Quando o Halloween se tornou o feriado mais perigoso da América

Quando o Halloween se tornou o feriado mais perigoso da América
O Halloween também pode ser um momento de expressão de ansiedades culturais e sociais. AP Photo / Richard Vogel

Os espíritos inquietos, vampiros e os zumbis onipresentes que assumir o controle As ruas americanas todo mês de outubro do 31 podem achar que o Halloween é divertido. Mas o que os mascarados do Dia das Bruxas podem não perceber é que, no início dos 1970s e na próxima década, o verdadeiro medo tomou conta.

A mídia, os departamentos de polícia e os políticos começaram a contar um novo tipo de história de horror do Halloween - sobre doces envenenados.

Nenhum evento real explicou esse medo: foi motivado por ansiedades sociais e culturais. E há uma lição nisso sobre o poder dos rumores neste dia de fantasia sombria.

Medo de doces venenosos

O susto dos doces de Halloween começou em 1970. Um artigo de outubro em 28, 1970, em The New York Times sugeriu a possibilidade de estranhos usarem a tradição de "doce ou travessura" de Halloween para envenenar crianças.

O editorial mencionou dois incidentes não confirmados no norte de Nova York e ofereceu uma série de perguntas retóricas assustadoras. A autora, Judy Klemesrud, perguntou-se, por exemplo, se aquela "maçã vermelha gorda" da "gentil velhinha do outro lado do quarteirão ... pode ter uma lâmina de barbear escondida dentro".

Alguns leitores aceitaram suas perguntas como fato definitivo.

Dois dias depois, uma criança de cinco anos morreu no Halloween em Detroit depois de consumir heroína. Os primeiros relatos da mídia de sua morte citaram a alegação de seu tio de que ele havia sido exposto à droga em deleites de férias contaminados.


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Em meados de novembro, 1970, reportagens de jornais mostraram que a criança havia encontrado a heroína na casa de seu tio - não em sua sacola de doces de Halloween, como haviam sido informados aos investigadores.

Mas em outubro, 31, 1974, outra criança morreu em Houston. Dessa vez, a morte foi resultado da ingestão de doces envenenados: o pai da criança havia assassinado o próprio filho, colocando cianeto em um palito de duende.

Esta história do "assassino de doces" de Houston rapidamente metastatizou. Embora não tivesse evidências, a revista Newsweek afirmou em um artigo da 1975 que "nos últimos anos, várias crianças morreram e centenas escaparam por pouco de ferimentos causados ​​por lâminas de barbear, agulhas de costura e cacos de vidro colocados em suas guloseimas por adultos".

Pelos 1980s, algumas comunidades banido “Doces ou travessuras”, enquanto hospitais em algumas áreas metropolitanas ofereciam doces de Halloween para raios-X. As associações de pais e professores incentivaram os festivais de outono a substituir o Halloween e, em Long Island, um grupo comunitário deu prêmios a crianças que ficaram em casa por completo no Halloween 1982.

Em 1982, o governador de Nova Jersey assinou uma conta exigindo uma pena de prisão para quem adulterar doces.

A preocupação dos pais e líderes da comunidade levou ao medo. Em uma coluna popular de conselhos de jornais sindicalizados em nível nacional chamada "Ask Ann Landers", advertiu Landers no 1983 de "estranhos retorcidos”Que estava“ colocando lâminas de barbear e veneno em maçãs de caramelo e outros doces de Halloween ”.

Tensões sociais e medo

No entanto, um estudo abrangente da 1985 sobre o 30 anos de suposto envenenamento não encontrou nem um único incidente confirmado de morte de uma criança ou mesmo ferimentos graves.

Sociólogo Joel Best na Universidade de Delaware, que liderou o estudo, chamou de "lenda urbana". A maioria dos relatos de doces de Halloween envenenados que apareciam impressos eram editoriais escritos por vozes autorizadas na política e na mídia, em vez de eventos reais. No entanto, a polícia em todo o país pais instados para acompanhar seus filhos enquanto doces ou travessuras. No 1982, as festividades anuais do Dia das Bruxas na mansão do governador em Hartford, Connecticut, foram canceladas.

Por que uma série de boatos, vagamente baseados em um pequeno número de crimes trágicos, convenceram tantas pessoas em posição de autoridade e levaram a esse pânico?

Em seu livro “O Mochileiro que DesapareceFolclorista Jan Harold Brunvand argumenta que, embora as lendas urbanas possam ser fundamentadas em incidentes reais, elas geralmente substituem os medos do mundo real.

No caso de doces envenenados, meus próprios pesquisa sobre política americana e contos de terror sugere que esses medos possam ter sido motivados, em parte, pela multiplicidade de problemas que os Estados Unidos enfrentavam na época. Os anos de 1970 a 1975 foram marcados por agitação cultural, doméstica e geopolítica.

Em 1974, o presidente Richard Nixon resignado após o escândalo Watergate. O escândalo expôs o abuso de poder e um encobrimento criminal sob sua administração.

Os americanos tinham muito mais com o que se preocupar do que Watergate em meados dos 1970s. Estudioso da era do Vietnã Christian G. Appy, em seu livro 2015 "American Reckoning" descreveu a época como aquele em que a derrota no Vietnã combinada com "crescimento econômico estagnado e inflação alta" fez com que muitos americanos vissem o próprio país como "vítima de forças fora de seu controle". Esse sentimento de vitimização levou a sensação de que a sociedade americana se tornara profundamente insegura .

Jovens nas ruas da Harvard Square, com um deles usando uma máscara do Presidente Nixon, depois que ele renunciou. Foto AP / Peter Bregg

Toda a mudança social nos 1970s alimentou a criação de lendas urbanas, argumenta o sociólogo Jefferey S. Victor. Uma história brutal sobre estranhos com doces venenosos parecia uma fantasia nacional preferível à realidade histórica nos 1970s e 1980s.

O horror no estado do mundo pode assumir a forma de paródia ou simples histórias assustadoras. Americanos se tornaram tão desencantado, de acordo com o jornalista e historiador Rick Perlstein, que filmes sombrios e assustadores, como O Exorcista, da 1974, capturaram o clima nacional.

O caso falso da lenda dos doces envenenados é outra maneira pela qual os medos americanos se manifestaram: como uma ameaça fácil à inocência.

Estudioso David J. Skal em seu livro "A morte faz férias, ”Argumenta que o Halloween, ao longo de sua história, proporcionou um momento para as pessoas liberarem seus medos políticos e culturais. Como exemplo, observa Skal, Richard Nixon se tornou o primeiro presidente satirizado por uma máscara de borracha de Halloween no outono de 1974, apenas dois meses após sua demissão.

Medos hoje

Hoje, a maioria dos americanos, de todas as idades, vê o Halloween como uma oportunidade de comemorar o excesso, uma espécie de Mardi Gras escuro.

Mas algumas igrejas cristãs, especialmente as que frequentam evangélicos conservadores, continuam a declarar uma espécie de "guerra no Halloween" todo ano. Muitos evangélicos, em sua própria descrição, veem o feriado como uma celebração do ocultismo, muitas vezes vistos em sua cosmovisão religiosa como conectados a um Satanás muito literal.

O Halloween, com sua associação com os poderes das trevas, pode permitir que muitas lendas floresçam - histórias de estranhos perigosos, doces envenenados e outras ameaças à vida americana.

Redes sociais pode servir esse papel o resto do ano. Mas no Halloween, rumores sombrios podem realmente bater à porta.

Sobre o autor

W. Scott PooleProfessor de História, College of Charleston

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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