Sentindo-se Ansioso? Ser gentil pode mudar isso

Sentindo-se Ansioso? Ser gentil pode mudar issoEm vez de se concentrar em maneiras de elevar sua própria ansiedade, concentre-se em desejar bem aos outros. Uma nova pesquisa sugere que poderia fazer o truque.

"Andar por aí e oferecer bondade aos outros no mundo reduz a ansiedade e aumenta a felicidade e os sentimentos de conexão social", diz Douglas Gentile, professor de psicologia na Iowa State University. "É uma estratégia simples que não leva muito tempo para que você possa incorporar em suas atividades diárias."

Os pesquisadores testaram os benefícios de três técnicas diferentes destinadas a reduzir a ansiedade e aumentar a felicidade ou o bem-estar. Eles fizeram isso fazendo com que estudantes universitários passassem por um prédio por 12 minutos e praticassem uma das seguintes estratégias:

  • Gentileza adorável: Olhando para as pessoas que elas vêem e pensam consigo mesmas, “desejo que essa pessoa seja feliz”. Os alunos foram encorajados a realmente dizer o que pensavam.
  • Interconexão: Olhando para as pessoas, elas vêem e pensam como estão conectadas umas às outras. Foi sugerido que os alunos pensem sobre as esperanças e sentimentos que podem compartilhar ou que possam ter uma aula semelhante.
  • Comparação social descendente: Olhando para as pessoas, elas vêem e pensam em como elas podem estar melhores do que cada uma das pessoas que encontraram.

O estudo, publicado no Journal of Happiness Studiestambém incluiu um grupo de controle no qual os pesquisadores instruíram os alunos a olhar para as pessoas e se concentrar no que vêem do lado de fora, como suas roupas, a combinação de cores, texturas, bem como maquiagem e acessórios. Os pesquisadores entrevistaram todos os alunos antes e depois da caminhada para medir a ansiedade, a felicidade, o estresse, a empatia e a conexão.

Qual técnica é melhor?

Os pesquisadores compararam cada técnica com o grupo de controle e descobriram que aqueles que praticavam a gentileza amorosa ou desejavam que os outros se sentissem bem mais felizes, mais conectados, carinhosos e empáticos, bem como menos ansiosos. O grupo de interconectividade era mais empático e conectado. A comparação social descendente não mostrou nenhum benefício e foi significativamente pior do que a técnica da bondade amorosa.

Os estudantes que se comparavam a outros se sentiam menos empáticos, atenciosos e conectados do que os estudantes que estendiam bons desejos aos outros. Estudos anteriores mostraram que a comparação social descendente tem um efeito amortecedor quando nos sentimos mal com relação a nós mesmos. Os pesquisadores descobriram o contrário.

“Em essência, a comparação social descendente é uma estratégia competitiva”, diz a coautora Dawn Sweet, professora sênior de psicologia. "Isso não quer dizer que não possa ter algum benefício, mas a mentalidade competitiva tem sido associada ao estresse, ansiedade e depressão".

Os pesquisadores também examinaram como diferentes tipos de pessoas reagem a cada técnica. Eles esperavam que as pessoas que fossem naturalmente conscientes pudessem se beneficiar mais da estratégia da bondade amorosa, ou as pessoas narcisistas poderiam ter dificuldade em desejar que os outros fossem felizes. Os resultados surpreenderam-nos um pouco.

“Essa prática simples é valiosa, independentemente do seu tipo de personalidade”, diz o co-autor Lanmiao He, um estudante de pós-graduação em psicologia. "Estender a gentileza aos outros funcionou igualmente bem para reduzir a ansiedade, aumentar a felicidade, a empatia e os sentimentos de conexão social".

Nós contra eles

A mídia social é como um playground para comparações: ele ganha mais dinheiro do que eu; ela tem um carro melhor. Enquanto o estudo não analisou especificamente as mídias sociais, Gentile diz que os resultados demonstram que a comparação é uma estratégia arriscada.

"É quase impossível não fazer comparações nas mídias sociais", diz Gentile.

"Nosso estudo não testou isso, mas muitas vezes sentimos inveja, ciúmes, raiva ou desapontamento em resposta ao que vemos nas mídias sociais, e essas emoções atrapalham nosso senso de bem-estar."

A comparação funciona bem quando estamos aprendendo algo ou fazendo uma escolha, diz Gentile. Por exemplo, quando crianças, aprendemos observando os outros e comparando seus resultados aos nossos. No entanto, quando se trata de bem-estar, a comparação não é tão eficaz quanto a bondade amorosa, que melhora consistentemente a felicidade.

Fonte: Iowa State University

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