Você não pode apagar memórias ruins, mas você pode aprender maneiras de lidar com elas

Você não pode apagar memórias ruins, mas você pode aprender maneiras de lidar com elas
Se alguém tem medo de cachorros, um terapeuta pode tentar reformular suas crenças para coisas como: "a maioria dos cães é amistosa".

O filme Brilho Eterno de uma Mente sem Lembranças Lançou uma premissa interessante: e se pudéssemos apagar memórias indesejadas que levam à tristeza, desespero, depressão ou ansiedade? Será que isso algum dia será possível, e sabemos o suficiente sobre como memórias angustiantes são formadas, armazenadas e recuperadas para uma terapia possível?

Terapia cognitivo-comportamental (TCC) é um tratamento comum para transtornos de ansiedade. A ideia básica da TCC é mudar os pensamentos provocadores de medo subjacentes à ansiedade do cliente.

Imagine o exemplo em que uma pessoa tem uma fobia de cachorro. Eles provavelmente acreditam que “todos os cães são perigosos”. Durante a TCC, o cliente é gradualmente exposto a cães amigos para reconfigurar cognitivamente seus pensamentos ou memórias em algo mais realista - como a crença de que "a maioria dos cães é amigável".

CBT é um dos mais tratamentos cientificamente suportados para transtornos de ansiedade. Mas infelizmente, um estudo recente nos EUA indica que em cerca de 50% dos pacientes, antigas memórias de medo ressurgem quatro anos após a TCC ou tratamento medicamentoso. Dito de outra forma, as velhas lembranças de medo parecem impermeáveis ​​a serem apagadas por meio da terapia padrão-ouro ou do tratamento com drogas.

Você não pode apagar memórias ruins, mas você pode aprender maneiras de lidar com elas: Eternal Sunshine of the Spotless Mind
Brilho Eterno de uma Mente sem Lembranças Foi um interessante experimento para saber se é melhor para o seu bem-estar apagar memórias dolorosas.
Focus Features / Conteúdo Anônimo / Isto é Que Produções / IMDb

Por que memórias angustiantes são difíceis de "apagar"

As memórias do medo são armazenadas em uma parte antiga do cérebro chamada amígdala. A amígdala se desenvolveu no início de nossa história evolutiva porque ter uma boa dose de medo nos mantém a salvo de situações perigosas que podem reduzir nossas chances de sobrevivência.

O armazenamento permanente de informações perigosas é adaptativo. Embora possamos aprender algumas coisas que às vezes são seguras (encontrar um leão em um zoológico), também precisamos estar cientes de que elas não são seguras em muitas outras circunstâncias (encontrar um leão em estado selvagem).


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Esse armazenamento permanente de uma memória do medo explica por que a recaída ocorre. Durante a terapia, uma nova memória - digamos, “a maioria dos cães são amigáveis” - é formada. Mas esta nova memória segura é ligado a um contexto específico (cão amigável no sala de terapia). Nesse contexto, a parte racional do cérebro, o córtex pré-frontal, coloca freio na amígdala e diz para não recuperar a velha memória do medo.

Você não pode apagar memórias ruins, mas pode aprender maneiras de lidar com elas: o córtex pré-frontal pode colocar um freio (linha azul) na amígdala, se não quiser recuperar a memória antiga.
O córtex pré-frontal pode colocar um freio (linha azul) na amígdala, se não quiser recuperar a memória antiga.
shutterstock.com

Mas o que acontece quando um paciente encontra um novo contexto, como um cachorro em um parque? Por padrão, o cérebro recupera a memória do medo de que "todos os cães são perigosos" em qualquer contexto, exceto aquele em que a nova memória segura ocorreu. Isto é, velho memórias de medo podem ser renovadas com qualquer mudar no contexto.

Esse padrão ajudou os humanos a sobreviver em ambientes perigosos durante toda a nossa história evolutiva. No entanto, para clientes ansiosos cujo medo é irrealista e excessivo, este padrão para memórias angustiantes é provável uma base importante para as altas taxas de recaída de ansiedade.

Então, o apagamento é sempre possível?

Existem alguns exemplos que sugerem "Apagamento" às vezes é possível. Por exemplo, a recaída não é visto no início da vida com animais não humanos. Isso pode ser porque os sinais de frenagem do córtex pré-frontal à amígdala amadurecem tarde no desenvolvimento. Como não há freios, talvez a eliminação de memórias de medo ocorra.

Por extensão, isso sugere que a intervenção precoce para o transtorno de ansiedade é importante, pois as crianças podem ser mais resistentes à recaída. No entanto, ainda não se sabe se o apagamento das memórias de medo ocorre em crianças e, em caso afirmativo, em que idade.

Você não pode apagar memórias ruins, mas pode aprender maneiras de lidar com elas: é importante se expor ao seu medo em tantos contextos diferentes quanto possível.
É importante se expor ao seu medo em tantos contextos diferentes quanto possível.
Marcus Benedix / Unsplash

Então, dada a alta taxa de recaída, existe um ponto para buscar tratamento? Absolutamente! Ter algum alívio da ansiedade permite momentos significativos de insolação e melhora a qualidade de vida, mesmo que não seja eterna. Nesses momentos, a pessoa normalmente ansiosa pode participar de festas e fazer novos amigos ou lidar com sucesso com uma entrevista de emprego estressante - coisas que não teriam feito por causa do medo excessivo.

Uma maneira de reduzir as chances de recaída é confrontar o medo irracional em todas as oportunidades e criar novas memórias seguras em muitos contextos diferentes. Antecipar fatores contextuais que são pontos de gatilho para recaída, como mudar de emprego ou separações de relacionamento, também pode ser adaptativo. Estratégias podem então ser usadas para gerenciar o ressurgimento de pensamentos e memórias angustiantes.

Enquanto o apagamento de memórias negativas pode ser o objetivo dos personagens de Eternal Sunshine, o filme também enfatiza a importância dessas memórias. Quando processadas racionalmente, memórias estressantes nos motivam a tomar decisões melhores e a tornar-se resilientes. Ser capaz de olhar para trás em lembranças desagradáveis ​​sem sofrimento excessivo nos permite avançar com maior sabedoria e este é o objetivo final para todos os quadros terapêuticos.A Conversação

Sobre os Autores

Carol Newall, Professora Sênior da Primeira Infância, Macquarie University e Rick Richardson, professor, UNSW

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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