Como a política do medo se torna tribal, permitindo que sejamos manipulados

Como a política do medo se torna tribal, permitindo que sejamos manipuladosOs nacionalistas brancos colidem com os manifestantes na manifestação de agosto 12, 2017 Charlottesville, Virgínia, que se tornou mortalmente violenta. Foto de Steve Helber / AP

O medo é indiscutivelmente tão antigo quanto a vida. Isto é profundamente enraizada nos organismos vivos que sobreviveram à extinção através de bilhões de anos de evolução. Suas raízes estão profundamente no nosso ser psicológico e biológico, e é um dos nossos sentimentos mais íntimos. O perigo e a guerra são tão antigos quanto a história humana, assim como a política e a religião.

Os demagogos sempre usaram o medo para intimidar os subordinados ou inimigos e apascentar a tribo pelos líderes. O medo é uma ferramenta muito forte que pode confundir a lógica dos humanos e mudar seu comportamento.

Eu sou um psiquiatra e neurocientista especializado em medo e trauma, e tenho alguns pensamentos baseados em evidências sobre como o medo é abusado na política.

Nós aprendemos o medo dos companheiros de tribo

Como outros animais, nós humanos podemos aprender o medo de experiência de Museu, como ser atacado por um predador. Também aprendemos com a observação, como testemunhar um predador atacando outro humano. E aprendemos por instruções, como quando nos dizem que há um predador por perto.

Aprender com os nossos colegas - membros da mesma espécie - é uma vantagem evolutiva que nos impediu de repetir experiências perigosas de outros seres humanos. Temos uma tendência a confiar em nossos companheiros de tribo e autoridades, especialmente quando se trata de perigo. É adaptativo: pais e velhos sábios nos disseram para não comer uma planta especial, ou não ir a uma área na floresta, ou seríamos feridos. Ao confiar neles, não morreríamos como um bisavô que morreu comendo aquela planta. Desta forma, acumulamos conhecimento.

Tribalismo tem sido inerente parte da história humana. Sempre houve competição entre grupos de humanos de diferentes maneiras e com diferentes faces, desde um nacionalismo brutal em tempo de guerra até uma forte lealdade a um time de futebol. Evidências da neurociência cultural mostra que nossos cérebros respondem de maneira diferente, em um nível inconsciente, simplesmente à visão de rostos de outras raças ou culturas.

No nível tribal, as pessoas são mais emotivas e consequentemente menos lógicas: torcedores de ambas as equipes rezam para que sua equipe vença, esperando que Deus tome partido em um jogo. Por outro lado, nós regredimos ao tribalismo quando tem medo. Esta é uma vantagem evolutiva que levaria à coesão do grupo e nos ajudaria a lutar contra as outras tribos para sobreviver.

Tribalismo é a brecha biológica que muitos políticos depositaram por muito tempo: explorando nossos medos e instintos tribais. Alguns exemplos são o nazismo, o Ku Klux Klan, as guerras religiosas e a Idade das Trevas. O padrão típico é dar aos outros humanos um rótulo diferente de nós, e dizer que eles vão nos prejudicar ou nossos recursos, e transformar o outro grupo em um conceito. Não precisa necessariamente ser raça ou nacionalidade, que são usadas com muita frequência. Pode ser qualquer diferença real ou imaginária: liberais, conservadores, pessoas do Oriente Médio, homens brancos, a direita, a esquerda, muçulmanos, judeus, cristãos, sikhs. A lista continua e continua.

Ao construir limites tribais entre "nós" e "eles", alguns políticos conseguiram muito bem criar grupos virtuais de pessoas que não se comunicam e odeiam sem sequer se conhecerem: este é o animal humano em ação!

O medo é desinformado

Durante o primeiro ano após minha chegada aos EUA, uma noite entrei em um estacionamento público para me virar. As pessoas estavam saindo de um prédio em trajes judeus ortodoxos; era um templo. Por um breve segundo, notei um sentimento sutil, estranho, mas familiar: medo!

Tentei descobrir a fonte desse medo, e aqui estava: minha cidade natal era quase toda muçulmana e nunca conheci um judeu que estivesse crescendo. Um dia, quando eu era criança e estávamos visitando uma aldeia, uma velha contava uma história maluca sobre como judeus ortodoxos roubam crianças muçulmanas e bebem seu sangue!

Tendo vindo de uma família bem-educada que respeita todas as religiões, sendo uma médica educada e tendo tantos grandes amigos judeus, eu me senti envergonhada por ainda a criança ter levado essa história estúpida e obviamente falsa um pouco a sério, só porque aquela criança tinha nunca conheci um judeu.

Esta tendência humana é carne para os políticos que querem explorar o medo: se você cresceu apenas em torno de pessoas que se parecem com você, só ouviu um meio de comunicação e ouviu do velho tio que aqueles que olham ou pensam diferentemente o odeiam e são perigosos. , o medo inerente e o ódio contra essas pessoas invisíveis é um resultado compreensível (mas falho).

Para nos ganhar, os políticos, às vezes com a ajuda da mídia, fazem o melhor para nos manter separados, para manter os “outros” reais ou imaginários apenas um “conceito”. Porque se passarmos tempo com os outros, fale com eles e comamos com eles , aprenderemos que eles são como nós: humanos com todas as forças e fraquezas que possuímos. Alguns são fortes, alguns são fracos, alguns são engraçados, alguns são burros, alguns são bons e outros não são bons.

O medo é ilógico e muitas vezes burro

Como a política do medo se torna tribal, permitindo que sejamos manipuladosAlgumas pessoas têm medo de aranhas, outras de cobras ou mesmo gatos e cachorros. Aris Suwanmalee / Shutterstock.com

Muitas vezes meus pacientes com fobias começam com: "Eu sei que é estúpido, mas tenho medo de aranhas." Ou podem ser cães ou gatos, ou qualquer outra coisa. E sempre respondo: "Não é idiota, é ilógico". Nós, humanos, temos funções diferentes no cérebro, e o medo muitas vezes evita a lógica. Existem várias razões. Uma é que a lógica é lenta; o medo é rápido. Em situações de perigo, devemos ser rápidos: primeiro corra ou mate, então pense.

Políticos e a mídia freqüentemente usam o medo para contornar nossa lógica. Eu sempre digo que os meios de comunicação dos EUA são pornógrafos de desastre - eles trabalham muito para desencadear as emoções do público. Eles são uma espécie de reality show político, surpreendente para qualquer um fora dos EUA.

Quando uma pessoa mata uns poucos em uma cidade de milhões, o que é uma tragédia, a cobertura das grandes redes pode levar a perceber que toda a cidade está sitiada e insegura. Se um imigrante ilegal sem documentos assassinar um cidadão americano, alguns políticos usam o medo com a esperança de que poucos perguntem: “Isso é terrível, mas quantas pessoas foram assassinadas neste país por cidadãos americanos hoje?” Ou: “Conheço vários assassinatos acontecer toda semana nesta cidade, mas porque estou tão assustado agora que este está sendo exibido pela mídia? ”

Nós não fazemos essas perguntas, porque o medo ignora a lógica.

O medo pode se tornar violento

Como a política do medo se torna tribal, permitindo que sejamos manipuladosLápides tombadas no Cemitério Mount Carmel, Filadélfia, fevereiro 27, 2017. Um relatório sobre o vandalismo citou um aumento do viés anti-semita desde a eleição do 2016. Foto de Jaqueline Larma / AP

Há uma razão pela qual a resposta ao medo é chamada de resposta "lutar ou fugir". Essa resposta nos ajudou a sobreviver aos predadores e outras tribos que queriam nos matar. Mas, novamente, é outra brecha na nossa biologia a ser abusada. Ao nos assustar, os demagogos ativam nossa agressão contra “os outros”, seja na forma de vandalizar seus templos ou assediá-los nas mídias sociais.

Quando os demagogos conseguem se apossar de nossos circuitos de medo, muitas vezes regredimos para animais humanos ilógicos, tribais e agressivos, tornando-nos armas - armas que os políticos usam para sua própria agenda.A Conversação

Sobre o autor

Arash Javanbakht, professor assistente de psiquiatria, Wayne State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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