de psicologia, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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