Por que cobrir o ambiente é uma das batidas mais perigosas do jornalismo

Por que cobrir o ambiente é uma das batidas mais perigosas do jornalismo
Jornalistas que cobrem operações ilegais como a exploração madeireira neste local na divisão norte de Sagaing, em Mianmar, podem enfrentar ameaças e violência. Foto AP / Gemunu Amarasinghe

De assassinato do jornalista saudita Jamal Kashoggi por agentes sauditas para Confrontos do Presidente Trump com o corpo de imprensa da Casa Branca, os ataques aos repórteres estão nos noticiários. Esse problema se estende muito além da batida política e os líderes mundiais não são as únicas ameaças.

Na Michigan State University Centro Knight de Jornalismo Ambiental, nós treinamos estudantes e jornalistas profissionais para relatar o que vemos como a batida mais importante do mundo. Um fato difícil é que aqueles que o cobrem correm maior risco de homicídio, prisão, agressão, ameaças, auto-exílio, ações judiciais e assédio.

Em um estudo recenteEu explorei esse problema através de entrevistas em profundidade com jornalistas em cinco continentes, incluindo impactos em sua saúde mental e carreira. Descobri que alguns deles foram afastados do jornalismo por essas experiências, enquanto outros se tornaram ainda mais comprometidos com suas missões.

O jornalista Saul Elbein descreve como nos países em desenvolvimento, cobrir o meio ambiente pode ser equivalente a investigar o crime organizado:

Nas miras

Cobrir o meio ambiente é uma das batidas mais perigosas do jornalismo. De acordo com uma estimativa, os repórteres 40 em todo o mundo morreram entre 2005 e setembro 2016 por causa de seus relatórios ambientais - mais do que foram mortos cobrindo a guerra dos EUA no Afeganistão.

As controvérsias ambientais geralmente envolvem negócios influentes e interesses econômicos, batalhas políticas, atividades criminosas, insurgentes contra o governo ou corrupção. Outros fatores incluem distinções ambíguas entre “jornalista” e “ativista” em muitos países, bem como lutas pelos direitos indígenas à terra e aos recursos naturais.

Tanto nos países ricos como nos países em desenvolvimento, os jornalistas que cobrem essas questões encontram-se na mira. A maioria sobrevive, mas muitos sofrem traumas graves, com efeitos profundos em suas carreiras.

Como exemplo, em 2013, Rodney Sieh, um jornalista independente na Libéria, divulgou o envolvimento de um ex-ministro da Agricultura em um esquema corrupto que utilizava mal os fundos destinados a combater a parasitária e infecciosa doença do verme da Guiné. Sieh foi condenado a 5,000 anos de prisão e multado em US $ 1.6 milhões por difamação. Ele serviu três meses na prisão mais notória da Libéria antes que um clamor internacional pressionasse o governo a libertá-lo.

No mesmo ano, o repórter canadense Miles Howe foi designado para cobrir os protestos da Primeira Nação Elsipotog em New Brunswick contra o fraturamento hidráulico do gás natural. Howe trabalhou para uma organização de notícias on-line independente que procurava destacar histórias não relatadas e subnotificadas.

“Muitas vezes eu fui a única jornalista credenciada que presenciou prisões violentas, mulheres grávidas no terceiro trimestre sendo presas, caras presos ao chão”, lembra ele. Howe foi preso várias vezesDurante um protesto, um membro da Real Polícia Montada do Canadá o apontou e gritou: “Ele está com eles!” Seu equipamento foi apreendido e a polícia revistou sua casa. Eles também se ofereceram para pagá-lo por fornecer informações sobre os próximos “eventos” - em outras palavras, espionando os manifestantes.

Impactos psicológicos

Os relativamente poucos estudos que examinaram ataques a repórteres mostram que esse tratamento pode ter impactos persistentes, incluindo transtorno de estresse pós-traumático e transtornos depressivos e do uso de substâncias. Enquanto alguns jornalistas são capazes de lidar e se recuperar, outros vivem em um estado de medo de futuros incidentes, ou sofrem de culpa por sobreviventes se eles escapam e deixam parentes e colegas para trás.

“No geral, os jornalistas são uma tribo bastante resiliente”, Bruce Shapiro, diretor executivo da Centro de Dardos para Jornalismo e Trauma na Universidade de Columbia, me disse. “Suas taxas de PTSD e depressão são de cerca de 13 a 15 por cento, o que é comparável às taxas entre os primeiros socorristas. Os repórteres de justiça ambiental ou social geralmente têm um senso de missão e propósito acima da média e um nível mais alto de habilidade ”, além de alguns de seus pares em outras situações.

Mas essa atitude pode se traduzir em relutância em procurar ajuda. A maioria dos jornalistas que entrevistei não procurou terapia, geralmente porque não havia serviços disponíveis ou por causa do fator machismo da profissão. Gowri Ananthan, professor do Instituto de Saúde Mental no Sri Lanka, chama jornalismo “uma profissão em negação”, Mesmo que algumas vítimas reconheçam o preço que pagaram.

Por exemplo, Miles Howe sofreu sérios problemas psicológicos após suas prisões. “O que isso fez comigo? Isso me deixou chateada, com raiva ”, diz ele. Howe não procurou terapia até que ele deixou o jornalismo mais de dois anos depois, mas em retrospectiva lamenta não agir mais cedo.

Outros me disseram que suas experiências os reafirmaram para suas missões como jornalistas. Rodney Sieh diz que seu período na prisão “realmente elevou nosso trabalho a um nível internacional que nunca teríamos se eu não fosse preso. Isso nos fez mais fortes, maiores e melhores.

Liberdade de Imprensa 2017 (Por que cobrir o meio ambiente é uma das batidas mais perigosas do jornalismo)
A liberdade de imprensa global caiu para o seu ponto mais baixo em 13 anos no 2016 em meio a ameaças sem precedentes para jornalistas e meios de comunicação em grandes democracias e novos movimentos por estados autoritários para controlar a mídia. CC BY-ND

Direitos indígenas versus ética profissional

Controvérsias ambientais geralmente envolvem direitos indígenas. Na América do Sul, por exemplo, jornalistas indígenas e “etno-comunicadores” estão desempenhando um papel cada vez mais importante na descoberta de vasta exploração de recursos naturais, florestas e terras.

Apesar dos códigos profissionais exigirem uma cobertura equilibrada e imparcial, alguns repórteres podem se sentir compelidos a tomar partido nessas histórias. "Vimos isso claramente em Standing Rock", diz Tristan Ahtone, membro do conselho da Associação de Jornalistas Nativos Americanos, referindo-se aos protestos na Reserva Indígena Standing Rock, em Dakota do Norte, contra o Pipeline de acesso Dakota.

“O NAJA teve que lançar diretrizes éticas para os jornalistas. Nós vimos isso principalmente com jovens repórteres nativos que ficaram felizes em estourar a linha ética ”, diz Ahtone. "Muito disso é ter uma visão de mundo diferente".

Um desses repórteres, jornalista freelance Jenni Monet - um membro tribal do Pueblo de Laguna, no Novo México - foi preso enquanto cobria os protestos, mas absolveu-se de invasão no julgamento. Ela também cobriu o desmatamento e a extração de madeira em uma área tribal na região amazônica do Brasil. “Na maioria das vezes eu estou com os povos indígenas (em tais histórias) e vejo as coisas através dos olhos deles”, ela me disse.

Manifestantes marcham no campo de Oceti Sakowin, onde as pessoas se reuniram para protestar contra o oleoduto Dakota Access (por que cobrir o meio ambiente é uma das batidas mais perigosas do jornalismo)
Manifestantes marcham no acampamento Oceti Sakowin, onde pessoas se reuniram para protestar contra o oleoduto Dakota Access em Cannon Ball, Dakota do Norte, dezembro 4, 2016.
AP Photo / David Goldman, Arquivo

Melhor treinamento e proteção legal

Muitas dessas questões precisam de mais pesquisas. Do ponto de vista do artesanato, como essas experiências afetam a abordagem dos jornalistas à reportagem? Como eles lidam com as fontes depois, especialmente se essas pessoas também estão em risco? Como os editores e diretores de notícias tratam os repórteres posteriormente em termos de atribuições, colocação de matérias e salários?

Essas descobertas também levantam questões sobre como os grupos de direitos da imprensa podem proteger e defender com êxito os repórteres ambientais. Na minha opinião, mais jornalistas ambientais precisam do tipo de treinamento de segurança que muitos correspondentes de guerra e estrangeiros recebem atualmente.

Poluição e danos aos recursos naturais afetam a todos, especialmente os membros mais pobres e vulneráveis ​​da sociedade. O fato de os jornalistas que relatam essas questões serem tão vulneráveis ​​é profundamente perturbador. E seus abusadores geralmente operam com impunidade.

Por exemplo, não houve condenações no homicídio 2017 de jornalista de rádio colombiano Efigenia Vásquez Astudillo, que foi baleado enquanto cobria um movimento indígena para recuperar terras ancestrais que haviam sido convertidas em fazendas, resorts e plantações de açúcar. Enquanto o Comitê para Proteger Jornalistas observa"Assassinato é a forma final de censura".A Conversação

Sobre o autor

Eric Freedman, professor de jornalismo e presidente do Centro Knight para o Jornalismo Ambiental, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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