Como sua mente, sob estresse, fica melhor no processamento de más notícias

Como sua mente, sob estresse, fica melhor no processamento de más notícias

Algumas das decisões mais importantes que você tomará em sua vida ocorrerão enquanto você se sentir estressado e ansioso. Das decisões médicas às financeiras e profissionais, muitas vezes precisamos pesar as informações sob condições estressantes. Tomemos por exemplo pais expectantes que precisam fazer uma série de escolhas importantes durante a gravidez e o parto - quando muitos se sentem estressados. Será que nos tornamos melhores ou piores ao processar e usar informações em tais circunstâncias?

Meu colega Neil Garrett, agora no Princeton Neuroscience Institute em Nova Jersey, e eu nos aventuramos da segurança de nosso laboratório para os postos de bombeiros no estado do Colorado para investigar como a mente opera sob alto estresse. Os dias de trabalho dos bombeiros variam um pouco. Alguns dias são bem relaxados; eles gastam parte do tempo lavando o caminhão, limpando equipamentos, cozinhando refeições e lendo. Outros dias podem ser agitados, com numerosos incidentes com risco de vida a serem atendidos; eles entram em casas queimadas para resgatar moradores presos e ajudar com emergências médicas. Estes altos e baixos apresentaram o cenário perfeito para uma experimentar sobre como a capacidade das pessoas de usar a informação muda quando se sentem sob pressão.

Descobrimos que a ameaça percebida desencadeou uma reação de estresse que melhorou os bombeiros no processamento de informações - mas apenas enquanto transmitia más notícias.

Foi assim que chegamos a esses resultados. Pedimos aos bombeiros que estimassem sua probabilidade de vivenciar diferentes eventos aversivos da 40 em sua vida, como envolver-se em um acidente de carro ou se tornar vítima de uma fraude de cartão. Nós então lhes demos boas notícias (dissemos a eles que a probabilidade de vivenciar esses eventos era menor do que eles pensavam) ou más notícias (que era maior) e pedíamos que fornecessem novas estimativas.

Pesquisa mostrou que as pessoas normalmente são bastante otimistas - elas ignoram as más notícias e aceitam o bem. Foi o que aconteceu quando os bombeiros estavam relaxados; mas quando estavam sob estresse, um padrão diferente surgiu. Sob essas condições, eles se tornaram hiper-vigilantes com as más notícias que lhes demos, mesmo quando não tinham nada a ver com seu trabalho (como saber que a probabilidade de fraude com cartões era maior do que eles imaginavam) e alteravam suas crenças. em resposta. Em contraste, o estresse não mudava como eles respondiam a boas notícias (como saber que a probabilidade de fraude com cartões era menor do que eles pensavam).

De volta ao nosso laboratório, observamos o mesmo padrão em alunos de graduação que disseram ter que fazer um discurso público surpresa, que seria julgado por um painel, gravado e postado online. Com certeza, seus níveis de cortisol aumentaram, seus batimentos cardíacos subiram e, eis que, de repente eles se tornaram melhores em processar informações não relacionadas, ainda que alarmantes, sobre taxas de doenças e violência.

WQuando você passa por eventos estressantes, seja pessoal (esperando por um diagnóstico médico) ou público (turbulência política), é desencadeada uma mudança fisiológica que pode levar a qualquer tipo de aviso e fixar-se no que pode dar errado. UMA estude O uso de imagens cerebrais para observar a atividade neural de pessoas sob estresse revelou que essa "troca" estava relacionada a um aumento súbito de um sinal neural importante para o aprendizado (conhecido como erro de previsão), especificamente em resposta a sinais inesperados de perigo como rostos expressando medo). Esse sinal depende da dopamina - um neurotransmissor encontrado no cérebro - e, sob estresse, a função da dopamina é alterada por outra molécula chamada fator liberador de corticotropina.

Essa engenharia neural poderia ter ajudado os primeiros humanos a sobreviver. Quando nossos ancestrais se encontraram em um habitat repleto de animais famintos, eles se beneficiaram de uma maior capacidade de aprender sobre os perigos, a fim de evitar os predadores. Em um ambiente seguro, no entanto, seria um desperdício estar em alerta máximo constantemente. Uma certa quantidade de ignorância pode ajudar a manter sua mente à vontade. Portanto, um 'switch neural' que aumenta ou diminui automaticamente sua capacidade de processar avisos em resposta a alterações em seu ambiente pode ser útil. De fato, pessoas com depressão e a ansiedade parece incapaz de se afastar de um estado em que absorvem todas as mensagens negativas em torno deles.

É importante perceber que o estresse viaja rapidamente de uma pessoa para outra. Se o seu colega de trabalho estiver estressado, é mais provável que você fique tenso e se sinta estressado. Nossos cérebros são projetados para transmitir emoções rapidamente uns aos outros, porque eles geralmente transmitem informações importantes. Wendy Berry Mendes, professora de emoção da Universidade da Califórnia, em São Francisco, e seus colegas encontrado que quando os bebês eram mantidos por suas mães que tinham acabado de passar por um evento socialmente estressante, os batimentos cardíacos dos bebês aumentaram também. A mensagem transferida através do coração batendo da mãe para o bebê era de perigo - e como resultado, o bebê evitava interagir com estranhos.

Você nem precisa estar na mesma sala com alguém para que suas emoções influenciem seu comportamento. Estudos mostre que, se você observar feeds positivos nas mídias sociais, como imagens de um pôr-do-sol cor-de-rosa, é mais provável que você mesmo publique mensagens edificantes. Se você observar postagens negativas, como reclamações sobre uma longa fila na cafeteria, você criará mais postagens negativas.

De certa forma, muitos de nós vivemos como se estivéssemos em perigo real, como bombeiros de plantão, constantemente prontos para apagar as chamas de e-mails exigentes e mensagens de texto, e responder a alertas de notícias e feeds de mídia social. Verificar repetidamente o seu telefone, de acordo com vistoria conduzido pela Associação Americana de Psicologia, está relacionado ao estresse. Em outras palavras, uma reação fisiológica pré-programada, que a evolução nos equipou para nos ajudar a evitar predadores famintos, está sendo acionada por um Tweet. Tweeting, de acordo com um estudo, aumenta seu pulso, faz você suar e aumenta seus alunos mais do que a maioria das atividades diárias.

O fato de que o estresse aumenta a probabilidade de nos concentrarmos mais em mensagens alarmantes, juntos com o fato de que se espalha como um tsunami, pode criar medo coletivo que nem sempre é justificado. Isso ocorre porque depois de um evento público estressante, como um ataque terrorista ou tumulto político, muitas vezes há uma onda de informações alarmantes nas mídias tradicionais e sociais, que os indivíduos absorvem bem, mas que podem exagerar o perigo existente. Assim, um padrão confiável surge após os ataques terroristas e as desacelerações do mercado financeiro - o estresse é desencadeado, espalhando-se de uma pessoa para outra, o que aumenta temporariamente a probabilidade de as pessoas receberem relatórios negativos, o que aumenta ainda mais o estresse. Como resultado, as viagens são canceladas, mesmo que o ataque terrorista tenha ocorrido em todo o mundo; as ações são vendidas, mesmo quando a espera é a melhor coisa a fazer; e as campanhas políticas temerosas atraem seguidores, mesmo que não estejam ancorados na realidade.

A boa notícia, no entanto, é que emoções positivas, como a esperança, são contagiosas também, e são poderoso em induzir as pessoas a agir para encontrar soluções. Estar ciente da estreita relação entre o estado emocional das pessoas e como elas processam informações pode nos ajudar a estruturar nossas mensagens de forma mais eficaz e nos tornar agentes conscientes de mudança.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Tali Sharot é o diretor do Affective Brain Lab e professor associado de neurociência cognitiva no departamento de psicologia experimental da University College London. Ela é o autor de A Mente Influente (2017) e O viés do otimismo (2011).

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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