Por que é divertido ser assustado?

Por que é divertido ser assustado?
Visitar uma casa mal assombrada pode ser assustadoramente aterrorizante.
AP Photo / John Minchillo

O icônico filme de terror de John CarpenterHalloween”Comemora seu aniversário 40th este ano. Poucos filmes de terror alcançaram notoriedade semelhante, e é creditado com o início do fluxo constante de filmes de terror que se seguiram.

As platéias se reuniram nos cinemas para testemunhar o assassinato e caos aparentemente aleatórios que um homem mascarado trouxe para uma pequena cidade suburbana, lembrando-os de que cercas e gramados bem cuidados não podem nos proteger do injusto, do desconhecido ou da incerteza que nos aguarda na vida e na vida. morte. O filme não oferece justiça para as vítimas no final, nenhum reequilíbrio do bem e do mal.

Por que, então, alguém iria querer gastar seu tempo e dinheiro para assistir a cenas tão macabras repletas de lembranças deprimentes de quão injusto e assustador nosso mundo pode ser?

Eu passei os últimos anos 10 investigando apenas essa questão, encontrando a resposta típica de “Porque eu gosto disso! É divertido! ”Incrivelmente insatisfatório. Há muito tempo estou convencido de que há mais do que o "natural high" ou adrenalina muitos descrevem - e, de fato, o corpo chuta para o modo "go" quando você está assustado ou assustado, aumentando não apenas a adrenalina, mas uma multidão de produtos químicos que garantem que seu corpo esteja abastecido e pronto para responder. Essa resposta de “luta ou fuga” à ameaça ajudou a manter os humanos vivos por milênios.

Isso ainda não explica por que as pessoas querem se intimidar intencionalmente, no entanto. Como sociólogo, eu continuo perguntando "Mas, por quê?" Depois de dois anos coletando dados em uma atração assombrada com meu colega Greg Siegle, um neurocientista cognitivo da Universidade de Pittsburgh, descobrimos que os ganhos de emoções e arrepios podem ir além da alta natural.

atração assombrada (por que é divertido se assustar?)
Em torno do Halloween, algumas pessoas adoram ir a atrações assombradas como essa em uma antiga escola de Cincinnati.
AP Photo / John Minchillo

Estudar o medo em uma atração aterrorizante

Para capturar em tempo real o que torna o medo divertido, o que motiva as pessoas a pagar para se sentirem assustadas e o que elas experimentam quando se envolvem com esse material, precisamos coletar dados no campo. Neste caso, isso significou a criação de um laboratório móvel no porão de uma atração assombrada extrema fora de Pittsburgh, Pensilvânia.


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Essa atração extrema só para adultos foi além das típicas luzes e sons surpreendentes e personagens animados encontrados em uma casa assombrada para toda a família. Ao longo de cerca de 10 minutos, os visitantes experimentaram uma série de cenários intensos onde, além de personagens perturbadores e efeitos especiais, foram tocados pelos atores, contidos e expostos à eletricidade. isso foi não para os fracos de coração.

Para o nosso estudo, recrutamos convidados 262 que já compraram ingressos. Antes de entrarem na atração, cada um completou uma pesquisa sobre suas expectativas e como elas estavam se sentindo. Pedimos a eles que respondessem novamente a perguntas sobre como estavam se sentindo depois de terem passado pela atração.

Também utilizamos a tecnologia de EEG móvel para comparar a atividade das ondas cerebrais dos participantes do 100 enquanto eles se sentavam nos minutos 15 de várias tarefas cognitivas e emocionais antes e depois da atração.

Os hóspedes relataram humor significativamente maiore se sentiu menos ansiosa e cansada, logo após a viagem pela atração assombrada. Quanto mais aterrorizante, melhor: sentir-se feliz depois foi relacionado à avaliação da experiência como altamente intensa e assustadora. Este grupo de voluntários também relatou sentir que eles desafiaram seus medos pessoais e aprenderam sobre si mesmos.

A análise dos dados do EEG revelou reduções generalizadas na reatividade cerebral de antes para depois entre aqueles cujo humor melhorou. Em outras palavras, atividades altamente intensas e assustadoras - pelo menos em um ambiente controlado como essa atração assombrada - podem “desligar” o cérebro até certo ponto, e isso, por sua vez, está associado a um sentimento melhor. Estudos daqueles que praticam a meditação da atenção plena fizeram uma observação semelhante.

Saindo mais forte do outro lado

Juntos, nossas descobertas sugerem que passar por uma atração assombrada extrema proporciona ganhos semelhantes correr uma corrida 5K ou atacar uma difícil parede de escalada. Há uma sensação de incerteza, esforço físico, um desafio para empurrar a si mesmo - e, eventualmente, conquista quando acabou e acabou.

Experiências assustadoras poderiam servir como uma recalibração no momento do que registra como estressante e até mesmo fornecer um tipo de aumento de confiança. Depois de assistir a um filme de terror ou passando por uma atração assombrada, talvez tudo o mais não pareça grande coisa em comparação. Você entende racionalmente que os atores em uma casa assombrada não são reais, mas quando você suspende sua descrença e se deixa imergir na experiência, o medo certamente pode parecer real, assim como a satisfação e o senso de realização quando você o faz através. Como eu experimentei depois de todos os tipos de aventuras assustadoras no Japão, Colômbia e em todo os EUA, confrontar uma horda de zumbis pode realmente fazer você se sentir muito invencível.

Filmes como “Halloween” permitem que as pessoas lidem com os grandes medos existenciais que todos nós temos, como por que coisas ruins acontecem sem razão, através do quadro protetor de entretenimento. Optar por fazer atividades divertidas e assustadoras também pode servir como uma forma de praticar o medo, construindo um maior auto-conhecimento e resiliência, semelhante a jogo áspero e tumble. É uma oportunidade de se envolver com medo em seus próprios termos, em ambientes onde você pode ultrapassar seus limites com segurança. Como você não está em perigo real e, portanto, não está ocupado com a sobrevivência, pode optar por observar suas reações e como seu corpo muda, obtendo uma percepção maior de si mesmo.

O que é preciso para estar com segurança com medo

Embora existam inúmeras diferenças na natureza, conteúdo, intensidade e qualidade geral das atrações assombradas, filmes de terror e outras formas de entretenimento assustador, todos eles compartilham alguns componentes críticos que ajudam a pavimentar o caminho para um momento assustador e divertido.

Em primeiro lugar, você tem que tomar a decisão de se engajar - não arraste seu melhor amigo com você, a menos que ela também esteja a bordo. Mas tente reunir alguns amigos quando estiver pronto. Quando você se envolve em atividades com outras pessoas, mesmo assistindo a um filme, sua própria experiência emocional é intensificada. Fazer coisas intensas, emocionantes e emocionantes juntas pode torná-las mais divertidas e ajudar a criar laços sociais recompensadores. Emoções podem ser contagiosasEntão, quando você vê seu amigo gritar e rir, você pode se sentir compelido a fazer o mesmo.

Não importa os benefícios potenciais, filmes de terror e entretenimento assustador não são para todos, e tudo bem. Embora a resposta de luta ou fuga seja universal, existem diferenças importantes entre indivíduos - por exemplo, em expressões genéticas, ambiente e história pessoal - que ajudam a explicar por que alguns detestam e outros amam emoções e calafrios.

Independentemente do seu gosto (ou desgosto) por todas as coisas relacionadas a terror ou emoção, uma mentalidade aventureira e curiosa pode beneficiar a todos. Afinal, somos descendentes daqueles que eram aventureiros e curiosos o suficiente para explorar o novo e o novo, mas também rápidos e espertos o suficiente para correr ou lutar quando o perigo aparecesse. Este Halloween, talvez desafie-se a pelo menos uma experiência assustadora e prepare-se para libertar o seu super-herói interior.A Conversação

Sobre o autor

Margee Kerr, professora adjunta de sociologia, Universidade de Pittsburgh

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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