Trazendo a fronteira mais perto de casa, uma viagem de imersão de cada vez

Trazendo a fronteira mais perto de casa, uma viagem de imersão de cada vez Migrantes que atravessaram a fronteira EUA-México perto de McAllen, Texas, em março 2019. AP Photo / Eric Gay

Muitos, se não a maioria dos americanos, nunca cruzaram a fronteira dos EUA com o México por terra ou passaram algum tempo naquela região.

Essa falta de familiaridade pode facilitar políticos para distorcer o que está acontecendo lá e difícil para defensores da imigração e redes sociais movimentos para reunir apoio para seu objetivo principal: fazer Políticas dos EUA para pessoas indocumentadas e requerentes de asilo mais humanos.

O que os defensores dos imigrantes podem fazer sobre isso? Uma solução é uma forma de conscientização que eu chamo de “viagem de imersão. "

Viagem de imersão

Mesmo que você nunca tenha ouvido falar de viagens de imersão, você pode estar familiarizado com isso. Todos os anos, dezenas de milhares de americanos tomam pausas de primavera alternativas e viagens missionárias ou embarcar em “voluntarismoJornadas. Apenas no 2012, 27% de congregações religiosas dos EUA viagem estrangeira patrocinada.

Assim como a presença de imigrantes em muitos Comunidades dos EUA estava crescendo nos 1990s, faculdades e universidades, congregações e os seminários tentaram ajudar os americanos nascidos nos EUA a se familiarizarem mais com os lugares estrangeiros de onde vieram.

Eu fiz uma viagem semelhante quando eu era um estudante do ensino médio de 16 anos em Terre Haute, Indiana. Para um adolescente de classe média alta sintonizado com o futebol da faculdade e com o Nirvana, a ida ao centro de Appalachia abriu meus olhos para as causas sociais da pobreza. Uma década depois, viajei novamente, desta vez para a fronteira dos EUA com o México, com membros do corpo docente de Faculdade de Santa Maria da Califórnia, onde ajudei a coordenar um programa de aprendizado de serviço.

Essas experiências mudaram minha vida, me inspirando a tornar-se um sociólogo que estuda organizações sem fins lucrativos e voluntariado. Algumas das viagens mais significativas deste tipo ocorrem ao longo da fronteira dos EUA.


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Experimentando a fronteira

Para explorar como a viagem de imersão naquela região gera empatia para imigrantes indocumentados, passei três anos estudando BorderLinks - um grupo que leva centenas de estudantes universitários, freqüentadores de igreja e seminaristas a lugares como Nogales e Douglas, Arizona, todos os anos. Os ativistas presbiterianos John Fife e Rick Ufford-Chase formaram BorderLinks após passarem anos como líderes do Movimento do Santuário nas 1980s, através das quais cidadãos americanos progressistas e religiosos ajudaram solicitantes de asilo e refugiados da América Central e defenderam em seu favor.

Desde 1990, semelhante organizações de viagens de imersão surgiram ao longo da fronteira. Muitas vezes dirigido por grupos religiosos, como o jesuítas, pela Maryknoll Missionários Luteranos or Presbiterianos, eles hospedam milhares de viajantes por ano, apoiando provedores de serviços de imigrantes locais.

Eu marquei seis viagens do BorderLinks. Depois de acompanhar mais de 200 das pessoas que os conduziram através de pesquisas e entrevistas, eu escrevi livro sobre o que acontece com esses viajantes.

atitudes Mulheres detidas durante um protesto do 2018 em dezembro em San Diego contra as duras políticas de imigração perto da fronteira mexicana. AP Photo / Gregory Touro

Aprendendo a sentir

Esses viajantes vêem a parede da fronteira e observam os procedimentos de deportação. Eles também se encontram com clérigos locais, ativistas de ajuda humanitária, fazendeiros e prestadores de serviços de imigrantes. Os organizadores, que esmagadoramente apoiam políticas de imigração mais humanitárias, como a descriminalização de passagens de fronteira não autorizadas e concessão pessoas que vieram para os Estados Unidos quando crianças sem permissão de documentos para ficar aqui como adultos, também incluem reuniões com funcionários da fronteira para promover a neutralidade e promover oportunidades para discussões abertas.

De muitas maneiras, o que esses viajantes aprendem sobre a vida na fronteira é secundário a mudanças como eles se sentem sobre isso. Pesquisa sobre empatia mostra que estar longe do sofrimento pode limitar sua capacidade de relacionar a problemas que outros experimentam. Isso também faz com que as pessoas não se sintam urgentes fazer algo para resolver e resolver injustiças.

Os organizadores da viagem de imersão geralmente usam duas abordagens que eu chamo estratégias de empatia para ajudar os americanos a se relacionarem pessoalmente com o que os imigrantes passam.

Uma é simplesmente gastar tempo juntos. Viajantes comiam com imigrantes, rezavam com imigrantes e tinham oportunidades de falar one-on-one com os imigrantes. Isso nem sempre funciona, eu encontrei quando entrevistei os viajantes depois que eles foram para casa. Muitos viajantes recordaram sentir-se tristes ou desamparados ao ouvir imigrantes contam suas histórias.

A outra é a role-playing. Um grupo de estudantes e professores de uma faculdade de artes liberais de elite, por exemplo, percorreu o remoto deserto de Sonora em trilhas que imigrantes indocumentados usavam à noite. Durante nossa caminhada de duas horas a quilômetros da fronteira, encontramos garrafas vazias de água e latas de atum, roupas descartadas e cartões impressos com orações em espanhol.

Ouvimos de um ativista sobre os perigos do deserto enquanto tropeçamos em rochas e esquivamos espinhos. Nós podíamos ver e ouvir os veículos da Patrulha da Fronteira à distância. "Eu gostaria de poder ir ao deserto caminhar novamente", uma estudante que eu chamarei de Anne Marie para proteger sua privacidade me disse. “Eu me sinto solidário nas outras coisas que fizemos, mas depois estávamos andando onde os imigrantes caminham”.

Meses depois, os viajantes de imersão muitas vezes relatavam sentimentos semelhantes aos que achavam impossíveis de abalar. Jonathan, outro estudante do grupo de Anne Marie, ficou impressionado com os objetos que o grupo tinha visto. "Eu penso sobre o que ou quem esses objetos representam", disse ele. "Essas pessoas estão saindo de suas casas, deixando suas famílias, para buscar uma vida melhor nos EUA"

Na minha opinião, teria sido impossível para esses alunos alcançar um entendimento tão profundo sobre a imigração de outra maneira.

As imagens coletadas pelo grupo No More Deaths entre 2010 e 2017 mostram que o pessoal da Patrulha da Fronteira destruiu a ajuda humanitária deixada para os migrantes que cruzam a fronteira dos Estados Unidos com o México. As pessoas que vão em viagens de imersão até a fronteira vêem por que os ativistas deixam água e comida no deserto.

O que acontece depois?

Minha pesquisa sugere que a imersão viajar para a fronteira EUA-México pode influenciar como os americanos se sentem em relação à região e às pessoas que vêm para os Estados Unidos sem documentos - e não apenas para as pessoas que fazem essas viagens. Uma vez que eles foram para casa ou de volta para a escola, eles se tornaram contadores de históriascompartilhando o que viram com seus amigos, famílias e organizações.

Para ter certeza, eles eram um grupo de pessoas auto-selecionadas. A maioria embarcou nessas viagens com visões de mundo liberais. Ao mesmo tempo, suas atitudes em relação à imigração e seus sentimentos em relação aos imigrantes mudaram e muitos se envolveram com organizações de imigrantes em casa.A Conversação

Sobre o autor

Gary John Adler Jr, professor assistente de sociologia, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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