Você é mentalmente bem o suficiente para a faculdade?

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Estudantes universitários estão buscando tratamento de saúde mental no campus em níveis recordes. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Na primavera passada, um calouro da faculdade, de um ano da 18, que tirava notas altas no ensino médio - mas agora estava reprovando em vários cursos - veio ao meu escritório no campus onde trabalho como psicólogo.

O aluno estava procurando um exceção médica para que ele pudesse se retirar das aulas, ele falhou, em vez de pegar o F e arrastar seu GPA.

Avaliei o aluno e determinei - com base nas informações de visitas anteriores - que o aluno estava deprimido. Essa condição estava afetando a motivação e energia do aluno. Consequentemente, o aluno perdeu as aulas, não estudou muito e acabou se saindo mal nas aulas. Eu completei um formulário de exceção médica para permitir que o aluno se retirasse das aulas que ele reprovou para impedir que seu GPA caísse.

Isso acontece mais do que você imagina. No final de cada semestre, preencho dezenas desses formulários de exceção médica para alunos que falharam nas aulas devido a problemas de saúde mental.

Do meu ponto de vista como psicólogo licenciado que trabalha na saúde mental da faculdade há uma década, esse resultado aponta para o que acredito ser um problema maior no ensino superior. E isto é, numa época em que os pais e a sociedade estão aumentando pressão para que os alunos freqüentem a faculdade, a fim de ter uma vida bem-sucedida, a saúde mental dos alunos e a disposição geral para a faculdade - diminuiu bastante nos últimos anos - estão sendo esquecidos.

Os problemas são predominantes

A ansiedade e a depressão afligem tantos 1 em estudantes universitários 5, e os estudantes estão buscando tratamento de saúde mental no campus em níveis recordes.


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Por exemplo, no ano escolar de 2017 a 2018, 179,964 estudantes universitários procuraram tratamento em saúde mental. Embora possa ser devido a alterações nos relatórios, o número representa um aumento nos dois anos anteriores, quando 161,014 e 150,483, respectivamente, procuraram tratamento em saúde mental, de acordo com o Center for Collegiate Mental Health.

No caso do jovem de 19 anos que estava deprimido, embora o aluno tenha lutado com déficit de atenção e hiperatividade, ou TDAH, no ensino médio, naquela época a vida do aluno era gerenciada por um pai que se certificava de que tudo fosse feito de maneira completa, correta e pontual. Agora o aluno estava sozinho pela primeira vez.

Uma correção temporária

Para aqueles que recebem exceções médicas para evitar uma nota baixa, a mudança pode salvar seu GPA. No entanto, também atrasa a data da graduação e exige que os alunos gastem mais tempo e dinheiro para concluir sua graduação.

Mais importante, obter uma exceção médica não resolve o problema subjacente que levou à falha em primeiro lugar. Na minha experiência, muitos estudantes que recebem a exceção médica retornam no próximo semestre sem atender às suas necessidades de saúde mental e acabam falhando em mais cursos.

Para evitar ser um dos muitos estudantes que procuram uma exceção médica devido a doença mental, eu recomendaria que os alunos e as famílias se concentrassem nas seguintes coisas:

1. Gerencie sua vida

Muitos estudantes me procuram depois de anos tendo pais que basicamente administram seu tempo para eles. Os pais estabeleceram sua agenda, verificaram para garantir que seus deveres de casa fossem feitos, asseguravam que estavam fazendo seu trabalho e chegavam a lugares e vários compromissos a tempo.

Isso pode ter funcionado bem para ajudar o aluno a ter sucesso no ensino médio. Mas quando os estudantes não têm mais esse tipo de apoio após a transição para a faculdade, geralmente têm nenhuma idéia sobre como fazer essas coisas por conta própria.

Isso leva à procrastinação, que por sua vez leva a uma série de outros problemas para o aluno, como aumento do estresse, ansiedade, depressão e outras coisas que podem prejudicar o sucesso.

2. Determine seu objetivo

Por que você está indo para a faculdade em primeiro lugar? Os alunos que me visitam frequentemente revelam que foram para a faculdade porque foram informados - pelos pais e pela sociedade - que é o que deveriam fazer. Mas eles geralmente são desmotivados, entediados e falham. Eles podem estar buscando um curso que seus pais disseram ser o caminho certo para eles. Mas muitos simplesmente não sabem o que querem estudar ou fazer para viver. Eles não têm motivação interna para o que estão fazendo, o que contribui para a razão pela qual eles falham. Sem motivação interna, é difícil permanecer na faculdade quando as coisas ficam difíceis.

3. Peça por ajuda

A maioria das faculdades e universidades possui uma variedade de recursos acadêmicos e não acadêmicos - de aconselhamento a tutoria - para ajudar os alunos. Ainda assim, conheço muitos estudantes que estão tão preocupados com a aparência, se pedirem ajuda, que não aproveitarão esses serviços, como aulas gratuitas.

Os alunos precisam aceitar o fato de que precisam de ajuda - seja acadêmica ou com problemas de saúde mental ou qualquer outra coisa - e podem pedir isso.

4. Não espere que a faculdade resolva problemas de saúde mental

Muitos de meus alunos me disseram que tiveram que esperar para frequentar a faculdade para finalmente atender às suas necessidades de saúde mental. Para esses alunos, eles estavam cientes de sua condição - seja ansiedade, depressão ou outra coisa -, mas sua família não acreditava em tratamento de saúde mental ou negava que algo estivesse errado.

Outros estudantes têm essas condições há anos, mas não tinham ideia de que eram tratáveis ​​ou evitáveis. As condições são exacerbadas na faculdade devido ao aumento da pressão acadêmica.

Por todas essas razões, é importante que os alunos obtenham ajuda com problemas de saúde mental antes do início da faculdade. Caso contrário, os alunos podem acabar reprovando nas aulas e procurar uma exceção médica para um problema que poderia ter sido resolvido antes que as coisas chegassem a esse ponto. Uma exceção médica pode salvar seu semestre, mas não é uma cura para o que o trouxe até lá em primeiro lugar.

Sobre o autor

Nicholas JoycePsicólogo, University of South Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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