Como a violência na infância acelera o envelhecimento

Como a violência na infância acelera o envelhecimento

Violência, abuso psicológico ou emocional e privação ou negligência durante a infância podem afetar tanto o envelhecimento celular quanto o desenvolvimento biológico, de acordo com um novo estudo.

Além disso, o estudo mostra que diferentes formas de adversidade durante a infância têm diferentes impactos no processo de envelhecimento.

"A exposição à violência na infância acelera o envelhecimento biológico em crianças tão jovens quanto 8 anos de idade", diz Katie McLaughlin, que liderou o estudo, enquanto na faculdade do departamento de psicologia da Universidade de Washington e agora é professor assistente na Universidade de Harvard.

"Nossas descobertas sugerem que algumas formas de adversidade inicial aceleram o processo de envelhecimento, começando muito cedo na vida, o que pode contribuir para as altas taxas de problemas de saúde comumente observados entre crianças que sofrem adversidades", diz McLaughlin.

Quase 250 crianças e adolescentes, com idades entre 8 e 16, participaram do estudo. Através de entrevistas com crianças e pais e pesquisas, bem como amostras de saliva para análise de DNA, os pesquisadores determinaram o número e o tipo de eventos adversos de vida que cada criança teve, juntamente com os estágios da puberdade em que haviam entrado. Os pesquisadores examinaram as associações entre os tipos de adversidade com epigenética, ou celular, idade e desenvolvimento puberal.

Dos participantes, cerca de um quarto disse ter sofrido abuso sexual e cerca de 42 por cento tinham sofrido abuso físico. As formas de privação foram um pouco menos comuns no grupo de estudo, por exemplo: cerca de 16% disseram ter sofrido insegurança alimentar. Ao todo, 48 por cento dos participantes eram meninas, 61 por cento eram jovens de cor e 27 por cento eram de baixa renda.

Na defesa

Conforme relatado em Psiquiatria Biológica, os participantes com maior exposição à violência exibiram uma idade epigenética ou celular mais antiga, bem como um desenvolvimento puberal mais avançado do que o esperado, dada a idade cronológica da criança.

Em outras palavras, crianças e adolescentes que sofreram abuso estavam se desenvolvendo mais rápido do que aqueles que não tinham. Diferenças de raça / etnia ou condição socioeconômica, que também foram relacionadas ao início precoce da puberdade, não explicaram essas relações.


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A teoria da história de vida, aponta o estudo, sugere que os seres humanos (e outros organismos vivos) expostos a ameaças em idade jovem podem reagir biologicamente amadurecendo mais rapidamente para alcançar a maturidade reprodutiva. As meninas, por exemplo, podem começar a menstruar mais cedo.

Ao mesmo tempo, afirma a teoria, os corpos dos jovens que vivem em ambientes desfavorecidos respondem conservando recursos e retardando o desenvolvimento reprodutivo. As novas descobertas são consistentes com essa teoria, escrevem os autores.

Risco de depressão

Além disso, os pesquisadores analisaram potenciais elos do envelhecimento celular e do desenvolvimento puberal com sintomas de depressão. O estudo descobriu que o envelhecimento epigenético acelerado estava associado a níveis mais altos de depressão e ajudou a explicar a associação entre a exposição à violência e os sintomas depressivos.

Entre os adultos, a idade epigenética acelerada tem sido associada ao câncer, condições cardiovasculares, obesidade e declínio cognitivo. E o início precoce da puberdade tem sido associado a resultados negativos na saúde mais tarde na vida. Os pesquisadores estão explorando se as intervenções com esses jovens, embora sejam jovens, afetam sua saúde como adultos.

"A idade epigenética acelerada e o estágio puberal poderiam ser usados ​​para identificar os jovens que estão se desenvolvendo mais rápido do que o esperado, dada a sua idade cronológica e que poderiam se beneficiar da intervenção", diz McLaughlin.

“O estágio puberal é um marcador especialmente útil porque é fácil e barato avaliar por profissionais de saúde e pode ser usado para identificar jovens que podem precisar de serviços de saúde mais intensivos”, diz ela.

Sobre os Autores

Katie McLaughlin, liderou o estudo enquanto fazia parte do corpo docente do departamento de psicologia da Universidade de Washington. Ela é agora professora assistente na Universidade de Harvard.

Autores adicionais são da Universidade de Columbia Irving Medical Center, Harvard e da Universidade de Illinois. Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade de Washington

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