Por que más notícias econômicas aumentam as taxas de suicídio

Por que más notícias econômicas aumentam as taxas de suicídio Anúncios negativos, como altas taxas de desemprego, aumento rápido de preços e aumento de falhas nos negócios podem ter um impacto no bem-estar mental. Shutterstock

Desaceleração da economia, perda de empregos, fechamentos de empresas, aumento de contas de energia: não é de surpreender que o relato negativo implacável de crises econômicas esteja afetando a saúde emocional das pessoas.

Nossa nova pesquisa mostra que esses tipos de mensagens podem afetar seriamente o bem-estar mental das pessoas. E quando os indicadores do desempenho econômico nacional são ruins, normalmente há um aumento associado na taxa de suicídio.

Já é bem sabido que as taxas de suicídio aumentam em tempos de conflitos econômicos e incertezas. Pesquisa anterior estima que a crise econômica 2007 na Europa e na América do Norte levou a mais de 10,000 suicídios extras. E descobertas do ano passado mostram que os suicídios aumentam tanto em anos de declínio significativo do índice de ações quanto no ano seguinte.

Medidas de austeridade, como cortes no bem-estar e nos gastos com saúde, também foram identificadas como a causa de “picos nas taxas de suicídio”Entre determinados grupos demográficos. Há também evidência que a taxa de suicídio de um país está associada à sua maturidade ou estágio de desenvolvimento econômico (crescimento) - com o aumento das taxas de suicídio masculino até mesmo nos países desenvolvidos mais prósperos. Isso sugere que o caminho tomado para aumentar a renda ao longo do tempo tem efeitos negativos sobre a saúde mental nos países.

Sentimento e suicídio

No nosso mais recente estudoUtilizamos dados dos EUA que levaram em consideração o crash financeiro da 2007 e a crise financeira global. Nós exploramos como tais fatores econômicos se traduzem em maiores taxas de suicídio. Partindo de estudos anteriores sobre esse tópico, consideramos explicitamente o “sentimento do consumidor” - essa é a maneira emocional como as pessoas percebem sua situação econômica para se desdobrar, como esperar perder o emprego. Nós usamos o Índice de Sentimento do Consumidor medir a percepção das pessoas sobre sua situação financeira e a economia em geral.

Encontramos uma forte correlação entre a maneira pela qual as pessoas vêem sua situação econômica e a taxa média de suicídio. Assim, quanto mais negativamente as pessoas visualizam suas perspectivas, maior a probabilidade de suicídio. Os dados mostraram como a taxa média de suicídio aumentou significativamente após a crise financeira para todos os sexos e grupos etários - embora este efeito tenha sido mais forte para as mulheres do que para os homens.

Por que más notícias econômicas aumentam as taxas de suicídio A taxa média de suicídio aumentou significativamente após a crise financeira. Shutterstock


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Nossos resultados sugerem que o sentimento do consumidor desempenha um papel significativamente maior na explicação das variações na taxa de suicídio em comparação com indicadores tradicionais, como renda e emprego. Portanto, faria sentido que os anúncios negativos constantes - como o alto desemprego, o rápido aumento dos preços e o aumento dos fracassos comerciais - possam ter um impacto no bem-estar mental. Em última análise, essas mensagens implacáveis ​​deprimem o sentimento do consumidor e aumentam as taxas de suicídio.

Nosso trabalho estatístico, no entanto, também mostra que um aumento de 10% no Índice de Sentimento do Consumidor reduz as taxas de suicídio em 1%. Portanto, os resultados mostram que uma visão mais positiva das finanças pessoais e da economia em geral pode reduzir as taxas de suicídio.

Relatando os fatos

Também testamos o impacto do aumento dos gastos em provisão de saúde mental nos EUA e não encontramos evidências que sugiram que isso reduza as taxas de suicídio. Isso se deve provavelmente a outras categorias de gastos públicos, como na educação e no emprego, sendo ainda mais importantes para o bem-estar mental do que os gastos com saúde mental no nível estadual.

Claramente, cabe aos meios de comunicação relatar honestamente e francamente sobre o estado da economia. No entanto, raramente o sentimento do consumidor é explicitamente reconhecido como contribuindo para problemas de saúde mental potencialmente graves.

Assim, da mesma forma que muitos meios de comunicação visam a cobertura sensível de terrorismo, crimes com armas e desastres naturais para evitar o pânico indesejado, deve-se considerar a comunicação responsável pela mídia de questões relativas à economia. Isso poderia oferecer um relato equilibrado que tenha em mente a saúde mental e o bem-estar.

Raramente é relatado na cobertura de notícias econômicas, por exemplo, que as desacelerações são sempre seguidas por reviravoltas. Padrões cíclicos no desempenho econômico são perfeitamente normais e esperados. E, nesse sentido, podem ser bons momentos para explorar oportunidades de treinamento e educação antes da próxima recuperação.

Isto é particularmente importante, dado que a incerteza em torno do futuro do Reino Unido já está efeitos preocupantes na saúde mental das pessoas - com ministros sendo contados se preparar para um aumento do suicídio no caso de um caótico Brexit sem compromisso.

Sobre o autor

Alan Collins, professor de economia e políticas públicas, Nottingham Trent University e Adam Cox, palestrante principal, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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