Você é viciado em estresse?

Você é viciado em estresse?

Felizmente, a maioria dos processos fisiológicos necessários para garantir nossa sobrevivência, do equilíbrio eletrolítico à regulação dos batimentos cardíacos, acontece fora de nossa consciência. Nossas incríveis máquinas estão constantemente fazendo cálculos e ajustes nos bastidores para nos manter saudáveis ​​e em equilíbrio.

Se ajustes externos são necessários, nosso corpo e cérebro nos enviam sinais, geralmente na forma de sensações. Quando nosso corpo precisa de combustível e nutrição adequada, ele nos sinaliza com fome e desejos por certos alimentos. A sede é um sinal de que os níveis de fluido estão baixos. Quando precisamos dormir, nos tornamos sonolentos. Nossas sensações variam em intensidade. Se sentirmos uma leve dor no joelho, podemos continuar o jogo de tênis; se sentirmos uma dor mais aguda, nós a chamamos.

Se todas as partes do seu cérebro estão se comunicando adequadamente, é fácil ler os sinais do seu corpo e responder apropriadamente. Você não apenas percebe rapidamente e dá sentido às várias sensações de seu corpo, mas também pode captar sinais mais sutis usando sua intuição, ou o que alguns chamam de sexto sentido.

Suponha que você esteja andando em um estacionamento vazio ou em uma rua escura e tenha a sensação de que alguém está atrás de você e talvez seguindo você. Ou você entra em um elevador e tem a sensação de que não é seguro andar com o personagem desagradável que já está lá. Seu coração bate mais rápido quando seu sistema nervoso envia um alarme. Você sente a tensão em seu corpo enquanto o tronco cerebral, a área límbica e o córtex trabalham em conjunto com o corpo para avaliar a ameaça. Você instintivamente pega suas chaves, anda mais rápido, examina a área em busca de ajuda, ou finge que esqueceu alguma coisa e volta para fora do elevador. Quando a ameaça passou, sem que você pense sobre isso, seu corpo libera a tensão e você se sente mais calmo.

Se você experimentou níveis cronicamente altos de excitação emocional em seus primeiros anos, as várias regiões do cérebro podem não estar se comunicando adequadamente, e a região responsável por alarmes de incêndio e vigilância pode estar exibindo o programa mais frequentemente do que você preferiria. Não apenas você se arrisca a interpretar mal situações e percebe o perigo em muitas situações, mas também provavelmente não consegue captar sinais sutis, mas importantes, sobre o mundo ao seu redor.

Os efeitos de experiências estressantes da primeira infância

A privação precoce dos pais (mesmo em formas leves) pode levar a uma diminuição na produção dos químicos cerebrais necessários para experimentar uma sensação de bem-estar e alegria. Essas deficiências químicas podem se manifestar em comportamentos como medo, hiperatividade e abstinência, e podem preparar a criança para uma maior sensibilidade aos estressores por toda a vida.

A privação e as experiências estressantes da primeira infância também podem levar a um excesso crônico de hormônios do estresse, como a adrenalina e o cortisol. Os hormônios do estresse são uma parte crítica de nossa resposta a ameaças biológicas ou fisiológicas, mas altos níveis desses hormônios no útero, na infância e na primeira infância podem danificar o cérebro.

O cortisol, em particular, pode danificar certos sistemas cerebrais, como o sistema dopaminérgico mesencéfalo, e encolher outros, como o hipocampo, uma estrutura importante para o processamento de emoções e as memórias verbais e narrativas que nos ajudam a entender nosso mundo.

Quando nosso mundo é caótico e imprevisível, nosso aparato de estresse é ligado para um fácil acionamento, e é mais provável que sejamos reativos, superativos, ansiosos, agitados, em pânico e deprimidos. Muito estresse precoce pode reduzir a capacidade da criança de lidar com o estresse ao longo da vida, o que, por sua vez, pode aumentar o risco de a criança se voltar para fontes externas, como comida, alívio temporário, relaxamento e conforto.

A Destrutividade do Estresse Crônico

No último quarto de século, pesquisadores ocidentais confirmaram o que antigas tradições de sabedoria sempre afirmaram: nossos corpos não existem isolados de nossas mentes. Não podemos separar a biologia da psicologia: tudo está interconectado. Estressores psicológicos contribuem para o colapso biológico e vice-versa. O estresse afeta praticamente todos os tecidos do corpo.

Ambos os estressores externos e internos estavam contribuindo para queixas físicas de Jan de fadiga, enxaqueca, fibromialgia, refluxo gástrico e um intestino irritável. Longos e cansativos dias de trabalho, falta de sono e exercícios, e o consumo de álcool e alimentos de conveniência insalubres estavam colocando pressão sobre seu corpo e fazendo com que suas glândulas supra-renais secretassem altos níveis de hormônios do estresse. Ela estava freqüentemente ansiosa ou deprimida, e como seu sistema nervoso tinha sido altamente sensibilizado por experiências estressantes precoces, ela sofria de uma percepção aumentada de dor.

Alguns de nós lidamos melhor com o estresse do que outros. Nossa capacidade de lidar com o estresse sem recorrer a substâncias é determinada não apenas por nossa constituição inata, mas também pelo apoio social que experimentamos no começo da vida.

Hans Selye, médico e pesquisador respeitado e autor de O Estresse da Vida, aponta que as pessoas podem se tornar dependentes de seus próprios hormônios do estresse. Algumas pessoas que estão habituadas a altos níveis de estresse externo e interno desde a primeira infância precisam de um certo nível de estresse para se sentirem vivas. Para essas pessoas, uma vida que é calma e livre de estresse faz com que elas sintam tédio e vazio. Eu estava preocupado que este poderia ser o caso com Jan.

Sentimentos e pensamentos desagradáveis ​​crônicos, mesmo quando expelidos da consciência, são uma forma insidiosa de estresse, sobrecarregando nossa fisiologia e resultando em uma miríade de doenças físicas e estados de “doenças”. Quando nos desconectamos da sabedoria de nossos corpos e apagamos nossos sintomas corporais, deixamos de nos beneficiar das mensagens que transmitem e da riqueza e alegria que a vida tem a oferecer.

O corpo nunca esquece

As necessidades de sintonização de Jan na infância não foram satisfeitas: ela não se sentia vista, ouvida, segura ou amada. Em vez disso, suas primeiras experiências eram muitas vezes duras, envergonhadas, deprimentes e às vezes aterrorizantes. Suas tentativas de estar perto de seus cuidadores foram frustradas.

Ela foi exposta ao estresse crônico e sua vida em casa não permitiu as respostas fisiológicas saudáveis ​​de lutar ou fugir. Ela tinha que ficar, e ela lidou com isso da melhor forma possível, bloqueando a hostilidade e negligenciando e agindo como se não importassem. Recuar para seu mundo privado e seguro de livros e comida era uma maneira instintiva, engenhosa e adaptativa de sobreviver.

Mas seu corpo não esqueceu o que ela sofreu quando criança. Ficou ligada para manter uma vigilância constante das ameaças que ela regularmente expulsa de sua consciência, preparada para evitar ataques, explosões emocionais, rejeição e vergonha a qualquer momento.

Áreas de seu cérebro, como o córtex pré-frontal, estão em estado de constante hipervigilância. É por isso que ela corre para se esconder quando sua filha tem colapsos e porque ela sai do quarto quando seus pacientes estão chateados. E porque ela tem poucas habilidades para processar suas próprias emoções e sensações corporais, seus principais tranquilizantes são medicamentos para alimentos, álcool e ansiedade.

Como uma mulher adulta, Jan está vivendo uma existência emocional sufocada e amortecida. Parece normal para ela: é tudo que ela já conheceu. Enquanto as pessoas ao seu redor - suas filhas, marido, irmãos, funcionários e pacientes - estão experimentando os altos e baixos emocionais de rotina da vida, ela está encalhada em um deserto emocional e seu corpo está mantendo a pontuação.

Nunca é tarde demais para começar a sentir

Perto do final da nossa sessão, Jan me disse que havia visto outros terapeutas no passado para seus desafios de peso e surtos de depressão, tédio e vazio. Anterior terapeutas, ela disse, tentou fazê-la sentir e pediu-lhe para acompanhar e escrever sobre seus sentimentos. Ela abandonou a terapia algumas vezes porque não conseguia sentir seus sentimentos e se sentiu um fracasso. Quando ela tentou terapia de grupo, ela testemunhou outros membros "sentindo-se em todo o lugar", mas ainda se sentia bloqueado.

Assegurei a Jan que não tentaria fazê-la sentir; em vez disso, trabalharíamos para melhorar sua percepção do cérebro direito das sensações corporais, como sinais de fome e plenitude e tensão e relaxamento muscular. Se Jan pudesse se tornar mais consciente de suas sensações corporais e capaz de permanecer e tolerá-las, elas ofereceriam mensagens importantes sobre o estado de seu mundo interno. Permitiríamos que seu corpo nos contasse sua história e nos levasse à dor que ela aprendera há muito tempo a afastar e abater.

Eu elogiei Jan por encontrar maneiras engenhosas de lidar com uma infância emocionalmente dolorosa e difícil. Quando a elogiei por sua força e resiliência, ela começou a sentir algo por trás de seus olhos que ela disse “poderia ser tristeza”. Ela havia experimentado tão poucos elogios em sua vida que esse pequeno detalhe começou a abrir as comportas. Ficou claro que eu poderia ajudar Jan a acessar seu mundo interior, não apenas oferecendo-lhe a sintonização que ela tão desesperadamente precisava e merecia, mas também destacando seus pontos fortes.

O caminho para a vitalidade

Expliquei a Jan que, lenta e gentilmente, aprender a prestar atenção em suas sensações corporais a ajudaria a residir mais em seu corpo. Com o tempo, nós cuidadosamente extraímos a informação sensorial que havia sido armazenada em seu corpo e congelada pelo trauma. Ela poderia aprender a conectar essas sensações a quaisquer emoções associadas, bem como a eventos físicos e psicológicos atuais ou passados.

À medida que cultivávamos e fortalecemos um conjunto de circuitos subdesenvolvidos no cérebro de Jan, ela seria mais capaz de tolerar e regular suas emoções e acalmar e acalmar seu sistema nervoso. Isso lhe daria mais facilidade e conforto ao lidar com as emoções das outras pessoas.

Sentir-se mais conectada a si mesma dessa maneira também poderia ajudá-la a se sentir mais confortável em seu corpo. A conexão anterior de Jan com seu corpo através do esporte era um recurso que ela poderia usar. O exercício de que ela gostava seria uma maneira de ela se reconectar ao corpo e talvez tolerar e aproveitar o conforto do toque, incluindo mais intimidade com o marido.

Aprendizagem Mindfulness

Se, como Jan, você foi exposto a falhas graves de sintonização ou a experiências traumáticas precoces, um sentimento geral de ameaça foi armazenado em seu sistema nervoso e em todas as células do seu corpo. Mas nunca é tarde demais para liberar essa energia trancada, aumentar seu entusiasmo pela vida e reduzir sua atração pela comida em busca de conforto.

Jan aprendeu a usar a atenção plena para se tornar mais consciente de suas sensações corporais, permanecer presente para elas e permitir que elas a informassem à medida que mudavam e se dissipavam. Como sua tolerância para estados de sentimento desagradáveis ​​aumentou, ela começou a liberar e libertar a energia que tinha estado congelada dentro dela. Como sua vitalidade aumentou, ela se sentiu melhor equipada para transcender sua dolorosa história e transformar sua vida.

Copyright © 2018 por Julie M. Simon.
Reimpresso com permissão da New World Library
www.newworldlibrary.com.

Fonte do artigo

Quando o alimento é o conforto: cultive-se conscientemente, recompense seu cérebro e termine de comer emocional
por Julie M. Simon

Quando o alimento é o conforto: cultive-se conscientemente, recompense seu cérebro e termine a alimentação emocional por Julie M. SimonSe você come regularmente quando não está verdadeiramente com fome, escolhe comidas pouco saudáveis ​​ou come além da plenitude, algo está desequilibrado. Quando a comida é conforto apresenta uma prática de mindfulness inovadora chamada Inner Nurturing, um programa abrangente, passo a passo, desenvolvido por uma autora que era ela mesma uma comedora emocional. Você aprenderá a nutrir-se com a bondade amorosa que almeja e a manejar os estressores com mais facilidade, de modo que possa parar de se voltar para a comida em busca de conforto. Melhoria da saúde e auto-estima, mais energia e perda de peso seguirão naturalmente.

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Sobre o autor

Julie M. Simon, MA, MBA, LMFTJulie M. Simon, MA, MBA, LMFT, é um psicoterapeuta licenciado e coach de vida com mais de vinte e sete anos de experiência, ajudando os comedores a parar de fazer dieta, curando suas relações com eles mesmos e com seus corpos, perdendo o excesso de peso e mantendo-os afastados. Ela é o autor de O Manual de Reparo do Comedor Emocional e o fundador do popular programa de recuperação emocional de 12 semanas. Para mais informações e inspiração, visite o site da Julie em www.overeatingrecovery.com.

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