Por que a incapacidade de lidar com a incerteza pode causar problemas de saúde mental

Por que a incapacidade de lidar com a incerteza pode causar problemas de saúde mental
Yuri Zvezdny / shutterstock

Não saber é uma experiência desconfortável. Como seres humanos, somos naturalmente curiosos. Procuramos entender, prever e controlar - isso nos ajuda a aprender e nos mantém seguros. A incerteza pode parecer perigosa porque não podemos prever com total confiança o que acontecerá. Como resultado, nossos corações e mentes podem correr.

Embora seja bastante natural sentir a incerteza como desconfortável, para alguns é aparentemente insuportável. Psicólogos chegaram a sugerir que é difícil lidar com a experiência de não saber (também conhecido como intolerância de incertezapode afetar seriamente nossa saúde mental - ocorrendo ao lado de uma série de condições. Mas isso tem algum papel em causá-los? Meu comentário, publicado em Terapia Cognitiva e Pesquisa, destinado a descobrir.

É fácil ver como o conceito de incerteza está ligado à saúde mental. Se a incerteza pode parecer perigosa, então pode alimentar nossa preocupação e ansiedade. Além do mais, se se livrar desse sentimento de incerteza é essencial, então o compulsão lavar as mãos de novo e de novo para garantir que estejam limpas e seguras também pode parecer essencial.

E se nos sentimos incapazes de lidar com a mudança e a imprevisibilidade que a vida nos traz, então é compreensível que corremos o risco de nos sentirmos derrotados e deprimido.

A ciência

Ao olhar para a evidência científica como um todo, perguntei se a intolerância à incerteza realmente tem a influência de longo alcance nas dificuldades de saúde mental sugeridas. E importante, isso causar essas dificuldades?

A resposta não é direta. No geral, as evidências estão repletas de descobertas mistas e há poucos estudos que realmente testem o que acontece com a saúde mental de uma pessoa quando sua capacidade de tolerar a incerteza muda. Tal mudança parece possível. Nós vemos isso no laboratório, como quando as pessoas são encorajadas a pensar na incerteza como um problema versus algo que pode ser aceito. E nós vemos isso em terapia, através de tratamentos como terapia comportamental cognitiva - que ajuda as pessoas a gerenciar seus problemas, mudando a forma como pensam ou agem.

Certamente não estamos no ponto em que podemos explicar com confiança qual o papel que nossa resposta à incerteza desempenha em nossa saúde mental, mas podemos oferecer com cautela algumas possibilidades baseadas na pesquisa como um todo. Embora os resultados sejam mistos, a melhor evidência de que a intolerância à incerteza pode causar dificuldades de saúde mental é a ansiedade. De fato, vários estudos descobriram que isso pode causar ou aumentar os sintomas de ansiedade. Isso porque quando lutamos para lidar com a experiência da incerteza, nossas mentes podem preocupar-se e chegar a um número crescente de possibilidades assustadoras.


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O desconhecido é muitas vezes pior em nossa imaginação (Por que a incapacidade de lidar com a incerteza pode causar problemas de saúde mental)
O desconhecido é muitas vezes pior em nossa imaginação. Marcos Mesa Sam Wordley / shutterstcok

A luta contra a incerteza também pode nos ajudar a entender a depressão. Algumas evidências sugerem que podemos achar que nosso humor é mais negativo quando nos sentimos menos capazes de lidar com o desconhecido. Mas o humor baixo é apenas parte da experiência da depressão, portanto é necessária uma investigação mais completa.

Talvez surpreendentemente, há pouca evidência para apoiar a ideia de que a dificuldade em lidar com a incerteza desempenha um papel em causar as compulsões e obsessões vistas no TOC. Mas, das dificuldades que foram exploradas, esta é também a área com menos pesquisa.

Implicações práticas

Entender o que sustenta as dificuldades de saúde mental é importante porque pode nos ajudar a entender como fornecer melhor suporte para muitos de nós que têm essas experiências. As dificuldades de saúde mental são comuns - na verdade, elas ocorrem juntos. Isso levanta a questão: são coisas realmente separadas? Nos últimos anos, psicólogos começaram a sugerir que o que sustenta uma dificuldade de saúde mental pode, na verdade, ser também compartilhado entre os outros. Há algum suporte para essa sugestão. Por exemplo, o processo de pensar repetida e inutilmente sobre nossas preocupações pode levar tanto a ansiedade e da depressão.

Assim, embora essas dificuldades pareçam diferentes na superfície, os mesmos processos podem estar em ação. Esta é uma ideia excitante. Em vez de ter inúmeros tratamentos, poderíamos ter suporte voltado para esses processos compartilhados e útil para uma ampla variedade de problemas. Mas primeiro, precisamos ter certeza de quais são os processos compartilhados - e trabalho sério está se esforçando para obter esse entendimento.

Nossa capacidade de resistir à incerteza que a vida nos apresenta é um processo que pode ser compartilhado através de diferentes dificuldades de saúde mental. Se assim for, então este entendimento poderia contribuir para o kit de ferramentas terapêuticas em diferentes dificuldades - uma possibilidade que já está sendo explorados. Por exemplo, a terapia cognitivo-comportamental que reduz a intolerância à incerteza pode ajudar a melhorar uma série de problemas de saúde mental. Além disso, a intolerância à incerteza também pode ter um papel mais amplo, como distúrbios alimentares e o psicose. Mas agora, há muita adivinhação e não há evidências suficientes testando diretamente essas ideias.

Por fim, as pessoas merecem ser apoiadas para fazer as mudanças que mais as ajudarão. E assim, precisamos de pesquisas que mostrem claramente quais devem ser essas áreas de mudança. Depois de algumas pesquisas iniciais intrigantes sobre as ligações entre incerteza e saúde mental, fica claro que essa é uma área que vale a pena descobrir. Até lá, todos nós teremos alguma incerteza para suportar.A Conversação

Sobre o autor

Benjamin Rosser, professor de psicologia, Liverpool John Moores University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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