Entendendo a batalha pela sua mente

Entendendo a batalha pela sua mente

Os ataques russos à 2016 eleição presidencial nos EUA e a continuação do hacking relacionado às eleições do país tem acontecido em todas as três dimensões do ciberespaço - físico, informacional e cognitivo. Os dois primeiros são bem conhecidos: há anos, hackers exploram falhas de hardware e software para obter acesso não autorizado a computadores e redes - e informação roubada eles encontraram. A terceira dimensão, no entanto, é um alvo mais novo - e mais preocupante.

Essa visão tridimensional do ciberespaço vem do meu falecido mentor, o professor Dan Kuehl, da National Defense University, que expressou preocupação sobre as atividades tradicionais de hacking e o que elas significam para a segurança nacional. Mas ele também previu o potencial - agora claro para o público em geral - de que essas ferramentas poderiam ser usadas para visar percepções e processos de pensamento das pessoas, também. Foi o que os russos supostamente fizeram, de acordo com as acusações federais emitidas em fevereiro e julho, apresentando evidências de que Civis russos e pessoal militar ferramentas on-line usadas para influenciar as visões políticas dos americanos - e, potencialmente, seus votos. Eles podem ser configurando para fazer isso de novo para o 2018 eleições de meio de mandato.

Alguns observadores sugerem que o uso de ferramentas de internet para espionagem e como combustível para campanhas de desinformação é uma nova forma de “guerra híbrida. ”A idéia deles é que as linhas estão se confundindo entre a tradicional guerra cinética de bombas, mísseis e armas, e a guerra não convencional e furtiva há muito praticada contra os estrangeiros”.corações e mentesPor inteligência e capacidades das forças especiais.

No entanto, acredito que esta não é uma nova forma de guerra: são as mesmas velhas estratégias aproveitando as mais recentes tecnologias disponíveis. Assim como empresas de marketing on-line usam conteúdo patrocinado e manipulação de mecanismos de busca para distribuir informações tendenciosas ao público, os governos estão usando ferramentas baseadas na Internet para perseguir suas agendas. Em outras palavras, eles estão invadindo um tipo diferente de sistema engenharia social em grande escala.


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Metas antigas, novas técnicas

Mais do que 2,400 anos atrás, o estrategista e filósofo militar chinês Sun Tzu definiu como um axioma de guerra que é melhor “subjugar o inimigo sem lutar. ”Usar informação - ou desinformação, ou propaganda - como uma arma pode ser uma maneira de desestabilizar uma população e incapacitar o país alvo. Em 1984, um ex-agente da KGB que desertou para o Ocidente discutiu isso como um processo de longo prazo e mais ou menos previsto o que é acontecendo nos EUA !

Os russos criaram falsas contas de mídia social para simular ativistas políticos - como @TEN_GOP, que pretendia ser associado ao Partido Republicano do Tennessee. Apenas essa conta atraiu mais de 100,000 seguidores. O objetivo era distribuir propaganda, como fotos legendadas, cartazes ou gráficos animados curtos, propositalmente projetados para enfurecer e engajar os seguidores dessas contas. Essas pessoas então passar a informação ao longo através de suas próprias redes sociais pessoais.

A partir de sementes plantadas por falsários russos, incluindo alguns que afirmavam ser cidadãos dos EUA, essas idéias cresceram e floresceram através da amplificação de pessoas reais. Infelizmente, seja originária da Rússia ou de outro lugar, informações falsas e teorias conspiratórias podem formar a base para a discussão em grandes meios de comunicação partidários.

À medida que ideias com o início de nicho on-line se movem para o cenário tradicional da mídia de massa, elas servem para manter as controvérsias vivas ao sustentar argumentos divisivos de ambos os lados. Por exemplo, uma fábrica de troll russa tinha seu host de personas on-line comícios a favor e contra cada um dos principais candidatos na eleição presidencial 2016. Embora os comícios nunca tenham acontecido, o burburinho on-line sobre eles ajudou a inflamar as divisões na sociedade.

Os trolls também criam contas no Twitter que supostamente representam organizações de notícias locais - incluindo as mais antigas - para tirar proveito de Maior confiança dos americanos nas fontes de notícias locais do que os nacionais. Estas contas operaram por vários anos - um para o Chicago Daily News, fechado desde a 1978, foi criado em maio 2014 e reuniu seguidores da 20,000 - repassando notícias locais legítimas, provavelmente buscando conquistar a confiança dos seguidores antes de futuras campanhas de desinformação. Encerrado antes que eles pudessem cumprir esse objetivo, esses relatos visavam habilmente explorar o fato de que a visão política de muitos americanos nublar sua capacidade de separar fato da opinião nas noticias.

Esses tipos de atividades são funções da espionagem tradicional: a discórdia de Fomento e depois sentar-se enquanto a população-alvo se distrai discutindo entre si.

Lutar contra a desinformação digital é difícil

Analisando, quanto mais contrariando, esse tipo de comportamento provocativo pode ser difícil. A Rússia também não está sozinha: os EUA tentam influenciar o público estrangeiro e as opiniões globais, inclusive por meio de Voice on America on-line e serviços de rádio e atividades de serviços de inteligência. E não são apenas os governos que se envolvem. Empresas, grupos de defesa e outros também podem conduzir campanhas de desinformação.

Infelizmente, leis e regulamentos são remédios ineficazes. Além disso, as empresas de mídia social têm sido razoavelmente lentas para responder a esse fenômeno. Twitter supostamente suspendeu mais de 70 milhões de contas falsas no início deste verão. Isso incluiu quase contas de mídia social 50 como o falso Chicago Daily News.

Facebook também diz que é trabalhando para reduzir a disseminação de “notícias falsas” em sua plataforma. No entanto, ambas as empresas ganham dinheiro com a atividade dos usuários em seus sites - então elas estão em conflito, tentando sufocar o conteúdo enganoso e, ao mesmo tempo, aumentar o envolvimento dos usuários.

Defesa real acontece no cérebro

A melhor proteção contra ameaças à dimensão cognitiva do ciberespaço depende das ações e do conhecimento dos usuários. Cidadãos objetivamente educados e racionais deve servir como base de uma forte sociedade democrática. Mas essa defesa falha se as pessoas não têm as habilidades - ou pior, não as usam - para pense criticamente sobre o que eles estão vendo e examinar alegações de fato antes de aceitá-las como verdadeiras.

Eleitores americanos espera que a interferência russa em curso nas eleições dos EUA. Na verdade, parece ter já começou. Para ajudar a combater essa influência, o Departamento de Justiça dos EUA planeja alertar o público quando suas investigações descobrem espionagem estrangeira, hacking e desinformação relacionada às próximas eleições de meio de mandato da 2018. E a Agência de Segurança Nacional criou um força-tarefa para combater a pirataria russa sistemas eleitorais e redes de computadores dos principais partidos políticos.

A ConversaçãoEsses esforços são um bom começo, mas a verdadeira solução começará quando as pessoas começarem a perceber que estão sendo submetidas a esse tipo de ataque cognitivo e que não é tudo apenas um embuste.

Sobre o autor

Richard Forno, professor sênior, pesquisador de cibersegurança e Internet, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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